La visione di Squad Mobility del perfetto veicolo urbano è un EV a basso costo dotato di pannelli solari, batterie intercambiabili e abbastanza zip e gamma nel suo piccolo pacchetto di 6,5 piedi per soddisfare le esigenze dei conducenti della città.

La startup olandese in fase iniziale, che ha recentemente rivelato il design finale del suo quadriciclo, sta ora assemblando prototipi funzionanti a Breda, nei Paesi Bassi. Squad ha detto che il veicolo avrà un prezzo base di 5.750 euro (6.790 dollari), tasse escluse. Quel prezzo sale se gli acquirenti vogliono aggiungere caratteristiche come porte rimovibili, aria condizionata, riscaldamento e batterie extra.

Squad prevede di presentare i prototipi questo autunno, Robert Hoevers, CEO e co-fondatore della società ha detto in una recente intervista. Anche la pre-produzione dovrebbe iniziare quest’anno con l’obiettivo di iniziare consegnare l’auto alla fine del 2022.

Squad, come molti altri nuovi entranti sulla scena delle auto EV, avrà bisogno di più fondi per raggiungere il suo obiettivo.

A giugno, l’azienda ha raccolto una somma non rivelata da Bloomit Ventures. Per raggiungere i suoi obiettivi di produzione, Hoevers stima che Squad avrà bisogno di altri 3,5 milioni di euro (4,1 milioni di dollari) per il suo prossimo round, e poi altri 8 milioni di euro (9,6 milioni di dollari) per essere in grado di consegnare i primi Squad. L’azienda non ha ancora annunciato pubblicamente un round, ma dice di essere in trattative con varie parti interessate.

I clienti interessati possono andare su sito web di Squad e pagare una tassa di riserva di 5 euro, ma dove Squad vede davvero il suo percorso verso il mercato è con le aziende di mobilità condivisa. La startup dice di essere in trattative con una serie di operatori di micromobilità e car sharing che potrebbero essere interessati a diversificare le loro flotte con un veicolo compatto e intelligente.

Lo Squad, che è una combinazione delle parole “solare” e “quadriciclo”, ha due posti, spinge fino a 30 miglia all’ora ed è alimentato da due batterie intercambiabili con una capacità di circa 1,6 Kwh ciascuna e una gamma collettiva di circa 62 miglia. Questo è simile alla capacità della batteria e all’autonomia dei ciclomotori elettrici.

Per l’automobilista medio europeo, dovrebbe essere un’autonomia sufficiente. Squad ha anche installato un pannello solare da 250 watt sul veicolo, che secondo l’azienda aggiunge altre 12 miglia al giorno, data la quantità di sole che l’Europa tende ad avere.

Rendering di una stazione di ricarica Squad per batterie intercambiabili che possono essere utilizzate da operatori di mobilità condivisa. Crediti d’immagine: Mobilità di squadra

Squad sta entrando in scena all’intersezione tra le nuove categorie di mobilità e l’innovazione della ricarica dei veicoli elettrici, il che potrebbe essere interessante per gli operatori di mobilità condivisa che cercano di risolvere più casi d’uso.

Le aziende di micromobilità condivisa stanno iniziando ad aggiungere i ciclomotori elettrici alle loro flotte di e-scooter ed e-bike. La Squadra potrebbe fare appello agli operatori che vogliono rivolgersi a una fascia demografica più ampia, e una specificamente più a suo agio in un veicolo a quattro ruote.

Il potenziale risparmio derivante dallo sfruttamento della potenza del sole potrebbe attrarre anche gli operatori. Nel mondo della micromobilità, i costi di lavoro associati alla sostituzione delle batterie o alla ricarica dei veicoli rappresentano un ostacolo alla redditività. Un veicolo che è costantemente in carica, almeno durante le ore diurne, potrebbe aiutare ad alleviare questo punto dolente.

“L’idea non è quella di guidare direttamente sul solare”. Hoevers ha detto a TechCrunch. “L’idea è quella di tamponare le batterie con il solare e poi guidare sulle batterie. Il sole sta più o meno caricando a goccia la batteria durante il giorno, che è in realtà un modo molto sano di caricare. Non vuoi riempire le tue batterie al 100%. Si vuole mantenerle sempre intorno al 50%-60% per una maggiore durata della batteria”.

