Nel 2009, Bilal Ahmed del Kashmir, in India, si è imbattuto in un articolo di giornale che prevedeva l’aumento esponenziale del prezzo della benzina in futuro. Questo è stato il suo punto di partenza. Oggi Ahmed, insegnante di matematica, è il creatore dell’auto dei suoi sogni: quella che potrebbe essere la prima auto elettrica del suo Stato a funzionare a energia solare.

“Sono un innovatore, non un costruttore di auto”, racconta Ahmed. IE in un’intervista. Ahmed ha trasformato la sua Nissan Micra del 1998 in un veicolo elettrico, con pannelli solari come metodo di ricarica supplementare, nel corso di 11 anni. L’auto era anche dotata di porte ad ala di gabbiano per facilitare il posizionamento dei pannelli.

L’auto a energia solare di Ahmed è stata applaudita dai netizen, che lo hanno definito “l’Elon Musk dell’India”.

“L’auto innovativa [what he calls his modified vehicle] comprende sei pannelli solari monocristallini – sul cofano, sul portellone posteriore, sulle portiere ad ala di gabbiano e sul tetto”, spiega.

“L’auto ricava il 40% della sua energia dai pannelli solari. Ho anche sperimentato la capacità minima della batteria e le dimensioni del motore e ho scoperto che una batteria da 50 mAh poteva alimentare in modo efficiente un motore da 10-20 kW, garantendomi una discreta autonomia”, spiega Ahmed.

Design semplice ma potente

Ahmed ha dichiarato di aver utilizzato per il suo veicolo pannelli solari monocristallini, noti per generare la massima energia anche con una quantità minore di energia solare. Ha spiegato che sono più efficienti e occupano una superficie ridotta.

Sebbene ad Ahmed siano sempre piaciute le automobili, non ha perseguito seriamente questo interesse fino all’equivalente dell’ultimo anno di università. La matematica, tuttavia, gli è rimasta cara per tutta la vita. Ahmed è fermamente convinto che la sua radicata passione per la materia e per l’ingegneria civile gli abbia spianato la strada per affrontare da solo l’enorme progetto.

“Quando volevo lavorare sul mio progetto [11 years ago], non era così facile a Srinagar [the capital of Jammu and Kashmir, the northernmost state in India, which is also rather remote]. Gli esperti del settore con cui ho parlato non erano in grado di comprendere il mio concetto. E a causa del sottosviluppo dell’industria automobilistica, ho potuto incorporare solo il 60-70% del mio progetto”, ci racconta.

La cosa più importante, però, è che ho avuto un’idea e l’ho realizzata. E spero che questo ispiri le persone”.

Porte ad ala di gabbiano per un migliore accesso alla luce del sole

L’aumento del prezzo della benzina non è stata l’unica motivazione del progetto di Ahmed. “Le auto di lusso come Mercedes, BMW, o anche DeLorean e Tesla, rimarranno un sogno per la gente comune. Io volevo costruire un EV economico ma di lusso per le famiglie della classe media indiana”, dice Ahmed.

La costruzione dell’innovativa auto è costata a Bilal 15 lakh di rupie (circa 19.000 dollari). “Ho dovuto procurarmi la maggior parte del materiale online. Jammu e Kashmir non hanno un grande mercato per questi prodotti rispetto a Delhi o ad altri Stati indiani”, dice. Ahmed ha acquistato i pannelli solari ad alta efficienza da Chennai, nello Stato del Tamil Nadu. Poiché il Kashmir ha un clima relativamente fresco e nuvoloso, con un’insolazione inferiore rispetto ad altri Stati indiani, i pannelli solari ad alta efficienza erano essenziali.

Per ovviare al problema della scarsa illuminazione solare, ha deciso di installare porte ad ala di gabbiano, che si aprono verso l’alto, consentendo di allineare i pannelli sulle porte per ricevere la luce solare in modo più diretto. Realizzare e bilanciare le porte, tuttavia, è stato un compito immane.

I pannelli solari possono anche cambiare direzione automaticamente, a seconda della direzione del sole. Per ottenere questo risultato, Ahmed ha ideato un dispositivo telecomandato che funziona entro un raggio di 1,5 chilometri e può controllare la direzione dei pannelli in modo da assorbire più luce.

Contemporaneamente, il sistema di frenata “rigenera la potenza delle batterie per risparmiare energia”. La mia auto è ecologica e funziona con risorse energetiche gratuite”.

L’auto innovativa utilizza una batteria al piombo. Ahmed sostiene che è possibile utilizzare anche una batteria agli ioni di litio, ma sarebbe necessario un circuito di protezione delle celle.

Sfide e piani futuri

“La sfida più grande è stata quella di tenere sotto controllo il peso. Sebbene una Nissan Micra sia pesante, ho scelto di [that vehicle] perché volevo un’auto attraente. Ma le auto a energia solare devono essere leggere per essere efficienti. Un altro ostacolo era il cambio automatico dell’auto. In un’auto manuale è piuttosto facile cambiare i rapporti di trasmissione. Le sfide di adattare un’auto automatica a una trasmissione EV erano maggiori rispetto a una variante manuale”, spiega.

Qual è la conformità stradale dell’auto innovativa?

“L’attuale RTO [Regional Transport Office (RTO) is a government organization established to oversee all transport-related operations in India] non sono adatte al posizionamento dei pannelli solari sui vari lati dell’auto. Ad esempio, il posizionamento dei pannelli solari sul retro influisce sulla visibilità durante la retromarcia”, spiega Ahmed.

Per i suoi sforzi, l’innovatore è ora associato al Centro IIED del National Institute of Technology di Srinagar, un prestigioso istituto di ingegneria del Paese. Il centro intende aiutare Ahmed a sviluppare la sua innovazione e lo metterà in contatto con le industrie che possono guidarlo di conseguenza.

Ha anche intenzione di costruire un’altra auto solare che sarà “migliore della Lightyear”.

“Credo che le auto a energia solare siano il futuro, soprattutto perché sono una fonte di energia gratuita. Soprattutto in paesi come l’India, dove la luce del sole è abbondante. Anche il prezzo della benzina in tutto il mondo è un fattore che sta aumentando a ritmo costante. Quindi, il passaggio all’energia solare e ai veicoli elettrici, che sono ecologici, è inevitabile”, aggiunge.

Con la giusta piattaforma e le giuste risorse, Ahmed è sicuro di poter diventare il Elon Musk dell’India.

Source link