Brian Grossman aveva 20 anni di esperienza nel settore sanitario – ma la sua azienda, PFM Health Sciences, ha investito comunque 96 milioni di dollari in Theranos. Sul banco dei testimoni, ha spiegato che la sua azienda aveva fatto affidamento sulle informazioni di Elizabeth Holmes su Theranos, così come sui modelli finanziari forniti dalla società, per fare la chiamata.

Nel complesso, la testimonianza di Grossman in US contro Elizabeth Holmes è stata schiacciante. A differenza degli investitori dei family office, aveva visitato le strutture di Theranos, si era fatto prelevare il sangue e aveva inviato e-mail con ampie domande di due diligence. Aveva esperienza nella sanità. Aveva controllato le dichiarazioni pubbliche di Walgreens sulla società. Ma poiché aveva fatto affidamento sulle dichiarazioni di Theranos sulla sua tecnologia, è stato ingannato – e ha individuato Holmes come la fonte di gran parte delle informazioni fuorvianti.

Holmes gli disse che Theranos poteva eguagliare qualsiasi cosa i suoi concorrenti molto più grandi, Quest Diagnostics e Labcorp, potessero fare. Questa era “una dichiarazione davvero grande” su quanto l’azienda aveva realizzato, ha detto Grossman.

Grossman, come altri investitori che hanno testimoniato prima di lui, era stato colpito dal lavoro di Theranos con i militari; gli era stato detto che la tecnologia di Theranos era usata sul campo di battaglia e nei medivac. E quando ha sentito che i test di Theranos sono stati utilizzati dalle aziende farmaceutiche per convalidare i prodotti sperimentali, anche questo lo ha abbagliato. Sapeva che far passare i farmaci attraverso la pipeline fino all’approvazione era cruciale per gli affari delle aziende farmaceutiche – quindi il fatto che la tecnologia di Theranos fosse usata per questo era un alto segno di approvazione. Le proiezioni finanziarie che Theranos gli ha fornito avevano una stima di 30 milioni di dollari provenienti da aziende farmaceutiche nel 2014.

Naturalmente, nessuna di queste cose era vera. I dispositivi Theranos non sono stati usati sui medivac o sul campo di battaglia. E mentre Theranos aveva lavorato con aziende farmaceutiche, nessuna di loro ha scelto di utilizzare i test per convalidare prodotti sperimentali, in gran parte perché gli studi preliminari hanno mostrato che i test facevano schifo. La proiezione delle entrate era strana, in parte perché Theranos aveva no entrate, da aziende farmaceutiche o altro, nel 2012 o 2013.

Grossman dice che Holmes, ex CEO di Theranos, e il suo co-imputato, Sunny Balwani, che viene processato separatamente, gli hanno detto che i test di Theranos impiegavano solo quattro ore per produrre un risultato. In un mazzo di diapositive, un grafico sottolineava specificamente la consistenza dei test della vitamina D di Theranos – che era uno dei test che la whistleblower Erika Cheung aveva temuto non fossero accurati.

E Holmes ha fatto la maggior parte del discorso nei loro incontri, Grossman ha testimoniato. (Questa è una cattiva notizia per la difesa di Holmes, che ha cercato di sostenere che Holmes si fidava ingenuamente di Balwani e che lui era il vero cattivo di Theranos.

Grossman ha seguito l’incontro con una lunga lista di domande di due diligence. Voleva sapere, per esempio, quali erano i limiti della tecnologia. Holmes e Balwani erano “enfatici” sul fatto che i loro dispositivi erano laboratori ridotti alle dimensioni di una scatola, ha detto. Holmes era “molto chiaro che questa tecnologia non era un test point-of-care, non una piattaforma di test point-of-care, era un laboratorio miniaturizzato”, ha detto.

Questo era molto eccitante – una tecnologia enormemente dirompente. A Grossman fu detto che l’intero mercato di Phoenix per Theranos poteva essere supportato in un laboratorio di 200 piedi quadrati; un laboratorio concorrente di Quest Diagnostics, che aveva visitato, era di centinaia di migliaia di piedi quadrati.

Nel corso delle riunioni e degli scambi di e-mail, né Holmes né Balwani hanno menzionato che la tecnologia Theranos è stata utilizzata solo per una manciata di test. Nessuno ha accennato al fatto che usavano apparecchiature di terzi.

L’accordo Walgreens ha anche rafforzato la fiducia di Grossman, anche se Balwani è stato irascibile quando Grossman ha voluto parlare con i rappresentanti di Walgreens. Ha detto a Grossman che non avrebbe fatto una buona impressione e lui era “a disagio con questo”, Grossman ha testimoniato.

Gli fu anche detto che c’era un accordo con UnitedHealthcare, il che suggerì a Grossman la legittimità. Voleva parlare con loro della partnership con Theranos. “Apprezziamo molto la loro capacità di esaminare la tecnologia e le nuove aziende”, ha detto Grossman. Ma Balwani ha bocciato anche questa idea.

Quei dinieghi “ci hanno costretto a fare affidamento sulle dichiarazioni che ci hanno fatto”, ha detto Grossman.

Grossman andò a parlare con Channing Robertson, un professore di Stanford che aveva aiutato Holmes ad avviare Theranos. Robertson ha detto a Grossman che non c’era alcun rischio tecnico associato all’azienda – l’unico rischio era assicurarsi che i consumatori avessero una buona esperienza. Disse anche che la tecnologia era così avanzata che anche se fosse caduta nelle mani dei concorrenti, ci sarebbero voluti anni per raggiungerla.

Grossman ha visitato il quartier generale. Ha visitato il laboratorio clinico, dove ha visto solo gli analizzatori Theranos e nessuno dei dispositivi di terzi modificati che l’azienda stava effettivamente utilizzando. Ha visitato l’impianto di produzione. È anche andato in un Walgreens di Palo Alto per farsi prelevare il sangue – un prelievo venoso, che ha richiesto più di un giorno per avere i risultati. Balwani ha detto a Grossman che era perché il suo medico ha ordinato un test insolito.

L’analisi del sangue di Grossman ci ha dato una sbirciata dietro il sipario di Theranos. L’accusa ha mostrato una e-mail al whistleblower di Theranos Adam Rosendorff e ad alcuni altri lavoratori del laboratorio di Theranos, chiedendo loro di accelerare il lavoro su un test “VIP” – quello di Grossman. “Questo è sull’Immulite, giusto?” ha risposto un dipendente, riferendosi alla macchina di un concorrente. Questo è stato confermato da un altro dipendente. (Grossman ha detto in tribunale che se avesse saputo che i dispositivi della concorrenza venivano utilizzati, avrebbe fatto ancora più domande a Theranos).

Così Grossman ha deciso di investire. Certo, Theranos era stata stranamente segreta e concentrata sulla sicurezza quando l’aveva visitata, ma Grossman se l’era scrollata di dosso. Sì, era strano che fosse stato scoraggiato dal parlare con i partner di Theranos, ma si è scrollato di dosso anche quello – un professore di Stanford non gli aveva detto che la tecnologia era straordinaria? Walgreens non l’aveva pubblicizzata nelle loro telefonate di guadagno trimestrali?

E ora, naturalmente, uno dei suoi investimenti è alla base di un’accusa di frode telematica contro Holmes.

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