Nell’ultimo decennio e mezzo, Spread è diventato il nome più riconoscibile nell’ecosistema giapponese dell’intelaiatura verticale. L’azienda di Kyoto ha aperto la sua prima fattoria nel 2007 e sei anni dopo ha dichiarato di essere la prima azienda del settore a raggiungere la redditività. Non è un’impresa da poco, viste le notevoli spese che comporta il lancio di un’azienda agricola indoor completamente automatizzata e il ROI estremamente basso per cespo di lattuga.

Negli ultimi dieci anni, inoltre, lo Spread ha cercato di ridurre il costo dei suoi prodotti. L’agricoltura verticale può essere una novità con i suoi vantaggi (meno acqua e meno terra, niente pesticidi, ecc.), ma essere veramente competitivi sugli scaffali dei negozi di alimentari significa, come minimo, eguagliare il prezzo dei prodotti esistenti.

Sebbene l’azienda sia abbastanza matura in termini di tempistica e di automazione delle fattorie indoor, per accelerare ulteriormente la sua tecnologia e commercializzare adeguatamente il suo marchio Vegetus richiede ancora un finanziamento sostanziale in questa fase. Questa settimana, Spread ha annunciato di aver raccolto un 4 miliardi di yen (~30,5 milioni di dollari) di Serie A. e di livellare l’offerta verso l’alto.

L’azienda osserva che,

Sin dalla sua fondazione, Spread ha sempre cercato di creare una società sostenibile in cui le generazioni future possano raggiungere la pace mentale. Attualmente Spread lavora per raggiungere l’obiettivo del 2030 di produrre 100 tonnellate di lattuga al giorno a livello nazionale. Per rispondere alle crescenti esigenze alimentari del mondo, Spread sta ampliando la sua gamma di prodotti lavorando sulla frutta e sulle carni alternative, e in futuro intende espandersi a livello globale.

Attualmente Spread è specializzata in lattuga, ma sta lavorando per unirsi a una manciata di altre aziende di coltivazione indoor con il rilascio di fragole coltivate in verticale. Ha in programma anche carni alternative, anche se non è dato sapere quanto lontane possano essere.

Come settore, l’agricoltura verticale è cresciuta rapidamente in Giappone. Lo tsunami del 2011, che ha portato al disastro della centrale di Fukushima, è stato considerato da molti come uno dei principali fattori di interesse per i metodi di coltivazione alternativi. L’invecchiamento della popolazione del Paese ha avuto un impatto anche sull’industria agricola, tanto che l’età media di un’azienda agricola giapponese è di circa 67 anni.

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