La memoria umana è fallibile. Ecco perché agli avvocati della difesa piace invecchiare i loro casi – e perché i procuratori erano così frustrati con i molteplici ritardi nel processare Elizabeth Holmes per il suo ruolo nella fallita società di analisi del sangue Theranos. Dato abbastanza tempo, la gente dimentica le cose. Questo può aprire la porta al ragionevole dubbio.

Più volte venerdì, il suo quarto giorno di testimonianza, l’ex direttore del laboratorio Theranos Adam Rosendorff è stato interrogato sui dettagli delle riunioni e non li ricordava. Ma Lance Wade, l’avvocato difensore di Elizabeth Holmes, è stato in grado di produrre i verbali di una riunione, una presentazione Powerpoint e vecchie e-mail che hanno fatto sembrare Rosendorff meno affidabile.

Ma non molto meno affidabile.

Far apparire Rosendorff inaffidabile è importante per la difesa di Holmes. Rosendorff ha fornito una testimonianza cruciale sull’essere stato messo da parte, sul non fidarsi di alcuni test Theranos, e sulla conoscenza diretta di Holmes dei problemi nei laboratori clinici di Theranos. La strategia della difesa è di incolpare i direttori di laboratorio di Theranos per i problemi nella clinica – spostando la colpa dalla Holmes. Rosendorff l’ha collegata direttamente ai problemi, e ha dimostrato che non poteva essere responsabile di decisioni di cui non era a conoscenza.

Il compito della difesa, quindi, era quello di cercare di smussare quella testimonianza. Prendete, per esempio, i test di gravidanza, l’hCG. Ricorderete che Rosendorff aveva ordinato – in una e-mail in tutte le lingue – che tutti i test fossero eseguiti su un dispositivo approvato dalla FDA. Ma questo non è stato fatto, ha dimostrato l’accusa.

Oggi abbiamo visto le email che dicevano a Rosendorff che Edison sarebbe stato usato per il test ormonale di gravidanza, qualcosa che Rosendorff ha testimoniato di non sapere. Sembra che se ne sia dimenticato.

Sempre nella testimonianza diretta, Christian Holmes, il fratello di Elizabeth, le scrisse che stava raccogliendo molte lamentele dei pazienti – su un filo di e-mail in cui Rosendorff non era incluso. La deduzione che ho fatto dall’esame diretto era che le lamentele erano perché i test non erano accurati. Ma le e-mail mostrate oggi in tribunale hanno suggerito che le lamentele erano almeno in parte perché i reagenti erano in arretrato. Quindi questo sembra meno negativo per Holmes.

D’altra parte, Rosendorff non era incluso in quelle email, e ha testimoniato che non era a conoscenza della questione dell’ordine arretrato.

Tutto questo sottolinea il reclamo di Rosendorff che è stato messo in disparte su certe decisioni. Wade ha fatto un tentativo diretto di minarlo, però. Alla corte è stata mostrata una mail di Balwani del giugno 2014 che diceva che Rosendoff era “ESTREMAMENTE frustrato dal fatto che come direttore di laboratorio non viene tenuto nel giro”. L’e-mail riguardava evidentemente gli esperimenti di ricerca e sviluppo in corso nel suo laboratorio, e sembrava essere un rimprovero al vicepresidente Daniel Young, che ha risposto di aver aggiornato Rosendorff in seguito.

Il tentativo della difesa di mettere Rosendorff in cattiva luce – suggerendo che Theranos ha risposto rapidamente ai suoi problemi – non ha avuto successo. Ora abbiamo una e-mail contemporanea sulla frustrazione di Rosendorff per essere stato lasciato fuori dal giro, che è esattamente ciò di cui si era lamentato nel suo esame diretto. E anche se sembra che il problema sia stato risolto in questo caso specifico, ciò non significa che sia stato risolto altrove.

Wade ha avuto più fortuna su altri argomenti. Una questione chiave è stato il test di competenza, un requisito legale per il laboratorio per garantire che i risultati dei test siano accurati. Nell’esame diretto, Rosendorff ha testimoniato che la riluttanza della direzione ad eseguire questi test è stata una delle ragioni principali per cui si è licenziato. All’inizio di questa settimana, Wade ha dimostrato che i test di competenza aveva stato eseguito sulle macchine approvate dalla FDA. Erano solo gli Edison che mancavano.

