Proprio come i Momentum True Wireless 3 di Sennheiser che ho recensito di recente, i nuovi auricolari Free Byrd di Beyerdynamic si rivolgono a coloro che danno priorità alla qualità del suono rispetto a quasi tutto il resto. Se si considera che si tratta del primo set di auricolari true wireless dell’azienda, sono rimasto piacevolmente sorpreso da quanto si distinguano anche sotto altri aspetti: i Free Byrd da 249 dollari offrono una durata della batteria da maratona, una buona cancellazione attiva del rumore e un design che si discosta dalla formula standard e poco memorabile.

L’ottima qualità del suono è solo il punto di partenza di un primo sforzo impressionante. E non posso ignorare il nome, che è chiaramente un’allusione al classico dei Lynyrd Skynyrd e una richiesta di concerto molto banale. Ma nessun paio di auricolari è perfetto, e le Free Byrds sono un po’ penalizzate da controlli poco intuitivi e da un design fisico che potrebbe risultare fastidioso per le orecchie più piccole.

Le Free Byrds non sono né piccole, né sobrie. Pesano un po’ meno degli auricolari 1000XM4 di Sony, ma sono molto più pesanti dei Samsung Galaxy Buds 2, degli Apple AirPods Pro e di altri auricolari che offrono una sensazione di ariosità e un comfort prolungato. Gli auricolari di Beyerdynamic sono più ingombranti e, in particolare, presentano un’area centrale rigonfia che potrebbe rendere i Free Byrds scomodi per le orecchie piccole. Non rientrando in questa descrizione, non ho mai provato alcun dolore o affaticamento alle orecchie.

Avrei dovuto aspettarmi molto da un marchio audio, ma Beyerdynamic include una generosa collezione di inserti auricolari con le Free Byrds. Ci sono cinque set di inserti in silicone tra cui scegliere (XS, S, M, L, XL) e tre paia di inserti in schiuma. Io preferisco sempre quelli in schiuma, quando sono disponibili, e la finitura grigio chiaro degli auricolari combinata con gli inserti in schiuma arancione ha un aspetto fantastico. Dimmi che sei un audiofilo senza dire che sei un audiofilo: questo è il tipo di vibrazione che questi auricolari trasmettono. (Le Free Byrds sono disponibili anche in nero) La custodia per la ricarica wireless è un po’ più alta, ma è ben realizzata. Non mi è capitato che questi auricolari rimanessero collegati mentre erano nella custodia, cosa che ho riscontrato sempre più spesso con le Sennheiser Momentum True Wireless 3 dopo la recensione.

Se non riuscite a trovare la giusta vestibilità con tutte queste opzioni per gli auricolari, forse non c’è speranza.

La qualità del suono è dettagliata e nitida, ma non lesina sui bassi. Ma non c’è fanghiglia o asprezza in nessuna parte della gamma di frequenze. Nella nuova canzone di Maggie Rogers, “Horses”, la sua voce emerge chiaramente con calore e risonanza, mentre la croccantezza delle chitarre elettriche sottostanti è ben conservata. “Loose Garment” di Muna è una bella traccia dimostrativa per il palcoscenico, con la voce e gli archi che fluttuano tra i canali destro e sinistro durante il brano, mentre la batteria e i colpi di piatti sono ancora perfettamente distinti con il loro posto nel mix. Tutto ciò che riguarda i Free Byrds è coinvolgente e raffinato. Con l’applicazione mobile di Beyerdynamic, è possibile effettuare un test dell’udito per personalizzare il profilo sonoro o scegliere tra preimpostazioni come “caldo” o “a V”, ma al momento non c’è modo di personalizzare completamente l’equalizzazione. Nel complesso, continuo a preferire la fedeltà dell’ultimo paio di cuffie Sennheiser rispetto a queste, ma non sono poi così distanti.

Le Free Byrds sporgono un po’ dalle orecchie.

