Non lasciatevi ingannare dal nome: non c’è nulla di furtivo in questo dispositivo.

L’MSI GS77 Stealth è stato a lungo l’opzione portatile tra l’élite dei videogiochi di MSI, e mentre questo fatto è rimasto dubbiamente vero con il GS76 Stealth da 5,4 libbre dell’anno scorso, il GS77 di quest’anno, spesso 0,79 pollici e pesante 6,17 libbre, ha effettivamente lanciato l’idea al sole. Questo portatile è grande, spesso e ingombrante e, pur non avendo le strisce luminose e le griglie LED che altri portatili da gioco sfoggiano, la sua tastiera RGB rende ancora molto chiaro che è destinato al gioco prima di ogni altra cosa.

Non si tratta necessariamente di una critica pesante al dispositivo: il GS76 era piuttosto leggero per quello che era, e il GS77 ha riportato la serie Stealth in linea con il resto del mercato dei 17 pollici. Adesso pesa un po’ di più del Blade 17 di Razer e Zephyrus S17 di Asus. E ha quasi lo stesso peso del più potente GE76 Raider di MSI.

Si può capire perché MSI abbia voluto puntare su dimensioni maggiori, visto che quest’anno i chip all’interno hanno fritto praticamente tutti i telai che hanno toccato. Il modello che ci è stato inviato include un Core i7-12900H di 12a generazione – uno dei chip mobili più potenti nella storia di Intel – abbinato alla RTX 3070 Ti di Nvidia, 32 GB di RAM e 1 TB di storage, il tutto alimentato da uno schermo QHD a 240 Hz.

Ma la nuova struttura toglie un importante vantaggio che il GS77 aveva rispetto a questi modelli: il GS77 Stealth sembra aver perso parte di ciò che lo rendeva desiderabile come acquisto “portatile”. La tastiera è piatta, il touchpad è scomodamente rigido, la durata della batteria non è buona e il dispositivo è troppo grande e pesante per essere portato ovunque in modo affidabile. Il risultato è un computer che richiede molti degli stessi compromessi dei portatili da gioco più potenti sul mercato, senza offrire gli stessi frame rate eccezionali.

Per ulteriori informazioni sul nostro punteggio, vedere come valutiamo.

Il vantaggio principale dello Stealth è il prezzo. La mia unità di prova è attualmente in listino a 2.899 dollari. Per avere questa GPU nel GE76 Raider (che ha un Core i9 ancora più potente, oltre a un design più sofisticato) sarebbe necessario 100 dollari in più, mentre un Razer Blade 17 QHD con 3070 Ti sarebbe di ben 3.399,99 dollari. Sono anche riuscito a trovare modelli GS77 per a partire da 1.799 dollari (per uno schermo 1080p a 144Hz, una RTX 3060 e 16GB di RAM), mentre il modello Blade più economico sul sito di Razer è di 2.799 dollari e il Raider di 12a generazione parte da a 2.299 dollari. Tuttavia, 2.899 dollari non sono certo un prezzo economico e vale la pena di sapere a quali compromessi si va incontro per ottenere un prezzo così basso.

L'MSI GS77 Stealth visto dall'alto, aperto a metà su un banco di tessuto verde.

Il coperchio è abbastanza privo di impronte digitali.

L'angolo posteriore sinistro di MSI GS77 Stealth.

Anche gran parte del piano tastiera.

Innanzitutto, l’aspetto del GS77 che rappresenta un indiscutibile miglioramento rispetto allo scorso anno: la qualità costruttiva. In passato ho avuto da ridire sullo chassis di MSI, ma la base e il coperchio del GS77 sono robusti e resistenti. Il trackpad ha raccolto facilmente alcune impronte digitali, ma il resto dello chassis non è stato una calamita per le impronte. È un computer dall’aspetto gradevole e non ha riportato alcun graffio o ammaccatura dopo essere stato trasportato in valigia per alcuni giorni.