Rosendorff aveva precedentemente testimoniato che sebbene avesse elaborato un piano per i test di competenza, non era stato implementato. Quel piano è stato elaborato nel dicembre 2013. I verbali di una riunione hanno mostrato che la direzione ne ha discusso nel marzo 2014.

Di nuovo, questo non ha esattamente abbattuto Rosendorff – il fatto che ci siano voluti tre mesi perché la direzione ne discutesse supporta il suo resoconto di come abbiano trascinato i piedi.

Ciò che sembra più discutibile è un mazzo Powerpoint dell’aprile 2014 che Rosendorff ha approvato. Il mazzo è stato creato – su richiesta di Balwani – da un dipendente supervisionato da Rosendorff.

Le diapositive che ci sono state mostrate non erano particolarmente tecniche, ma sottolineavano che Theranos non aveva un gruppo di pari per il confronto. Per questo motivo, i normali test di competenza non erano appropriati – e alcuni degli agenti presenti nei campioni standard dei test di competenza non erano adatti all’uso sui dispositivi Theranos. L’alternativa che Theranos aveva sviluppato era superiore per questo motivo, dicevano le diapositive.

“Aveva motivo di mettere in dubbio l’accuratezza di queste diapositive nel momento in cui le ha ricevute?” Chiese Wade.

Ci fu un lungo silenzio.

“Penso che la presentazione rifletta quello che ho scritto” nei documenti, ha detto Rosendorff.

Forse il momento meno riuscito di Wade è stato il tentativo di suggerire che Rosendorff non era bravo nel suo lavoro perché non rispondeva alle chiamate dei medici abbastanza velocemente. Abbiamo visto uno scambio di email di ottobre 2014, poco prima che Rosendorff lasciasse Theranos, dove un rappresentante del servizio clienti lo ha spinto a fare una chiamata a un medico che aveva promesso di fare una settimana prima.

In un’altra e-mail, sempre dell’ottobre 2014, Rosendorff suggerisce che Christian Holmes dovrebbe gestire la chiamata. Wade ha sottolineato, accuratamente, che questo è ciò che Rosendorff ha testimoniato non dovrebbe accadere. Ma anche l’e-mail è avvenuta circa un mese prima che Rosendorff se ne andasse. Rosendorff ha testimoniato che non aveva una buona spiegazione da dare al dottore – o almeno una con cui si sentiva a suo agio – e con un piede fuori dalla porta, sì, posso capire perché avrebbe lasciato che se ne occupasse Christian. Wade ha sottolineato che questo è successo un paio di volte in quel periodo.

Non ho idea se Wade abbia mai lasciato un lavoro per la frustrazione, ma io certamente sì, e immagino che almeno alcuni giurati lo abbiano fatto. Ero attentamente impegnato nel mio lavoro nelle ultime settimane prima di licenziarmi? Diavolo, no. Avevo rinunciato a cercare di cambiare le cose che pensavo fossero sbagliate, e avevo anche rinunciato a preoccuparmi del mio lavoro. L’alternativa era la miseria.

C’è stato meno battibecco che all’inizio della settimana, anche se a un certo punto Wade ha chiesto a Rosendorff a che ora avesse inviato un’e-mail a Holmes e ha ricevuto una risposta tagliente. “Ho un ricordo indipendente di quando ho inviato questa e-mail di sette anni fa? Chiese Rosendorff. “No, non ce l’ho”. C’era anche una riunione sul calendario di Holmes che Rosendorff non ricordava.

Invecchiare il caso ha dato a Wade il tempo perché Rosendorff potesse dimenticare. Significa anche che un testimone chiave, George Shultz, ora è morto. Anche così, i ricordi di esperienze spiacevoli sono molto più forti dei ricordi di quelle piacevoli. È così che funziona la memoria umana. La memoria di Rosendorff può essersi affievolita nel tempo, ma immagino che le macchie chiare abbiano a che fare con le cose che lo hanno turbato di più.

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