Un veicolo arrugginito nel relitto della Karlsruhe.
Foto: TOMASZ STACHURA / SANTI

L’anno scorso, una squadra di sommozzatori polacchi ha scoperto il relitto del piroscafo nazista Karlsruhe. Il relitto era carico di porcellane, veicoli e altri carichi di guerra, e la squadra di sommozzatori è pronta a tornare nei prossimi giorni per indagare ulteriormente. In particolare, sono interessati ad alcune casse non aperte che sono andate a fondo con la nave. La squadra potrebbe anche portare alcuni oggetti in superficie.

Il relitto è stato trovato nel settembre 2020 da una squadra di Baltictech, una società di immersioni che cerca diversi relitti di navi coinvolte nell’operazione Hannibal, una delle più grandi evacuazioni via mare della storia che ha visto i nazisti fuggire dalle forze sovietiche sul fronte orientale. Il team di Baltictech ha fotografato alcuni dei Karlsruhe relitto quando è stato scoperto. Un po’ confusamente, il Karlsruhe era una delle due navi naziste con questo nome affondate durante la seconda guerra mondiale. Il Karlsruhe che Baltictech sta indagando è un piroscafo trovato a circa 40 miglia dalla costa della Polonia; l’altro Karlsruhe era una nave da guerra nazista che affondò al largo della Norvegia nel 1940. Entrambi i relitti sono stati trovati lo scorso autunno.

Il piroscafo fu una delle ultime navi naziste a lasciare la città prussiana di Königsberg (ora Kaliningrad, Russia) quando le forze sovietiche riconquistarono la città nell’aprile 1945. Oltre alle sue 360 tonnellate di carico, la nave trasportava 150 soldati di un reggimento d’elite nazista e circa 900 civili. Due giorni dopo che la nave lasciò Königsberg, fu affondata da aerei sovietici, lasciando 113 sopravvissuti, secondo l’Associated Press. “Il Karlsruhe differiva dalle altre navi coinvolte nell’operazione in quanto esso principalmente trasportato merci, i rifugiati imbarcati all’ultimo minuto,” ha detto Tomasz Zwara, un subacqueo con il team Baltictech, in un comunicato stampa inviato a Gizmodo.

Ora quasi 300 piedi sott’acqua, il relitto è difficile da immergere. Trascorrere circa mezz’ora a tali profondità richiede due ore e mezza di decompressione. Poiché la nave è stata una delle ultime a lasciare la regione, il team di Baltictech pensa che possa essere carica di oggetti di valore che i nazisti speravano di conservare durante la loro fuga. Ecco perché il casse non aperte a bordo del relitto sono di grande interesse per il team.

Casse naziste.

Alcuni degli intriganti detriti di casse trovati sul naufragio.
Foto: TOMASZ STACHURA / SANTI

“Ci immergeremo e controlleremo cosa c’è nelle casse senza distruggerle”, ha detto Tomasz Stachura, il presidente della società di immersioni SANTI e un subacqueo tecnico che ha precedentemente visitato il relitto, in una e-mail a Gizmodo. Il team di immersione può portare gli oggetti in superficie se li ritiene degni di ulteriore ispezione e avrà un rappresentante del Museo Nazionale Marittimo di Danzica, Polonia a bordo per consigliare.

Le casse, non aperte da tre quarti di secolo, potrebbero facilmente trasportare oggetti banali della vita quotidiana a Königsberg. Ma potrebbero anche contenere oggetti di valore saccheggiati dai nazisti durante la guerra. Stachura spera che il relitto possa contenere la risposta a ciò che è successo alla Camera d’Ambra, una lussuosa stanza a pannelli nel Palazzo di Caterina di San Pietroburgo che fu saccheggiata dai nazisti e portata a Königsberg, dove scomparve durante la guerra.

“Non abbiamo alcuna prova concreta che la Camera d’Ambra sia lì [in the wreck], ma nessuno ha prove concrete che la Camera d’Ambra sia altrove”, Stachura ha detto ad Atlas Obscura l’anno scorso. “La verità è che i tedeschi che volevano inviare qualcosa di prezioso all’ovest potevano farlo solo con Karlsruhe, poiché questa era la loro ultima possibilità [to get it out of Prussia].”

Mentre una caccia al tesoro potrebbe rivelarsi infruttuosa, l’imminente immersione darà alla squadra una migliore comprensione di ciò che è rimasto del Karlsruhe e cosa portava nel suo viaggio finale sul fondo del Mar Baltico.

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