Per quanto riguarda i codec, questi auricolari Bluetooth 5.2 supportano l’aptX Adaptive su Android, che consente una riproduzione wireless a bitrate più elevato, e l’AAC standard sui dispositivi Apple. Purtroppo non offrono il Bluetooth multipoint per l’accoppiamento con due sorgenti audio contemporaneamente, ma il passaggio da un dispositivo all’altro è molto rapido e non richiede la disconnessione da una sorgente prima di poter passare a un’altra. Le Free Byrds includono il supporto per il Fast Pair su Android, l’integrazione opzionale di Alexa e la possibilità di utilizzare uno dei due auricolari da soli in mono. È presente anche una modalità a bassa latenza che può essere attivata quando si gioca con i cellulari e le Free Byrds sono classificate IPX4 per la resistenza all’acqua, il che le rende adatte all’esercizio fisico.

La cancellazione attiva del rumore delle Free Byrds è superiore alla media, anche se non ai livelli di Sony, Bose o Apple. C’è un leggerissimo sibilo che si può percepire in ambienti totalmente silenziosi. Alcune persone sono più sensibili di altre, ma io non l’ho mai notato durante la riproduzione dell’audio. La modalità di trasparenza è un po’ più banale, ma serve allo scopo se si ha bisogno di un rapido check-in con il mondo esterno. La qualità delle chiamate è soddisfacente ma non strabiliante; Beyerdynamic privilegia la possibilità di far passare una parte maggiore della voce, senza però intervenire in modo aggressivo per ridurre il rumore di fondo. Questo funziona bene nelle chiamate a casa, ma è meno ideale all’aperto.

I comandi a sfioramento di Beyerdynamic potrebbero tuttavia essere rivisti. Preferisco i pulsanti fisici, ove possibile, ma posso accontentarmi dei gesti di tocco, purché abbiano senso e funzionino in modo coerente. I comandi di base di Free Byrd vanno bene: si tocca una volta per riprodurre o mettere in pausa, due volte per passare dalla modalità ANC a quella di trasparenza, o tre volte per saltare le tracce o tornare indietro. Il volume è il punto in cui le cose si fanno un po’ più complicate: per regolare il volume sono necessari due tocchi e un mantenimento dopo il secondo. Funziona bene una volta imparata la sequenza, ma non è un gesto che definirei intuitivo e a volte mi è capitato di mettere in pausa la musica per errore quando non ci sono riuscito. Sarebbe bello poter personalizzare ciascuno di questi gesti in base alle proprie preferenze, ma al momento non è possibile.

Gli auricolari possono durare fino a otto ore con la cancellazione del rumore attivata.

La durata della batteria è un punto di forza inaspettato, con le Free Byrds in grado di raggiungere circa otto ore di riproduzione con l’ANC attivato e fino a 11 con l’ANC disattivato. È più che sufficiente per la maggior parte delle esigenze, e la custodia di ricarica fornisce altre 19 ore (con ANC disattivato), per cui è possibile raggiungere un totale di 30 ore in scenari in cui non è necessaria la cancellazione del rumore.

Per il primo swing dell’azienda, gli auricolari Free Byrd di Beyerdynamic offrono un suono fantastico con dettagli e profondità, una durata della batteria di alto livello e una buona cancellazione del rumore. Ho apprezzato la sovrabbondanza di auricolari in dotazione e, almeno per le mie orecchie, si sono adattati bene e sono rimasti comodi nel tempo. Ma quest’ultimo punto è diverso per ogni persona e posso prevedere che questi auricolari saranno un po’ troppo robusti per alcuni. Si tratta di un forte debutto nel mercato degli auricolari wireless per un marchio audio affermato. Consiglio le Free Byrds così come sono, a patto che le vostre orecchie siano adatte. Ma con alcuni perfezionamenti dei controlli a bordo e forse con un fattore di forma più piccolo la prossima volta, Beyerdynamic sarà al passo con i migliori giocatori del settore. Sempre che, a differenza della canzone, questo Byrd possa cambiare.

Fotografia di Chris Welch / The Verge

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