Quando si tratta di tastiere meccaniche, in genere si ha la possibilità di andare sul sicuro con un marchio importante come Corsair o Razer, o acquistare da piccoli produttori appassionati con design più interessanti e spesso prezzi più accessibili.

Dei due gruppi, Epomaker rientra sicuramente nel secondo. La sua recente tastiera wireless AK84S non è qualcosa che si può comprare su uno scaffale di Best Buy, e non è ancora elencata sul sito dell’azienda. vetrina di Amazon. Invece, dopo essere stato recentemente finanziato tramite un campagna Kickstarterè ora disponibile per il preordine direttamente da Il sito di Epomaker. L’azienda dice che si sta concentrando sulla spedizione di tastiere ai suoi sostenitori di Kickstarter per ora prima di passare agli ordini effettuati tramite il suo sito web a metà o fine settembre. La spedizione può richiedere da una a due settimane, a seconda del metodo scelto, dice Epomaker.

Quindi sì, la Epomaker AK84S non è una tastiera che si può acquistare d’impulso e aspettarsi di battere i tasti entro 24 ore, e soffre di una mancanza di documentazione e di un software di accompagnamento sconcertante. Ma ha anche un prezzo di partenza di soli 89 dollari e offre una delle più belle esperienze di digitazione che ho avuto da una tastiera meccanica. A conti fatti, penso che sia un prezzo che vale la pena pagare.

L’AK84S di Epomaker è disponibile in una grande varietà di configurazioni diverse, tanto che è quasi impossibile elencarle tutte. Al momento in cui scriviamo, tuttavia, la configurazione più economica sul sito web di Epomaker sembra essere la versione con interruttori ottici, keycaps ABS, e un telaio in alluminio abbinato a una custodia in plastica, che ha un prezzo di $89. Se volete altre opzioni, come keycaps PBT presumibilmente più durevoli (più su questo tra un po’), interruttori meccanici piuttosto che ottici, o una custodia completamente in alluminio, allora potete pagare fino a $199.

Le opzioni dell’interruttore includono una serie di cloni Cherry MX ottici o meccanici prodotti da Gateron, tra cui rossi, blu, neri, marroni, gialli, argenti, verdi e bianchi (alcuni hanno un costo aggiuntivo di 5 dollari). Epomaker ha anche i propri interruttori a marchio Chocolate disponibili con questa scheda, che purtroppo non sono stato in grado di provare.

Per questa recensione, ho usato un AK84S con un telaio in alluminio completo, keycaps PBT con il design del panda, e interruttori Gateron blu cliccabili. Vedrete nelle foto che il mio modello è venuto con una custodia viola, che non è un’opzione elencata sul sito web di Epomaker, ma l’azienda dice che prevede di rendere questo modello più ampiamente disponibile. La versione interamente in alluminio manca anche di piedini regolabili, che si ottengono sulle versioni con un case di plastica.

Fortunatamente questo layout di default può essere personalizzato.

Alcuni keycaps possono sembrare disordinati con tutte le diverse funzioni che svolgono.

L’AK84S ha un layout al 75%, che è simile a quello che troverete sulla maggior parte dei computer portatili moderni. Sfortunatamente, è solo USA (alias ANSI), il che significa che siete sfortunati se preferite un layout ISO britannico o europeo con un tasto Invio più grande e uno Shift sinistro più piccolo. Il mio modello è arrivato con i keycaps della fila inferiore sia per Mac che per Windows nella scatola, così ho potuto scambiare Option e Command con i tasti Windows e Alt. Non c’è un interruttore fisico per cambiare il layout della tastiera tra i due sistemi operativi, ma è possibile farlo con un tasto di scelta rapida.

Prima di entrare nei dettagli nitty-gritty, voglio solo sottolineare quanto sia fantastica l’esperienza di digitazione di base della AK84S. Sul mio modello interamente in alluminio, la pressione dei tasti aveva una bella sensazione di nitidezza, e la tastiera nel suo complesso si sentiva meravigliosamente solida per digitare. Un punto critico sono gli stabilizzatori della tastiera – il meccanismo che impedisce ai tasti più lunghi di oscillare. Sono un po’ troppo rumorosi, il che sminuisce la qualità complessiva del resto della tastiera. Ma nel complesso, la tastiera è una gioia per la digitazione.

