Thepeer, una startup africana di infrastrutture tecnologiche che collega i portafogli delle imprese, ha raccolto un seed round da 2,1 milioni di dollari guidato da Raba Partnership. La notizia arriva un anno dopo che la startup ha raccolto 220.000 dollari in pre-seed da una manciata di investitori angelici, tra cui il CTO di Paystack Ezra Olubi e il CTO di Edenlife Prosper Otemuyiwa.

Tra gli investitori che hanno partecipato al seed round di Thepeer figurano Rali_cap Ventures, Timon Capital, BYLD Ventures, Musha Ventures, Sunu e Uncovered Fund. Hanno investito anche le fintech africane Chipper Cash e Stitch.

Thepeer non è un’operazione di fintech pura e semplice, ma si colloca all’intersezione tra dati e finanza. Come altre startup basate su API, alimenta l’infrastruttura di aziende principalmente fintech, dalle piccole alle medie imprese.. Tuttavia, i problemi Kosisochukwu Chike Ononye e Michael ‘Trojan’ Okoh Quando hanno lanciato l’azienda nell’agosto del 2021, le fintech sono state colpite più di ogni altro segmento.

L’anno scorso, il numero di fintech africane è aumentato del 17,3%, raggiungendo quota 573, da 491 nel 2019, secondo la pubblicazione locale Disrupt Africa. La maggior parte di queste fintech si rivolge a imprese e consumatori, offrendo diversi servizi come pagamenti, neobanking, prestiti, investimenti e trading. Sebbene forniscano portafogli digitali per facilitare i trasferimenti di denaro, manca l’interoperabilità dei portafogli mobili al di fuori del loro ecosistema; in sostanza, è difficile spostare il denaro da un portafoglio fintech a un altro portafoglio fintech o non fintech (nel caso di un’operazione di finanza incorporata).

Thepeer afferma che le sue API forniscono una rete alternativa in cui le fintech e le aziende possono incorporare diversi set di prodotti nelle loro applicazioni e siti web per facilitare il movimento di denaro da parte dei loro clienti.

Invia, l’offerta con cui è stata lanciata, consente ai clienti delle aziende che si integrano con le sue API, come Eversend (una fintech transfrontaliera) e Nguvu Health (una piattaforma di teleterapia), di inviare denaro su entrambe le piattaforme utilizzando identificatori come e-mail o nomi utente.

“Ho fatto un acquisto da un venditore e non sono riuscito a pagare dopo aver usato diverse app e non potevo spostare il denaro da un portafoglio in cui avevo i contanti a un altro”, ha dichiarato in un’intervista a TechCrunch il CEO Ononye, raccontando il motivo per cui lui e il CTO Okoh hanno fondato la società. “Dopo aver lanciato il nostro primo prodotto [Send], siamo tornati al tavolo da disegno perché c’erano cose che dovevamo sistemare. In questo processo, abbiamo scoperto altri problemi di consumo e di business”.

Dopo Send, Thepeer ha collaborato con Flutterwave – , l’unicorno i cui gateway API sono i più estesi in Africa per i portafogli mobili e i conti bancari, e ha costruito sulla sua piattaforma per ottenere una maggiore portata. La partnership ha permesso di lanciare altri due prodotti B2B2C: Direct Charge e Checkout.

Addebito diretto consente ai clienti di circa 15 aziende di finanziare reciprocamente i propri portafogli. Ecco come funziona. Come utente di Nguvu Health, ci sono diversi metodi per finanziare un portafoglio, come carte e bonifici bancari; Thepeer è un’altra opzione. Quindi, quando gli utenti di Nguvu Health selezionano Thepeer, possono scegliere uno dei 15 portafogli, integrarli con il loro portafoglio Nguvu Health e avviare una transazione di addebito diretto.

“Una cosa sorprendente di Thepeer è che ha reso più facile per le persone pagare le terapie sull’app Nguvu Health, il che rende facile e conveniente per gli africani accedere alle terapie dai loro smartphone”, ha dichiarato Joshua Koya, CEO di Nguvu Health, a proposito dell’integrazione di Thepeer. “Grazie all’integrazione di Thepeer con altri portafogli fintech, i nostri utenti hanno ora la possibilità di pagare la terapia”.

Il checkout funziona in modo simile, tuttavia, sui siti di aziende come i negozi online di alimentari e abbigliamento. Thepeer compare come metodo di pagamento quando i clienti fanno acquisti online e consente loro di pagare gli articoli dai portafogli Bitsika, Eversend, Chipper Cash e Paga.

La startup fintech, che ha un anno di vita, ha registrato una crescita media delle transazioni mese su mese del 161% dal suo lancio. E con il lancio di Send, il suo nuovo prodotto incentrato sull’aiuto alle aziende per l’invio di denaro tra di loro attraverso il suo dashboard (non quello rivolto ai consumatori), il volume delle transazioni mensili è cresciuto di oltre 65 volte fino a raggiungere milioni di dollari “a otto cifre”.

“Il nostro prodotto è una piattaforma alimentata da API che aiuta a connettere fintech, consumatori e aziende offrendo un movimento di denaro senza soluzione di continuità”, ha dichiarato Ononye. “Oggi ci sono quasi 600 fintech in tutto il continente, la maggior parte delle quali gestisce portafogli isolati. Il nostro obiettivo è quello di rendere possibile la connessione e i pagamenti da qualsiasi portafoglio. Stiamo costruendo un sistema operativo in modo che le aziende possano offrire più servizi ai loro clienti”.

Quella che era iniziata come una sfida per i fondatori, che dovevano spostare il valore all’interno delle loro varie app, è diventata un’infrastruttura con più aziende integrate che forniscono più valore ai loro utenti. Questa progressione è ciò che ha spinto Raba Partnership a guidare il round. George Rzepecki, il suo fondatore, in una dichiarazione ha paragonato la mossa di Thepeer di unificare l’ecosistema dei portafogli africani al modo in cui Flutterwave è entrata nel frammentato spazio dei pagamenti con carte e denaro mobile nel 2015.

“Con la proliferazione di fintech consumer e B2B in tutta l’Africa, Thepeer sta costruendo un livello di pagamenti basati su API in cui le fintech possono abilitare il movimento di denaro in modo nativo dai loro rispettivi portafogli e app”, ha continuato. “Siamo entusiasti di sostenere questo team ambizioso che sta costruendo una rete di nuova generazione”.

Thepeer prosegue la lunga lista di investimenti fintech di Raba Partnership in Africa. Sebbene abbia investito in alcune piattaforme consumer come Thndr e Djamo, Raba è un noto finanziatore di iniziative infrastrutturali come Flutterwave, Yoco, Stitch, Axis Pay e OnePipe.

Quali sono le prossime mosse di Thepeer? Secondo Ononye, la startup sta cercando di introdurre ulteriori funzionalità e portafogli in altre valute (la sua attuale piattaforma si occupa di portafogli in Naira), oltre ad assumere altri talenti e investire nello sviluppo del prodotto. “Il nostro obiettivo rimane l’innovazione del prodotto e il servizio ai nostri clienti che operano in diverse aree geografiche”, ha dichiarato.

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