L’industria dell’intrattenimento spende milioni nella ricerca di ciò che guardiamo e perché ogni anno. Mentre la distruzione del clima e una pandemia globale rendono più difficile allontanarsi dai nostri feed dei social media, la CBS ha trovato un nuovo modo per sfruttare questi orrori con il suo show “The Activist”. I Doomscrollers sono il loro nuovo pubblico.

Secondo Scadenza, la serie di cinque settimane della CBS “presenterà sei attivisti ispiratori in coppia con tre personaggi pubblici di alto profilo che lavorano insieme per portare un cambiamento significativo a una delle tre cause mondiali di vitale importanza: salute, istruzione e ambiente”.

Lo spettacolo è perfettamente sincronizzato: Negli ultimi anni siamo rimasti bloccati in un loop di crisi. Quando la California va a fuoco, le strade di New York si inondano di acque tossiche, o gli agenti di polizia se la cavano senza conseguenze dopo aver ucciso i più vulnerabili davanti alle telecamere, diventiamo spettatori della catastrofe.

La settimana scorsa, mentre l’acqua piovana schiaffeggiava la mia finestra – impotente – ho fatto scorrere Twitter. Impotente, ho postato. I miei occhi si sono distolti da qualsiasi programma che stavo guardando e si sono rivolti verso i miei feed dei social media, pieni di post senza speranza dei miei amici e colleghi. È questo pubblico e quegli occhi che la CBS e i suoi produttori hanno probabilmente identificato come la composizione di un nuovo mercato dell’intrattenimento. Stiamo già facendo il doomscrolling. Stiamo già postando – per lo più in modo performativo – slide show sulla giustizia sociale e climatica nelle nostre storie di Instagram. Perché non trasformare la nostra terrificante realtà in un proprio reality show televisivo?

I veri attivisti si sono affrettati a sottolineare la premessa distopica dello show. “Sono confuso: È una critica marxista avanzata per esporre come la competizione per il denaro e l’attenzione metta gli attivisti uno contro l’altro [and] mina il cambiamento profondo? O solo la fine del mondo”, Naomi Klein, giornalista e autrice, ha scritto in un tweet Giovedì.

“Questi spettacoli osceni hanno un senso totale in un mondo sconnesso e d’élite dove gli attivisti non sono altro che futuri imprenditori. È disumanizzante”. ha detto Joey Ayoub, scrittore e ricercatore.

“È performante al massimo, e in un certo senso prende alla leggera il duro lavoro che molte organizzazioni di base fanno sul campo, quotidianamente. Che schifo”. ha scritto Stephanie Yeboah, una scrittrice e attivista.

Non è solo la premessa di “The Activist” ad essere vuota, ma anche le soluzioni che lo show offre. Lo show misura il “successo” attraverso “l’impegno online, le metriche sociali e l’input dei conduttori” e, alla fine, i gruppi si dirigeranno a Roma per partecipare al summit del G20 dove incontreranno i leader mondiali per assicurarsi i finanziamenti per le loro cause. Nel suo cuore, “The Activist” si inserisce nel sogno liberale che la semplice sensibilizzazione può produrre un cambiamento radicale, un compito molto più facile che approvare leggi o boicottare aziende distruttive. E quando la consapevolezza in sé non funziona, forse avvicinarsi a Justin Trudeau come un venture capitalist per la giustizia può fare il trucco.

Lo show trasforma la natura collaborativa dell’attivismo in una competizione e sfrutta la mancanza di speranza sperimentata sotto il sistema bipartitico altamente improduttivo degli Stati Uniti. Mentre i social media possono, e sono stati usati in modo trasformativo in politica, la natura riduttiva di internet ha creato una nuova razza di attivismo vuoto.

Questo vuoto si è già espanso fuori dagli account personali dei social media appartenenti ad amici e familiari. Proprio la settimana scorsa, ho visto un membro del Senato dello Stato del Kentucky postare un TikTok in cui agitava le braccia rappando “Rick and Morty” di Soulja Boy, una tendenza recentemente popolare, affrontando “le Camere del Senato fino a quando non avremo aumentato il salario minimo in Kentucky”. Limitarsi a segnalare il problema non è sufficiente. Ma la viralità può certamente sentire di fare qualcosa. Kevin Paffrath, che sta correndo per disarcionare il governatore Gavin Newsom nel richiamo della California, ha gamificato l’impegno degli elettori nella sua app. Cinque post sui social media a favore della sua campagna ti fanno guadagnare punti che potrebbero, a loro volta, farti guadagnare un selfie su un jet privato con Paffrath.

Sembra proprio che “The Activist” ritrarrà l’organizzazione e l’azione politica in un modo simile, il tutto mentre fornirà dei bei salari a celebrità già ricche come Priyanka Chopra, Julianne Hough, e il tizio che ha scritto “Yeah!



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