La reazione fa sì che i componenti – carbonio e ossigeno – formino nuovi legami e che la CO2 venga convertita in metano e acqua. Mentre l’acqua torna all’elettrolizzatore, il metano, compreso il carbonio, finisce in un reattore con stagno liquido.

Nella fase finale, “una reazione di pirolisi scinde le molecole di metano, creando idrogeno, che può essere restituito per scindere la CO2”. Il carbonio rimanente, che galleggia sullo stagno sotto forma di microgranuli, può essere rimosso meccanicamente.

Il team è stato in grado di alterare i parametri, come il livello di temperatura, per produrre diverse modifiche del carbonio, come grafite, nerofumo o addirittura grafene.

La seconda fase aiuterà a scalare il processo

Le opportunità di scalare e ottimizzare il processo per l’espansione saranno l’obiettivo principale della seconda fase del progetto.

“Stiamo progettando di rendere la procedura più efficiente dal punto di vista energetico, migliorando il recupero dell’energia dal calore di processo”, ha dichiarato il direttore del progetto, il dottor Leonid Stoppel, del Karlsruhe Liquid Metal Laboratory.

Il team sta anche valutando la possibilità di integrare nel processo l’accumulo di calore ad alta temperatura e il riscaldamento solare diretto.

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