La prima volta che ho visto gli smartwatch analogici ibridi di Fossil è stato in un retrobottega dell’IFA 2019. Avevo appena visto un piccolo esercito di smartwatch di Fossil e di ogni altro marchio di design sotto il suo ombrello. Ricordo che mi sentivo stanco. La maggior parte di questi orologi erano fondamentalmente versioni diverse dello stesso smartwatch. Ma quando un portavoce mi ha mostrato il Fossil Hybrid HR, mi sono rallegrata. Uno smartwatch ibrido con display E Ink? Era una cosa rara dopo la prematura fine di Pebble ed ero curioso di vedere cosa avrebbe potuto fare. Tre anni dopo, ho acquistato il Fossil Gen 6 Hybrid da 229 dollari (249 dollari per il test) e, sebbene abbia mantenuto lo stesso DNA dell’originale, non posso fare a meno di pensare che Fossil abbia fatto il passo più lungo della gamba.

Il Gen 6 Hybrid mantiene lo schermo E Ink, i quadranti personalizzabili e il monitoraggio di base del fitness. Le lancette analogiche si spostano abilmente quando si naviga nel cruscotto o si leggono le notifiche. Aggiunge la possibilità di misurare l’ossigeno nel sangue, un nuovo sensore di frequenza cardiaca, Amazon Alexa e un cruscotto ridisegnato. Anche l’applicazione companion di Fossil è stata rinnovata, ma appena appena. Inoltre, Fossil ha scelto una direzione leggermente nuova per il design.

Lo stile può fare la differenza tra uno smartwatch analogico ibrido e un altro, soprattutto rispetto ad altri indossabili. Mettiamola così: il Gen 6 Hybrid con cinturino in silicone costa quanto il Fitbit Versa 3, ma non ha un touchscreen né tante funzioni. Ciò significa che si paga un extra per lo stile, quindi è meglio che abbia l’aspetto giusto. In precedenza, Fossil ha sostenuto con forza l’opportunità di pagare un sovrapprezzo per un orologio elegante ibrido analogico. Questa volta… non tanto.

L’orologio è disponibile in due versioni: Machine da 45 mm e Stella da 41 mm. Non appena ho estratto la mia unità Stella, ho capito che questo orologio non faceva per me. È il tipo di orologio che immagino indossato da Kim Kardashian in una pubblicità di profumi di lusso, con i suoi occhi scuri che ti trafiggono l’anima mentre ti sussurra “ho costoso gusto”. Non è che l’orologio sia orrendo; è più che altro che i 150 cristalli cechi incastonati a mano e il bracciale a maglie trasudano sfarzo ostentato. Vorrei poter dire che preferisco il Machine, ma l’orologio ha un’atmosfera eccessivamente maschile, con un’estetica da “uomo”. molto zigrinatura molto aggressiva che non si adatta al mio stile di vita. Inoltre, non mi piace il fatto che il display sembri molto più piccolo, anche se ha le stesse dimensioni dei modelli precedenti. Naturalmente, queste sono le mie preferenze personali e, a giudicare dalle SKU, si tratta di un problema che riguarda più i modelli Stella che i modelli Machine.

Il Withings ScanWatch, il Fossil Hybrid HR, lo Skagen Jorn e il Fossil Gen 6 Hybrid fianco a fianco

Per qualche motivo, lo schermo del Gen 6 Hybrid sembra più piccolo anche se è della stessa dimensione. Da sinistra: Withings ScanWatch, Fossil Hybrid HR, Skagen Jorn, Fossil Gen 6 Hybrid

Ciò che mi infastidisce del design dello Stella è il fatto che in un certo senso incasella il vostro stile. Lo Stella è per le donne affascinanti, ed è un peccato se si desidera un design unisex più versatile da indossare tutti i giorni. Questo è deludente: l’originale Fossil Hybrid HR e il Skagen Jorn (la versione di Skagen dell’orologio) aveva un design della cassa più flessibile. Si poteva avere o meno l’incastonatura a pavé. Esiste solo una versione non pavé dello Stella, e se non soddisfa i vostri gusti, siete sfortunati. Esempio: il mio coniuge preferirebbe pulire la lettiera piuttosto che indossare questo Gen 6 Hybrid, ma ha indossato la mia unità Hybrid HR per qualche settimana perché era leggera e si adattava al suo senso della moda. Il bello è che il Gen 6 Hybrid è notevolmente più pesante di entrambi i suoi predecessori.