Gli altri vantaggi dei modelli precedenti rimangono. C’è una buona gamma di porte, tra cui due USB-C, due USB-A, un jack per cuffie, HDMI, Ethernet e un lettore di schede SD. (Il lettore di schede SD è però stranamente più lento rispetto all’anno scorso, come hanno notato altri recensori.) Il display QHD rende i giochi molto belli. Ci sono ben sei altoparlanti all’interno e, anche se non offrono il miglior audio sul mercato dei 17 pollici, i miei giochi suonavano comunque abbastanza bene. Non ho avuto problemi con i microfoni, che supportano la cancellazione del rumore da parte dell’intelligenza artificiale, e la webcam è dotata di un interruttore fisico sul lato per garantire la massima tranquillità.

La tastiera MSI GS77 Stealth vista dall'alto su un banco di tessuto giallo. Sullo schermo è visualizzata la homepage di The Verge.

Ma il touchpad è un’altra storia.

Detto questo, non riesco proprio a pensare di utilizzare questo dispositivo come guida quotidiana per due importanti motivi: la tastiera e il touchpad. La tastiera ha una bella illuminazione, ma è piuttosto sottile da digitare, con una sensazione di spugnosità più che di clic. Inoltre, nonostante la presenza di un tastierino numerico, i tasti sono un po’ stretti. I tasti freccia, in particolare, sembrano piccoli.

E il touchpad è il punto in cui ho avuto problemi. È grande, ma il clic è stato il più difficile che abbia mai provato su un touchpad (ed è anche piuttosto rumoroso). (Mi è sembrato di dover battere il dito per far registrare un clic. Sono stato sul punto di collegare un mouse (cosa che non faccio quando faccio test per casi di produttività, come politica generale) per quanto ho odiato navigare con esso. Non si tratta di compromessi inauditi quando si parla di portatili da gioco da 17 pollici, ma sottolineano quanto poco consiglierei di usare questo prodotto come guida quotidiana.

L'MSI GS77 Stealth chiuso su un banco di tessuto giallo visto dall'alto.

Il drago c’è ancora, ma è attenuato.

Per quanto riguarda il frame rate, come si comportano queste specifiche? Con tutti i cursori al massimo, Red Dead Redemption 2 ha funzionato a una media di 60 fotogrammi al secondo a risoluzione nativa (tecnicamente 59,3, ma possiamo chiamarli 60). La media sale a 65 a 1080p. Su Shadow of the Tomb Raider in 1080p, abbiamo visto una media di 83 fotogrammi al secondo con il ray tracing su Ultra (la sua impostazione massima) e 121 con la funzione disattivata. Alla risoluzione nativa, questi si traducono rispettivamente in 58 fotogrammi al secondo (un altro numero che possiamo vagamente chiamare 60) e 86. Tutto sommato, più che giocabile.

Il GS77 ha raggiunto l’assurda velocità di 400 fotogrammi al secondo con la CPU pesante. CS:GO in 1080p e un 286 ancora piuttosto alto a 1440p nativi. L’unico titolo che ha dato problemi al gioco è stato Cyberpunk 2077, che, alla risoluzione nativa, con le impostazioni massime e il ray-tracing al massimo, ha funzionato a 19 fotogrammi al secondo (ma ne ha raggiunti 33 con quelle impostazioni in 1080p).

Nel complesso, questi risultati sono certamente un miglioramento rispetto a quelli ottenuti con il modello dell’anno scorso e dimostrano che non dovrebbero esserci problemi a far girare la maggior parte dei giochi moderni alla risoluzione QHD, anche se sono inferiori a quelli che si possono ottenere con le più costose macchine Core i9 e RTX 3080. C’è però una deludente omissione: il GS77 non supporta il MUX. Questo componente (di cui dispongono sia il Raider che il Blade) consente ai portatili di supportare funzioni adattive come G-Sync e può portare a una differenza sostanziale nelle prestazioni. È una cosa strana da escludere a questo prezzo e immagino che molti di coloro che sono disposti a pagare 2.900 dollari non vogliano scendere a compromessi.