Hoevers ha detto che Squad è stato in trattative con i fornitori di micromobilità condivisa per lanciare il quadriciclo, e ha trovato che la maggior parte dei veicoli dockless vedere circa quattro o cinque corse al giorno e guidare circa 36 a 38 miglia al giorno, numeri che TechCrunch ha confermato con alcuni operatori di micromobilità e che sono ben all’interno della gamma della vettura Squad.

Squad intende anche equipaggiare i suoi veicoli con telecamere, sensori e altre caratteristiche intelligenti come la diagnostica e la manutenzione a distanza, che renderanno l’azienda più attraente per gli operatori condivisi che cercano una flotta che possa essere integrata nelle sue piattaforme di gestione. Hoevers dice anche che lui e il suo co-fondatore, Chris Klok, hanno usato i loro 40 anni collettivi di esperienza nella mobilità e nel passato condiviso presso la società di EV solare a lungo raggio Lightyear, per sviluppare un forte CAN bus e una trasmissione su cui possono essere aggiunte nuove caratteristiche.

Se Squad finisce per vendere flotte a piattaforme di micromobilità o piattaforme di car-sharing potrebbe dipendere dalla categoria in cui il veicolo finisce. Con la sua attuale velocità e peso, l’auto Squad sarà nella categoria L6e per i veicoli leggeri a quattro ruote.

“Ci sono interessanti vantaggi economici e fiscali in questo segmento”, ha detto Hoevers. “Per esempio, non c’è nessuna tassa di congestione, nessuna tassa di circolazione, nessuna tassa di parcheggio, bassi costi di assicurazione e nessuna patente di guida necessaria nella maggior parte dei mercati.”

Hoevers ha detto che l’azienda sta anche considerando la produzione di una L7 più potente che può andare a una velocità massima di circa 45 miglia all’ora, che potrebbe essere migliore per le città con più colline.

La concorrenza

Squad non è l’unica azienda che ha aggiunto pannelli solari ai suoi veicoli elettrici. La startup tedesca Sono Motors ha detto a TechCrunch che è sulla buona strada per iniziare le consegne del suo veicolo elettrico Sion entro il 2023. L’esterno del veicolo è composto da centinaia di celle solari che sono state integrate nel polimero al posto del vetro e può aggiungere fino a quasi 22 miglia di durata extra della batteria al giorno.

Anche se il Sion non è ancora stato rilasciato, l’app Sono sta già invitando i proprietari del veicolo a impegnarsi in una sorta di car-sharing che ricorda Airbnb per i Sion, al fine di utilizzare i veicoli che altrimenti rimangono parcheggiati e inutili per la maggior parte del giorno. A partire da giovedì, Sono sta espandendo questa visione per consentire a qualsiasi auto di essere condivisa tramite l’app Sono.

Aptera Motors, una società californiana che ha promesso di lanciare il “prima auto solare prodotta in massa” quest’anno, ha raccolto 4 milioni di dollari in un Serie A questo febbraio che sta usando per pagare la fibra di vetro, la fibra di carbonio e le batterie per il suo triciclo dall’aspetto di astronave. Aptera dice che il suo veicolo, che è disponibile per il pre-ordine e potrebbe costare ovunque tra $25.900 e $46.900, sarà costruito con 34 piedi quadrati di celle solari che possono aggiungere 40 miglia aggiuntive di capacità della batteria in una giornata limpida.

Ognuno dei giocatori nello spazio EV ad energia solare ha differenze nella tecnologia, percorso di mercato e stile, ma sono tutti potenzialmente trovare modi per alleviare la tensione sulla rete elettrica.

Nei Paesi Bassi, le nuove auto elettriche costituiscono il 25% della quota di mercato totalee questo numero è destinato ad aumentare. Potrebbe non essere fattibile, a lungo termine, che tutti quei veicoli si colleghino alla rete per alimentarsi, specialmente quando le industrie di tutti i settori stanno iniziando a elettrificarsi.

Mentre è chiaro che la tecnologia non è ancora lì per i veicoli che funzionano puramente con il solare, Squad e altre aziende come lei stanno gettando le basi per la futura tecnologia solare.

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