Come smartwatch, il Gen 6 Hybrid offre tutte le funzionalità di base e alcune funzioni moderne che non ci si aspetterebbe. Ad esempio, è possibile impostare timer e cronometri, controllare il meteo, far squillare il telefono, visualizzare le notifiche e controllare la musica, ma non aspettatevi di rispondere ai messaggi di testo o di ricevere chiamate al polso. Questo è tutto ciò che serve a un ibrido analogico, ma Fossil ha aggiunto anche Alexa e il controllo della SpO2 per dare all’orologio un po’ più di forza. Sulla carta è un’ottima idea, ma in realtà le nuove funzioni non aggiungono molto.

La gamma di sensori del Fossil Gen 6 Hybrid

Il modello Gen 6 Hybrid è dotato di un nuovo sensore di frequenza cardiaca e di sensori SpO2.

Il Fossil Gen 6 Hybrid con una richiesta di Alexa visualizzata sullo schermo

Alexa è una delle novità del Gen 6 Hybrid. Ma si può anche notare quanto sia angusto lo schermo quando si leggono le notifiche.

Il monitoraggio della SpO2, misurata passivamente durante il sonno o su richiesta, è una funzione sempre più comune, dato che sempre più wearable si concentrano sul recupero e sul sonno. Il Gen 6 Hybrid si occupa di quest’ultimo aspetto. Effettuare una misurazione con l’orologio è abbastanza semplice. Basta appoggiare la mano su una superficie, restare fermi e aspettare. Ma durante alcuni dei miei tentativi, il processo è stato interrotto da notifiche e ho dovuto riavviare il processo. I risultati sono stati pari a quelli di un pulsossimetro, ma questo non è un motivo valido per avere questa funzione. (Promemoria: non si deve mai mai utilizzare gli smartwatch al posto del pulsossimetro per motivi medici. Non sono autorizzati a tale scopo e non sono uno strumento diagnostico di alcun tipo). Il monitoraggio passivo della SpO2 durante il sonno può almeno dare un’idea della frequenza respiratoria o se si verificano spesso disturbi della respirazione. Non si può fare molto con le informazioni ricavate dai controlli a campione.

Nel frattempo, l’aggiunta di Alexa è più un trucco da festa che uno strumento utile. Può essere decente se si usa Alexa per controllare la casa intelligente, ma non è all’altezza di Google Assistant o Siri quando si tratta di rispondere alle domande. (È è migliore di Bixby di Samsung, ma è un livello basso). Inoltre, il Gen 6 Hybrid ha un display da 0,94 pollici con una risoluzione di 254ppi. Le risposte che si ottengono entrano a malapena nel display e sono scritte con i caratteri più sottili e minuscoli del mondo. E questo se si ottengono risposte. Molte volte, quando ho provato a usare Alexa, ho ricevuto un messaggio che diceva che non era possibile connettersi e che avrei dovuto avvicinarmi al telefono per riprovare. Alcune di queste volte ero nella stessa stanza. Questo vanifica lo scopo di avere un assistente digitale al polso!

Un primo piano del cruscotto del Fossil Gen 6 Hybrid

Il cruscotto circolare mi ricorda i Galaxy Watches di Samsung. La navigazione nei menu è molto più semplice rispetto al passato.

Un aggiornamento più significativo è il cruscotto semplificato. Ora è un menu circolare, come quello che si vede sui Galaxy Watch di Samsung. In questo modo è molto più facile scorrere e trovare la funzione che si desidera utilizzare. Ho anche apprezzato il fatto che Fossil abbia reso più chiaro quale pulsante premere per tornare a un menu precedente, avviare, interrompere o mettere in pausa un allenamento e tornare alla schermata iniziale. La navigazione tra i menu dell’Hybrid Gen 6 può essere un po’ più complicata rispetto a quella dell’Apple Watch, ma è un notevole miglioramento rispetto alle versioni precedenti.

Il display E Ink non è cambiato molto, quindi presenta ancora gli stessi problemi dei suoi predecessori. La frequenza di aggiornamento è simile a quella di un Kindle, ovvero lenta per uno smartwatch. Questo rende la lettura delle notifiche un po’ fastidiosa perché bisogna scorrere verso il basso, aspettare un attimo che lo schermo si aggiorni e poi ripetere il processo due secondi dopo. Le dimensioni ridotte dei caratteri sono inoltre impossibili per leggere le metriche durante l’esercizio fisico. Apprezzo il fatto che E Ink non affatichi gli occhi, ma avrei preferito che anche le notifiche fossero più leggibili.

