Cosa fa un’azienda deve fare per differenziare gli auricolari wireless nel 2021? La quasi ubiquità del buon hardware ha reso questa domanda sempre più difficile da rispondere. Ho probabilmente testato circa 10 diversi set di buds nell’ultimo anno o giù di lì, e onestamente, erano tutti abbastanza buoni.

Aziende come Nura e Nothing stanno adottando approcci interessanti alla categoria, ma per i produttori di hardware che vendono anche i propri telefoni, a volte è sufficiente essere il miglior paio di cuffie per uno specifico dispositivo mobile.

OnePlus si trova in una sorta di vuoto tra i due mondi. L’azienda fa i suoi telefoni, naturalmente, ma non tira in numeri che si avvicinano ai goliardi come Samsung e Apple. Opportunamente, il OnePlus Buds Pro cammina quella linea – servendo come un solido paio di gemme che giocano bene con i propri dispositivi, mentre cospargendo in alcuni – almeno – aggiunte interessanti che in qualche modo li differenziano da un campo affollato.

Il lavoro di OnePlus nella categoria è stato – fino a questo punto – non eccezionale nel migliore dei casi, e del tutto insufficiente nel peggiore. Sono rimasto molto poco impressionato quando l’azienda è finalmente entrata nella categoria completamente wireless l’anno scorso, dopo un gioco di collegamento nello spazio. Il punto di prezzo sotto i 100 dollari era bello, ma per il resto mi è sembrato un set che avrebbe potuto volare forse tre o quattro anni fa, quando le scelte erano molto più sottili.

Crediti immagine: Brian Heater

Le Pro sono, per fortuna, migliori praticamente sotto ogni aspetto. Questo deve essere un po’ un sollievo per l’azienda, dato che uno dei suoi co-fondatori ha lanciato le sue nuove cuffie entro un mese dal loro prodotto. A 150 dollari, il prodotto si presenta con un premio di 50 dollari rispetto all’Ear (1) e ai suoi boccioli standard. È un prezzo giusto per quello che stai ottenendo qui, tuttavia, prendendo uno sguardo più ampio al panorama attuale.

Dovrei notare che per questa recensione, ho preso le cuffie per un giro con un telefono Android non-OnePlus che avevo a portata di mano, così come un iPhone. Questo richiede l’uso dell’app HeyMelody OnePlus/Oppo, che è, in una parola, carente. Ma ottiene il lavoro fatto con alcune caratteristiche chiave. C’è un test di adattamento per assicurarsi di avere una buona tenuta, e OnePlus Audio ID, che aiuta a creare un profilo sonoro personalizzato.

Quest’ultimo è una versione rudimentale di ciò che offre Nura con un test sonoro vecchia scuola che ti fa passare attraverso una serie di toni diversi, chiedendoti se puoi sentire la riproduzione. È un po’ faticoso, ma alla fine fa la differenza. Il risultato era un po’ più pieno e ricco quando ho finito. Sfortunatamente, non c’è molta personalizzazione dell’equalizzazione oltre a questo. Detto questo, non ho davvero molto di cui lamentarmi sul lato sonoro delle cose, al di là di un eccessivo affidamento sui bassi.

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Anche la cancellazione del rumore, che può essere controllata sull’app o tramite gli steli delle cuffie, è efficace. Un lungo (tre secondi) clic sugli steli, nel frattempo, farà apparire una delle caratteristiche più uniche delle gemme: Zen Mode Air. È un’aggiunta intelligente, anche se non necessaria, in un’epoca in cui ogni azienda tecnologica sta pensando alla consapevolezza. La caratteristica manda un rumore bianco nei tuoi occhi. L’impostazione predefinita è “Warm Sunrise” – una specie di paesaggio sonoro di prato con cinguettii di uccelli e insetti. Ci sono altri quattro suoni precaricati, compresi i falò e la spiaggia. Non è una caratteristica di cui avrei mai pensato di aver bisogno, ma in un anno in cui tutto è stressante praticamente per tutto il tempo, mi piace.

Sul lato del design, le aziende hanno una delle due scelte in questi giorni. Si può abbracciare l’AirPod o provare qualcosa di decisamente diverso. È abbastanza chiaro con uno sguardo in quale direzione è andata OnePlus. È un po’ meno pronunciato sulla coppia nera opaca che l’azienda ha inviato per la recensione, ma le versioni bianche sono inconfondibili. Gli steli di metallo sembrano essere buttati dentro in modo da non renderli infingardamente vicini ai leader del mercato.

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Dal punto di vista del comfort, sono difficili da battere. Le ho tenute per lunghi periodi e sono andato a correre con loro e non ho lamentele. Credo che ci sia qualcosa nel design delle AirPods, dopo tutto. La durata della batteria è piuttosto stellare, con cinque a sette ore sui boccioli (a seconda dell’uso ANC) e un combinato 28 a 38 (idem) con il caso sottile fattorizzato. Il caso supporta anche la ricarica wireless – una caratteristica sempre più onnipresente in questa fascia di prezzo.

OnePlus ha chiaramente voluto tenere fede alle sue radici economiche lanciando prima le gemme da 99 dollari. Ma penso che ci sia qualcosa nell’approccio di Google di mostrare cosa si può fare con un modello più premium e poi far cadere il budget. C’è un caso forte per essere fatto che queste erano le cuffie che OnePlus avrebbe dovuto rilasciare un anno o due fa. Ma, ehi, meglio tardi che mai.

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