Le porte sul lato sinistro di MSI GS77 Stealth.

Vedete quel piccolo interruttore? È per la webcam.

Quando si tratta di altri carichi di lavoro, lo Stealth è più competitivo. Ha completato il nostro test di esportazione di video Adobe Premiere Pro 4K della durata di cinque minuti e 33 secondi in due minuti e 15 secondi. Il Raider ha battuto questo tempo, raggiungendo un minuto e 56 secondi, ma è uno dei pochissimi portatili ad averlo fatto. Il 3070 GS76 dell’anno scorso è stato più lento di 12 secondi. (Non si tratta di paragoni tra pari, perché le diverse versioni di Premiere possono cambiare nel tempo; servono piuttosto a dare un’idea di quanto tempo potrebbe richiedere un’esportazione).

Il GS77 ha battuto anche il GS76, oltre al Blade e ad altre workstation creative come il Gigabyte Aero 16, nel benchmark Puget Systems per Premiere Pro, che testa la riproduzione live e le prestazioni di esportazione a 4K e 8K (ha perso di molto rispetto al Raider). Non si tratta di un portatile che consiglierei di utilizzare per i carichi di lavoro d’ufficio, quindi le buone prestazioni del GS77 in questo caso non sono il principale punto a suo favore.

Le porte sul lato destro dell'MSI GS77 Stealth.

Due USB-C e una SD sulla destra.

Il piano tastiera dell'MSI GS77 Stealth visto dall'alto.

La porta di ricarica, l’HDMI e l’Ethernet si trovano sul retro.

Il software di MSI non è così problematico come negli ultimi anni, il che è un segno incoraggiante. Non ho avuto problemi a regolare i profili delle ventole e simili con i programmi preinstallati. Ho riscontrato un problema in cui lo schermo ha iniziato a spegnersi quando ho provato a eseguire dei giochi (un problema su un portatile da gioco). MSI mi ha inviato un’unità sostitutiva, che non ha presentato questo problema. Tuttavia, non è il genere di cose che amiamo vedere su prodotti da 2.900 dollari.

E poi arriviamo a quello che considero il più grande compromesso: la durata della batteria. Ho avuto una media di circa due ore e 16 minuti di utilizzo continuo con questo dispositivo, e alcune prove sono durate anche meno di due ore. Si tratta della peggiore autonomia che abbia mai ottenuto da un portatile da gioco. Sebbene sia generalmente comprensibile che i portatili più economici abbiano chip meno potenti, dover rinunciare alla durata della batteria oltre che alla potenza (il Raider mi è durato circa due ore in più con lo stesso carico di lavoro) è una pillola difficile da digerire.

Se si guarda esclusivamente ai frame rate sulla carta, questo portatile è un ottimo acquisto. Può eseguire tutti i tipi di giochi a risoluzione QHD senza bruciare la cantina.

Ma l’appellativo Stealth e il modo in cui la linea è stata storicamente posizionata, potrebbero far pensare a qualcuno che questo dispositivo sia un’ottima scelta non solo per il gioco. Non è così: le modifiche apportate da MSI alla linea Stealth l’hanno resa più potente a scapito di altre caratteristiche che la rendevano, appunto, Stealth. È troppo grande e pesante per essere portato sempre con sé in una valigetta o in uno zaino, la durata della batteria non è utilizzabile per il lavoro quotidiano lontano da una presa di corrente e la tastiera e il touchpad non sarebbero la mia scelta per l’uso quotidiano. Non si tratta più di un’alternativa portatile al Raider. È solo una versione più economica del Raider.

Il che va bene, se è questo che cercate. Ma con il Raider che offre specifiche più potenti, una migliore durata della batteria, più RGB e uno switch MUX per un paio di centinaia di dollari in più, penso che offra un’esperienza complessivamente migliore che varrà la pena di spendere per chi acquista in questa fascia.

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