La pandemia ha ha evidenziato alcuni dei punti più brillanti – e le più grandi aree di bisogno – nel sistema sanitario americano. Da un lato, abbiamo assistito alla vivacità del motore dell’innovazione americana, con notevoli contributi di scienziati e aziende con sede negli Stati Uniti per vaccini e trattamenti.

D’altra parte, la pandemia ha evidenziato sia le sfide di distribuzione che le inefficienze di costo del sistema sanitario, che ora rappresenta quasi un quinto del nostro PIL – molto più di qualsiasi altro paese – eppure è in ritardo rispetto a molte altre nazioni sviluppate nei risultati clinici.

Molte di queste sfide derivano da una mancanza di allineamento tra i modelli di pagamento e di incentivo, così come un eccessivo affidamento sugli ospedali come centri per la fornitura di cure. Un terzo dei costi sanitari sono sostenuti negli ospedali, anche se i modelli a domicilio possono essere più efficaci e convenienti. Inoltre, la maggior parte dei fornitori si basano sul servizio a pagamento invece che su accordi di cura preventiva.

Questi fattori si combinano per rendere l’assistenza in questo paese reattiva, transazionale e inefficiente. Possiamo migliorare sia i risultati che i costi spostando l’assistenza dall’ospedale al luogo in cui è iniziata – a casa.

In questo momento l’assistenza a domicilio rappresenta solo il 3% del mercato sanitario. Noi prevediamo che crescerà fino al 10% o più nel prossimo decennio.

L’assistenza a domicilio non è una novità. Negli anni ’30, oltre il 40% degli incontri medico-paziente avvenivano a casa, ma negli anni ’80 questa cifra è scesa a meno dell’1%, spinta dai cambiamenti nell’economia e nelle tecnologie sanitarie che hanno portato all’odierno modello di cura dominato dall’ospedale.

Questo spostamento di 50 anni ha consolidato i costi, centralizzato l’accesso a diagnosi e trattamenti specializzati, e creato centri di eccellenza. Ha anche creato una transizione dall’assistenza proattiva a quella reattiva, eliminando la relazione longitudinale tra paziente e fornitore. Nel sistema odierno, i pazienti sono spesso diagnosticati da e ricevono cure da singoli medici che non si consultano tra loro. Questi trattamenti altamente isolati spesso hanno luogo solo dopo che il paziente ha bisogno di cure urgenti. Questo crea costi più alti – e risultati peggiori.

È qui che l’assistenza a domicilio può aiutare. In questo momento l’assistenza a domicilio rappresenta solo il 3% del mercato sanitario. Prevediamo che crescerà fino al 10% o più entro il prossimo decennio. Questa crescita migliorerà l’esperienza del paziente, raggiungerà migliori risultati clinici e ridurrà i costi sanitari.

Per realizzare questi miglioramenti, le strategie di assistenza sanitaria a domicilio dovranno sfruttare la tecnologia di prossima generazione e le strategie di cura basate sul valore. Fortunatamente, la finestra di opportunità per il cambiamento è aperta proprio ora.

Cinque fattori che guidano l’opportunità di cambiamento

Negli ultimi anni, cinque innovazioni significative hanno creato nuovi incentivi per guidare drammatici cambiamenti nel modo in cui l’assistenza viene fornita.

  1. Tecnologie come monitoraggio remoto del paziente (RPM) e la telemedicina sono maturati a un punto che può essere distribuito su scala. Queste tecnologie permettono ai fornitori di gestire a distanza i pazienti in una relazione proattiva e a lungo termine dalla comodità delle loro case e ad un costo ridotto.

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