Mentre ho apprezzato l’esperienza di digitazione quotidiana dell’AK84S, ho avuto alcuni problemi con la tastiera nel tempo. Per cominciare, non amo l’aspetto dei copritasti stock di Epomaker. Ogni tasto ha così tante funzioni diverse che i cappucci finiscono per sembrare davvero disordinati, e data la possibilità, probabilmente li cambierei per un set di terze parti (non ci sono tasti particolarmente non standard di cui devi essere consapevole su questa tastiera, ma presta molta attenzione alla riga inferiore di qualsiasi set di cappucci che compri). Anche le leggende stampate sui miei keycap in PBT non erano particolarmente durevoli; dopo un mese di utilizzo, le leggende sui tasti della riga iniziale avevano iniziato a sbiadire. Data l’opzione, probabilmente opterei per i keycaps in ABS. L’ABS come plastica ha la reputazione di diventare lucido nel tempo, ma le leggende sulle versioni disponibili per l’AK84S sono a doppio scatto, il che significa che non si consumeranno presto. C’è anche un’insolita opzione di keycap in silicone che non sono stato in grado di provare, e che costa 65 dollari. Forse è una novità divertente? Non ne ho idea.

Notate la dissolvenza, in particolare sui tasti ‘K’ e ‘L’.

Oltre a scambiare i keycaps, l’AK84S dispone anche di interruttori hot-swappable, che rendono facile scambiare gli interruttori che vengono con la vostra scheda senza dover utilizzare un saldatore. Si utilizza il piccolo strumento di metallo che viene fornito nella scatola per facilitare ogni interruttore fuori dalla sua presa, prima di inserire una sostituzione. È un processo indolore che ti dà la possibilità di utilizzare una vasta gamma di interruttori strani e meravigliosi con la tastiera.

Generalmente penso che se un layout al 75% è ben pensato, allora è possibile inserire ogni tasto che la maggior parte delle persone usa quotidianamente. Ma il layout di Windows dell’AK84S è un po’ strano. Il pulsante predefinito per lo screenshot non è etichettato (è F13, nel caso ve lo stiate chiedendo), e c’è anche un intero tasto dedicato a Insert, un pulsante che non ho mai premuto di proposito. Personalmente, avrei anche preferito i tasti Home e End rispetto a Page Up e Page Down, ma i primi sono accessibili tramite un tasto funzione.

Fortunatamente, è possibile personalizzare il layout dell’AK84S usando un software di accompagnamento, ma la mancanza di documentazione rende questo un processo… interessante. Per cominciare, mentre scrivo, il sito web di Epomaker non elenca effettivamente l’AK84S sul suo pagina dei download. Ma se scegliete di scaricare il software disponibile per “SK, GK & NT Keyboards” vi ritroverete con un programma chiamato GK6XPlus, che ha riconosciuto la AK84S e mi ha permesso di personalizzare il suo layout (dopo che ho chiesto all’azienda questo, ha detto che avrebbe modificato il suo sito web). Non lo chiamerei un software intuitivo da usare, ma dopo un po’ di esperimenti ho finito con un layout che ha portato avanti indipendentemente dal computer in cui ho collegato la tastiera. Questo software può anche personalizzare la retroilluminazione RGB della tastiera, se siete in quel genere di cose.

Ho usato la AK84S cablata su USB-C per la maggior parte del mio tempo con essa, ma include anche la connettività Bluetooth e una batteria da 4.000mAh che Epomaker sostiene dovrebbe ottenere 50 ore di utilizzo con la sua illuminazione RGB accesa, o fino a 880 ore con essa spenta. Purtroppo, non sono stato in grado di convalidare queste affermazioni, ma in teoria lo mettono molto più avanti di Il concorrente K2 di Keychron, che offre fino a 240 ore di utilizzo. Come molte altre tastiere wireless, l’AK84S può ricordare fino a tre dispositivi con cui è stato accoppiato, e si può passare da uno all’altro facilmente con le scorciatoie da tastiera.

La custodia in alluminio non ha piedini regolabili.

Si chiamano keycaps Panda per una ragione.

Ho un sacco di piccoli problemi con la Epomaker AK84S. Penso che il suo layout di default di Windows non sia grande, la stampa sui suoi keycaps PBT è di bassa qualità, e il supporto e la documentazione che si ottiene con la scheda lascia molto a desiderare. Hai anche a che fare con una piccola azienda che spedisce tutti i suoi prodotti a livello internazionale, il che significa che devi essere paziente con gli ordini in un modo che non hai con un marchio più mainstream come Corsair o Razer.

Ma l’esperienza di digitazione di base della Epomaker AK84S è abbastanza buona che sono disposto a perdonare praticamente tutti questi problemi. Sì, il suo software è goffo, e sì la sua documentazione è pessima, ma sono entrambi problemi che possono essere superati con un po’ di pazienza e poi ignorati. Aggiungete altre caratteristiche di qualità della vita come il supporto Bluetooth e gli interruttori hot-swappable, e avrete una scheda che dovrebbe durare anni. O almeno fino a quando non vi verrà la voglia di comprare un’altra tastiera senza motivo apparente.

Fotografia di Jon Porter / The Verge

Source link