Ci siamo passati tutti. (O almeno l’ho fatto.)

Ti stai preparando a lasciare una proprietà che hai affittato, solo per sentirti dire dal proprietario che non ti verrà restituito il deposito cauzionale.

Questo mi è successo la prima volta che ho affittato un posto alla fine degli anni ’90. Ero scioccato, ma più di ogni altra cosa ero arrabbiato per l’ingiustizia perché sapevo che ciò che il padrone di casa sosteneva non era vero. Era la sua parola contro la mia e quella della mia coinquilina. Tuttavia, l’abbiamo portata davanti a un tribunale per controversie di modesta entità, non tanto per gli 800 dollari che stava cercando di trattenere, ma di più per dimostrare che si sbagliava. Alla fine abbiamo vinto.

Ma è stato molto lavoro e molto tempo speso. Se solo fosse disponibile un qualche tipo di tecnologia che ci avrebbe aiutato a sostenere il nostro caso.

Ebbene, oggi c’è. RentCheck, una startup che cerca di aiutare a risolvere la sfida “ha detto, ha detto” in queste situazioni con una piattaforma di ispezione immobiliare automatizzata, ha recentemente raccolto $ 2,6 milioni in denaro iniziale.

Lydia Winkler e Marco Nelson hanno avviato l’azienda a metà del 2019 dopo che Winkler ha vissuto una situazione simile alla mia e ha finito per citare in giudizio il suo padrone di casa in un tribunale per controversie di modesta entità. All’epoca stava lavorando per ottenere il suo JD/MBA alla Tulane University.

“È stata un’ingiustizia per me non perseguirlo”, ha detto a TechCrunch. “Ho scattato foto meticolose delle condizioni di trasloco del mio appartamento. Il processo è durato 18 mesi. Ma non tutti hanno il tempo o le conoscenze per combattere in tribunale”.

Ha poi incontrato Nelson, che aveva acquistato diverse proprietà che ha finito per affittare. Aveva anche problemi con i depositi cauzionali, ma di quelli opposti. Ha dovuto dirimere controversie sui depositi e si è trovato a documentare lo stato degli immobili al momento del trasloco.

“Ho incontrato Lydia e ci siamo resi conto che eravamo appassionati dello stesso problema”, ha ricordato Nelson.

E così è nato RentCheck, con sede a New Orleans.

Crediti immagine: RentCheck; Co-fondatori Marco Nelson e Lydia Winkler

Ci sono circa 48 milioni di unità a noleggio negli Stati Uniti, con un deposito medio di $ 1.000.

“Una buona parte di ciò viene combattuta dopo nel complesso”, ha detto Winkler. “E così tanti hanno bisogno di quei soldi per depositare un deposito su un’altra unità.”

Per affrontare il problema, RentCheck ha creato un’app web per i gestori di proprietà che ritengono vada a vantaggio anche degli inquilini. La piattaforma digitale dell’azienda funziona fornendo ai gestori di proprietà un modo per facilitare e condurre ispezioni guidate a distanza delle proprietà. Per ovvie ragioni, l’azienda ha visto un aumento della domanda all’inizio della pandemia di COVID-19, considerando che la piattaforma era automatizzata e senza contatto. Ha visto una crescita del 1.000%, per lo più organica, in termini di numero di proprietà sulla piattaforma.

“Quello che facciamo è, utilizzando un processo di ispezione guidata, sollecitare gli utenti e guidarli stanza per stanza, dicendo loro esattamente cosa scattare foto in modo che vengano presi in considerazione pavimenti, soffitti, finestre e pareti”, ha affermato Winkler.

Tutto viene fatto all’interno dell’app in modo che gli utenti non possano caricare foto che erano precedentemente sul loro rullino fotografico “per garantire l’integrità dell’ispezione” e che tutto sia timbrato con data e ora. Una volta completata l’ispezione, chiunque la esegua sottoscrive di averla completata in modo accurato e onesto. Quindi il gestore della proprietà può anche firmare in modo che entrambe le parti possano concordare la condizione di trasloco.

La società opera come attività SaaS e addebita alle società di gestione immobiliare una quota di abbonamento in base al numero di proprietà che hanno sulla piattaforma RentCheck. Possono quindi condurre “tutte le ispezioni che desiderano”, afferma Nelson, “indipendentemente dal fatto che le facciano i residenti, le loro squadre interne, o un fornitore di terze parti o un ibrido dei tre”.

Crediti immagine: RentCheck/Bryce Ell Photography

La startup ha attirato alcuni investitori di grandi nomi sin dal suo inizio, attirando per la prima volta l’attenzione di James “Jim” Coulter, il fondatore di TPG Capital, quando la società ha vinto la New Orleans Entrepreneurship Week. Successivamente Coulter è diventato uno dei primi investitori della società nel suo round pre-seed da $ 1 milione.

Il seed round della società includeva la partecipazione di Cox Enterprises, per le sue operazioni nello spazio abitativo multifamiliare, e angeli come Jim Payne, che in precedenza aveva venduto MoPub a Twitter e MAX ad AppLovin; Ken Goldman, l’ex CFO di Yahoo e che attualmente gestisce Hillspire, il family office di Eric e Wendy Schmidt; Mark Zaleski e John Kuolt di BCG Digital Ventures e Brian Long, il fondatore di Attentive, che in precedenza aveva venduto TapCommerce a Twitter. Comprendeva anche investitori istituzionali come Irongrey, Context Ventures e Techstars.

“Ciò che amiamo di RentCheck è che utilizza una tecnologia molto intelligente per automatizzare e risolvere probabilmente il problema più grande del settore in termini di denaro e tempo sia per i gestori di proprietà che per gli inquilini”, ha affermato Kuolt, ex amministratore delegato di BCG Digital Ventures e uno dei primi RentCheck investitore. “Il problema della detrazione del deposito richiede una soluzione basata sulla tecnologia e quasi tutti, a un certo punto, si sono sentiti come se fossero stati fregati dal loro deposito da un proprietario. Quando vedi e usi la soluzione di RentCheck, ti ​​viene da pensare: ‘Perché non ci ho pensato?’ ”

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