Anche se le startup di tecnologia finanziaria stanno vivendo un momento di calo delle operazioni di venture capital e dei licenziamenti, Quona Capital, una società di venture capital che investe nei mercati emergenti per accelerare l’inclusione finanziaria, ha rilevato che l’appetito per le fintech è ancora presente.

L’azienda ha chiuso l’ultima tranche di impegni di capitale per 332 milioni di dollari per il suo Fondo III, che investe in aziende in America Latina, India, Sud-Est asiatico, Africa e Medio Oriente. Le uscite di rilievo dal primo fondo sono state IndiaMart, quotata in borsa nel 2019, e Coins.ph, acquisita, sempre nel 2019, da Gojek.

Gli impegni per il Fondo III superano l’obiettivo di 250 milioni di dollari a cui Quona puntava inizialmente e portano il capitale impegnato complessivo dell’azienda a oltre 745 milioni di dollari, ha dichiarato a TechCrunch la co-fondatrice Monica Brand Engel. Ha fondato Quona Capital nel 2015 con Jonathan Whittle e Ganesh Rengaswamy.

“Siamo stati molto fortunati perché la tesi digitale di portare la tecnologia per aiutare l’accessibilità economica, aiuta anche la connettività in un mondo in cui siamo più remoti, dove le cose sono costruite, e abbiamo avuto molto successo”, ha aggiunto. “Quindi anche la raccolta di fondi è una prova dei risultati e il Fondo III è un fondo da 332 milioni di dollari”.

Brand Engel, che dirige gli investimenti di Quona in Africa e nelle regioni del Medio Oriente, ha dichiarato che gli investitori del fondo comprendono una maggioranza di investitori esistenti provenienti da settori quali gestori patrimoniali globali, compagnie assicurative, banche d’investimento e commerciali, dotazioni universitarie, fondazioni, family office e istituzioni finanziarie di sviluppo. L’azienda ha dichiarato che il fondo comprende anche 20 nuovi investitori.

Parlando con gli LP durante la raccolta di fondi, ha notato che una delle loro principali preoccupazioni era l’investimento nei mercati emergenti: quanto è rischioso e quanto è influenzato dagli eventi attuali, ad esempio la guerra tra Russia e Ucraina e l’instabilità governativa nel Regno Unito.

“La gente si rende conto che non si è immuni dalle instabilità macro”, ha detto Brand Engel. “Tuttavia, i mercati emergenti esercitano una certa attrattiva e la domanda repressa di beni e servizi di base che gli early adopters possono adattare con la tecnologia”.

Ha sottolineato che la motivazione che ha spinto ad avviare il nuovo fondo è che l’inclusione finanziaria “è una leva enorme e potente per l’impatto” di un movimento che è iniziato con Accion nella microfinanza e che ora sta vivendo un momento 2.0 con nuovi approcci innovativi da parte di startup che stanno “migliorando radicalmente l’accesso e la qualità dei servizi finanziari”, ad esempio la finanza incorporata o la connessione di servizi finanziari con altri modelli di business in cui tali servizi diventano “il motore per guidare la crescita”.

Una delle altre aree in cui la tesi di Quona Capital “brilla” è quella che l’azienda definisce “locale globale”, con uffici in oltre 10 Paesi.

“Parte della nostra proposta di valore è che abbiamo persone molto radicate nel mercato locale, che parlano una lingua, che sono nate lì e hanno avuto figli lì”, ha detto Brand Engel.

I fondi di Quona Capital hanno effettuato più di 65 investimenti, e dal terzo fondo verranno effettuati 25-30 nuovi investimenti. Sebbene l’azienda si sia allontanata un po’ dai finanziamenti al consumo, ha puntato tutto sul business-to-business.

Alcuni dei primi sei investimenti del nuovo fondo sono stati destinati a società come Khazna, una super app finanziaria egiziana, MoHash, un protocollo finanziario decentralizzato, Pillow, che vuole rendere più facile il risparmio e l’investimento in criptovalute, e nocnoc, che aiuta i venditori globali a connettersi con i mercati in America Latina.

“Ci definiamo un autentico investitore d’impatto che si concentra sui numeri, sui KPI e sulla costruzione di modelli di business reali in modo che siano redditizi e d’impatto in un modo che è un po’ bottoms-up”, ha aggiunto Brand Engel. “Inoltre, il fatto di essere operatori e di aver avviato, scalato e abbandonato società di servizi finanziari e tecnologici ci dà una prospettiva davvero importante. Non solo siamo empatici perché siamo stati noi stessi imprenditori, ma io sono latina e figlia di immigrati, e stiamo costruendo qualcosa che riflette davvero la realtà”.

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