Anche il Gen 6 Hybrid presenta gli stessi problemi di fitness tracking dei modelli precedenti. Sebbene il rilevamento della frequenza cardiaca fosse entro cinque battiti al minuto rispetto al mio Apple Watch Series 7, non è un buon strumento per l’allenamento a zone. Ancora una volta, la frequenza di aggiornamento dell’E Ink non è adatta al rilevamento dell’attività in tempo reale. Allo stesso modo, il rilevamento della distanza è inaffidabile. Su una camminata di 2,08 miglia registrata dal mio Apple Watch, il Gen 6 Hybrid ha registrato 1,5 miglia. Su una corsa di 3 miglia, la Series 7 ha registrato 3,0 miglia, la mia app per la corsa ha registrato 3,02 miglia e l’orologio Fossil ha registrato 3,8 miglia. Mi aspettavo una minore precisione, dato che il Gen 6 Hybrid si basa sul GPS del telefono per registrare le corse. Ma come si può vedere, i risultati della mia corsa differiscono notevolmente tra il telefono e l’orologio. (Detto questo, entrambi hanno registrato mappe accurate dei percorsi…) Il rilevamento del sonno è stato in linea di massima accurato, ma non ho ottenuto molto contesto oltre alle fasi del sonno e alla durata.

Normalmente, direi che risultati come questi sono un punto di rottura, ma non è questo il caso. Chi si aspetta un monitoraggio dettagliato del fitness non dovrebbe acquistare un orologio come questo. Personalmente, non correrei o mi allenerei mai con questo orologio, se non a scopo di test. Non solo è necessario pulire le croste della pelle e il sudore dalle maglie in acciaio inossidabile. lordo ma è anche troppo pesante per correre. Questo orologio è molto più adatto per il benessere generale e per assicurarsi di fare i propri passi. Il Gen 6 Hybrid è uno smartwatch che può tracciare il fitness ma non era fatto per monitorare la forma fisica.

L'app Fossil Smartwatches su un iPhone accanto al modello Gen 6 Hybrid

L’app Fossil Smartwatches consente di personalizzare facilmente la superficie dell’orologio. Ho scelto la foto del mio cane.

Ancora più deludente è la ridotta durata della batteria del Gen 6 Hybrid. Si stima una settimana con una singola carica, mentre l’Hybrid HR e lo Skagen Jorn hanno circa due settimane. Non sono sicuro del motivo, ma probabilmente ha a che fare con le nuove funzioni e i nuovi sensori. Naturalmente, la durata della batteria dipende sempre dall’utilizzo. È passata più di una settimana da quando ho caricato il Gen 6 Hybrid e ho ancora più del 70% di batteria. Anche se, è vero, non l’ho usato così tanto come altri orologi che ho testato.

Fossil ha fatto scelte intelligenti, ma ha anche commesso alcuni errori non forzati cercando di aggiustare cose che non erano rotte. Da un lato, il cruscotto circolare ha migliorato l’esperienza d’uso e ha risolto uno degli aspetti più fastidiosi dei precedenti analogici ibridi Fossil. D’altra parte, nessuno ha bisogno di SpO2 o Alexa su richiesta, soprattutto a scapito di una settimana di durata stimata della batteria. L’aggiunta di un sensore di frequenza cardiaca migliore è positiva, ma i suoi vantaggi sono attenuati dalla inaffidabilità del rilevamento GPS. Nel frattempo, Fossil ha lanciato un design unisex con molte opzioni per un orologio più lussuoso con un look specifico.

Il Fossil Gen 6 Hybrid al polso

Non è il mio stile abituale. Non si abbina a nulla del mio guardaroba.

Ciò che frena la Gen 6 Hybrid è il suo prezzo. Se fosse più accessibile, potrei facilmente ignorare i suoi difetti, come ho fatto in passato. Ma la versione che ho provato costa 249 dollari e per lo stesso prezzo potrei acquistare il Samsung Galaxy Watch 4 da 40 mm. Nel frattempo, l’Apple Watch SE parte da 279 dollari. Entrambi gli smartwatch offrono un rapporto qualità/prezzo molto più vantaggioso. Per quanto riguarda gli analoghi ibridi, il Withings ScanWatch costa 279,95 dollari e ha l’autorizzazione della FDA per gli ECG e il monitoraggio dei disturbi del sonno. Il Garmin Vivomove Sport costa solo 179,99 dollari, è molto elegante, è molto più adatto per il monitoraggio del fitness e, soprattutto, è in grado di offrire un’ottima qualità di vita. chiodi il giusto mix di forma, funzionalità e prezzo. A meno che non amiate davvero il design della Gen 6 Hybrid, ci sono molte opzioni migliori.

Il Gen 6 Hybrid non è un orologio orribile. Fa quello che deve fare per il suo pubblico di riferimento. Questo poteva essere sufficiente nel 2019, ma nel 2022 non sarà sufficiente.

Fotografia di Victoria Song / The Verge

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