Vent’anni fa, quando i giochi fotorealistici erano ancora solo un sogno lontano, aziende come Square facevano volare la nostra immaginazione Prima abbiamo suonato, con intro e filmati ad alto budget. Molto prima Overwatch ha normalizzato la pratica di rilasciare cortometraggi animati di qualità Pixar per ogni nuovo personaggio, Blizzard’s Diablo II e Capcom’s Onimusha 3 ci ha messo in uno stato d’animo ammazza demoni con incredibili mini-film che durano sei minuti ciascuno.

Ma se osi provare a guardare questi classici su una moderna TV 4K o anche su un monitor 1080p, sembreranno un pasticcio pixelato. ecco dove un canale YouTube chiamato Upscale e arriva l’apprendimento automatico, facendoli sembrare belli quasi come sul tuo vecchio CRT. O forse anche meglio. Dipende solo da quanto bene lo stile artistico del gioco funziona con gli algoritmi AI che lo riportano in vita.

Il Kingdom Hearts le intro, per esempio, sembrano incredibili. Ho esplorato in giro e sono disposto a chiamare queste le versioni definitive attualmente esistenti:

Voi avere per controllare i capelli in World of Warcraftè l’introduzione. Mi ha lasciato a bocca aperta e il video include anche un confronto prima e dopo:

Ecco i mitici sei minuti Onimusha 3 filmato di apertura a 4K 60 fps. Non è perfetto, ma è il migliore che abbia mai visto. Più che abbastanza buono da condividere con le persone che hanno bisogno di capire questo pezzo di storia dei videogiochi.

Ed ecco il 1999 Legacy of Kain: Soul Reaver in 8K. Riesci a credere che questo sia un gioco per PS1?

L’alta società non sembra proprio inchiodare Crono Croce, temo, ma è la seconda o la terza pugnalata a Crono trigger sembra piuttosto sorprendente:

E non sono particolarmente affezionato al tentativo di Upscale di Lamento di Cerbero. Per fortuna anche una manciata di altri canali YouTube stanno provando queste tecniche di apprendimento automatico e penso I Il restauro del gioco azzeccato.

Questi miglioramenti sono tutti resi possibili attraverso un software chiamato Topaz Video Enhance AI, noto anche come Topaz Gigapixel, e ne abbiamo già scritto un po’ prima: è la stessa tecnica di rete contraddittoria generata che alcuni modder usano per potenziare la grafica dei giochi giocabili stessi, ora applicati anche ai loro filmati. Per $ 299, l’azienda ti venderà un’app in grado di sputare video come questi in una manciata di ore, a seconda della GPU del tuo PC, della durata e della risoluzione di cui hai bisogno. Lo so, perché l’ho preso per un giro con una manciata di video musicali anime e trailer di giochi, e sono rimasto colpito da quanto potesse essere facile.

La cosa importante da sapere, tuttavia, è che le immagini che il computer sputa non sono necessariamente “verità”: può inventare dettagli che non ci sono, o sbavare quelli che lo sono, nella ricerca a volte inappropriata della chiarezza. Ho scoperto che i video 4K a volte sembrano migliori di 8K e devi davvero scegliere l’algoritmo giusto per il contenuto che stai cercando di potenziare e confrontare le anteprime rapide prima di impegnarti.

Ecco due diversi algoritmi che cercano di migliorare la stessa scena in Ala Gundam, così puoi capire cosa intendo.

L’impostazione “alta qualità” di Topaz elimina la sfocatura/bokeh intenzionali e appiattisce l’immagine.

Un’impostazione “alias e moiré” di qualità inferiore fa un lavoro più fedele a scapito della chiarezza.

Per essere chiari, questi sono entrambi immagini migliorate, ma uno è probabilmente sbagliato: questa è una sequenza eterea e onirica in cui lo sfondo dovrebbe essere morbido e sfocato, non nitido e piatto. Ovviamente l’algoritmo non lo sa.

Se desideri vedere un paio di esempi in cui ho cercato di migliorare personalmente alcuni vecchi contenuti, clicca qui e quie assicurati di modificare l’impostazione della qualità di YouTube. ExtremeTechAnche Joel Hruska ha una grande serie sul tentativo di rimasterizzare Star Trek: Deep Space Nine.

A dire il vero, ho esitato a scrivere di Upscale per Il Verge, perché immaginavo che gli avvocati lo avrebbero chiuso da un momento all’altro, o che i creatori di Upscale si sarebbero annoiati e avrebbero smesso di pubblicare. Ma ho aspettato e guardato per quasi un anno, e non è ancora andato via. Se sei un grande dirigente dell’industria dei videogiochi, potresti prendere in considerazione? non sparare missili d’autore?

Almeno finché non avrai fatto un lavoro migliore nel rimasterizzare questi filmati da solo, voglio dire.

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