Per qualche mese, nel 2021, c’è stato un breve e bellissimo momento in cui sembrava che gli investimenti robotici potessero essere immuni da forze di mercato più ampie. Tutti noi, fondamentalmente e implicitamente, abbiamo capito che non era così, ma è stato comunque un bel momento.

La verità è che c’era un po’ di isolamento. C’era ancora abbastanza slancio in avanti per continuare a navigare per un po’, anche se i venti contrari aumentavano. Ma alla fine tutto torna a terra. Ora che siamo a circa un mese dall’inizio del 2023, possiamo iniziare a valutare i danni. Guardando questi grafici raccolti da Crunchbase, le cose sembrano abbastanza nette.

Crediti immagine: Crunchbase

Un paio di punti salienti:

  • Il 2022 è stato il secondo peggior anno per gli investimenti in robotica degli ultimi cinque anni.
  • Negli ultimi cinque trimestri i dati hanno registrato un calo abbastanza costante.

Per quanto riguarda il primo punto, il 2020 è stato il più basso. È stata anche un’anomalia, a causa della pandemia globale. L’incertezza non genera fiducia negli investitori. Il dato relativo all’intero anno è ancora più sorprendente se si considera che la fiducia degli investitori si è protratta fino all’inizio dello scorso anno. Le cose hanno iniziato a rallentare nel secondo trimestre. Un’occhiata superficiale al grafico a barre potrebbe far pensare che il 2021 sia un’anomalia. Sì e no. Sì, per quanto riguarda l’accelerazione. No, per quanto riguarda la visione a lungo termine. La domanda non è se queste barre inizieranno a crescere anno dopo anno, ma quando.

Crediti immagine: Crunchbase

La stessa cosa che ha bloccato gli investimenti nel 2020 li ha accelerati l’anno successivo. Anche se le cose si sono riaperte, i posti di lavoro erano sempre più difficili da occupare e le aziende di tutti i settori erano alla disperata ricerca dell’automazione. Per quanto possa essere bello, non siamo ancora pronti a classificare l’automazione e la robotica come “a prova di recessione”. Tuttavia, sospetto che coloro che controllano i cordoni della borsa capiscano fondamentalmente che queste tendenze al ribasso sono più un prodotto del macroambiente che qualcosa di specifico della robotica.

Per alcune startup in fase iniziale, tuttavia, si tratta di una magra consolazione. Quest’anno molte piste si sono accorciate drasticamente. La consolazione potrebbe arrivare da qualche parte, ma in molti casi è necessario intraprendere un’azione decisiva per coloro che improvvisamente si trovano nell’impossibilità di chiudere un round che 12 mesi fa poteva sembrare scontato.

Considerata la scelta tra l’acquisizione e la chiusura che alcuni dovranno inevitabilmente affrontare, sembra probabile che l’attività di M&A subisca un’impennata. Certo, c’è meno denaro in giro, ma pochi possono rifiutare una buona vendita a prezzi stracciati. In alcuni casi, ciò contribuirà a rafforzare i prodotti e i portafogli.

A livello aneddotico, sto assistendo a un aumento degli investimenti per l’anno in corso, ma questo sembra far parte del ciclo naturale delle aziende che aspettano fino a dopo le vacanze per fare annunci. Un vero e proprio rimbalzo, d’altra parte, sembra inevitabile, ma solo chi ha sfere di cristallo ad alta potenza può dire con precisione quando.

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