Ciao e bentornato alla carrellata cinese di TechCrunch, un riassunto dei recenti eventi che hanno plasmato il panorama tecnologico cinese e cosa significano per le persone nel resto del mondo.

Un caso di violenza sessuale ad Alibaba ha scatenato un nuovo round di #MeToo in Cina. Gli osservatori del settore ritengono che questo sia un momento spartiacque per la lotta contro la presunta industria tecnologica cinese misogina. Nel frattempo, gli operatori dei social media sono ancora indecisi su come affrontare il clamore pubblico senza precedenti contro il potente gigante di Internet.

In altre notizie, più aziende tecnologiche cinesi hanno ritardato i piani per diventare pubblici all’estero dopo le ricadute di Didi con i regolatori cinesi sulla sua IPO affrettata, tra cui l’impero di streaming musicale di Tencent e una delle startup di guida autonoma più apprezzate della Cina.

Chiedi giustizia

Poco dopo la mezzanotte di domenica scorsa, un dipendente di Alibaba ha pubblicato sul forum interno dell’azienda un account dettagliato in cui affermava che il suo manager e un cliente l’avevano aggredita sessualmente durante un viaggio di lavoro. Ha reso pubblico il caso dopo non essere riuscita a ottenere il sostegno dei suoi superiori e delle risorse umane.

Il post ha fatto rapidamente il giro delle piattaforme di social media cinesi. La gente è rimasta alzata a far saltare in aria l’ignoranza di Alibaba, il bere tossico per affari e la pervasiva oggettivazione delle donne nell'”industria tecnologica” cinese, che è diventata così vasta che è solo il mondo aziendale contemporaneo.

Il giorno dopo, il 9 agosto, Alibaba ha licenziato rapidamente il presunto autore. Due manager si sono dimessi e al capo delle risorse umane dell’azienda è stato dato un “ammonimento disciplinare”. L’amministratore delegato di Alibaba, Daniel Zhang, ha dichiarato di sentirsi “scioccato, arrabbiato e vergognoso” sull’incidente e ha invitato l’azienda a collaborare con la polizia per indagare sul caso.

Questo è probabilmente il caso #MeToo di più alto profilo che coinvolge di gran lunga un’importante azienda tecnologica cinese e che sembra aver attirato la risposta più dura da parte dell’azienda coinvolta. Alibaba è formulazione delle politiche aziendali per prevenire le aggressioni sessuali, il che sorprende molti che il colosso tecnologico globale non le avesse già in atto.

Il caso è riuscito a ottenere un’ampia attenzione pubblica in Cina grazie ai social media. Nelle prime ore, sembrava che la discussione sull’incidente fosse… propagando organicamente e senza censure sulla piattaforma di microblogging Weibo, di cui Alibaba possiede una quota di maggioranza.

Ma la gente ha presto notato che, nonostante la gravità dell’evento, ci sono voluti giorni prima che il caso salisse in cima alla classifica delle tendenze di Weibo, un punto di riferimento per l’argomento più discusso su Internet cinese. Il ritardo percepito ricorda la censura di Weibo di una relazione extraconiugale che ha coinvolto l’esecutivo di Alibaba Jiang Fan lo scorso anno.

Talang Qingnian, all’incirca “Surfing Youth”, una rubrica sui social media sotto il giornale statale People’s Daily, ha fatto saltare in aria in un articolo:

Il lento accumulo di discussioni ha nuovamente sollevato sospetti sul fatto che Alibaba abbia manipolato il discorso pubblico.

Sin dal caso Jiang Fan, l’atteggiamento del paese è stato molto chiaro sul fatto che il capitale non deve controllare i media.

In quanto infrastruttura di base per notizie veritiere in Cina, Weibo non dovrebbe essere uno strumento per nessuno degli stakeholder per manipolare l’opinione pubblica.

L’articolo ha suscitato più indignazione pubblica, ma è stato presto abbattuto, probabilmente perché la sua formulazione era troppo forte. L’apparato dei media statali cinesi è vasto e solo pochi media, come Xinhua, trasmettono costantemente le opinioni ufficiali dei leader di alto livello. Non è raro vedere le pubblicazioni statali meno autorevoli tornare indietro su rapporti che hanno causato contraccolpi. La scorsa settimana, un articolo di un giornale economico affiliato allo stato ha rimosso un pezzo che chiamava i videogiochi “oppio spirituale”, una descrizione caricata che in precedenza aveva riempito le azioni di Tencent e NetEase, e ha ripubblicato l’articolo con un tono più morbido.

Casse di guerra più piccole

Le incertezze normative sono sempre state segnalate come un rischio dalle società cinesi alla ricerca di quotazioni all’estero, ma spettava in gran parte agli investitori stranieri decidere se fossero investimenti proficui. Il recente attacco normativo della Cina ai suoi beniamini tecnologici, tuttavia, è diventato un vero deterrente per il sogno dell’IPO delle aziende cinesi.

Questa settimana sono arrivate notizie secondo cui NetEase Music, un popolare servizio di streaming musicale, e Pony.ai, una startup di veicoli autonomi valutata l’ultima volta a $ 5,3 miliardi, hanno rispettivamente posticipato i loro piani per la quotazione a Hong Kong e New York.

Pechino è diventata più diffidente nei confronti delle sue società ricche di dati che vengono esaminate dai regolatori statunitensi. Il mese scorso, il regolatore dei titoli degli Stati Uniti ha affermato che le società cinesi vogliono raccogliere capitali negli Stati Uniti deve fornire informazioni sulla loro struttura legale e rivelano il rischio di interferenza di Pechino nei loro affari.

Molte aziende tecnologiche cinesi hanno appreso dalla ricaduta di Didi con il governo, che secondo quanto riferito aveva detto alla società di ride sharing di attendere la sua quotazione fino a quando non avesse risolto un quadro di protezione dei dati. Didi è andato avanti a prescindere, innescando un’indagine governativa nella sua pratica sui dati e facendo sprofondare le sue azioni, che ora si attestano a $ 8 l’una rispetto ai $ 16 intorno al suo debutto all’inizio di luglio.

La repressione di Pechino ha colpito tutti i principali attori del settore tecnologico di consumo cinese, cancellando fino a $ 87 miliardi di sconto il patrimonio netto dei miliardari tecnologici del paese, tra cui Pony Ma di Tencent e Colin Huang di Pinduoduo, secondo il Financial Times. Il governo vuole “hard tech” come i semiconduttori e l’energia pulita, quindi ha chiarito ai futuri imprenditori dove dovrebbero allocare la loro energia. La nuova generazione di startup è ora in ascolto.



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