TikTok sta iniziando a offrire agli utenti un nuovo livello di controllo sulla propria pagina For You. L’azienda ha annunciato oggi che sarà possibile specificare parole o hashtag specifici che non si vogliono vedere nei propri feed, e l’app li filtrerà automaticamente. Gli esempi di TikTok sono piuttosto semplici: ad esempio, quando si è terminata una ristrutturazione e non si vogliono più vedere video di bricolage o si decide di non vedere tutorial di cucina che utilizzano un certo tipo di cibo o di carne. Ma questo tipo di filtri potrebbe essere utilizzato per controllare in modo molto più accurato il proprio feed.

La piattaforma sta inoltre introducendo due nuovi strumenti di moderazione e filtraggio automatizzati. Uno, chiamato Livelli di contenuto, classifica i contenuti in base alla “maturità tematica” ed è progettato per evitare che contenuti maturi di ogni tipo vengano mostrati agli utenti più giovani. (TikTok lo ha paragonato ai sistemi di classificazione che si trovano nei film o nei videogiochi). L’altro tenta di identificare i video che vanno bene uno alla volta ma che sono problematici in massa (mode dietetiche, contenuti legati alla depressione e simili) ed evitare di mostrarli ripetutamente agli utenti. TikTok ci sta lavorando da un po’ ed è pronta a lanciarlo.

Questo tipo di strumenti automatici sono il pane quotidiano di TikTok, e la piattaforma ha per lo più resistito a fornire agli utenti strumenti di controllo dei contenuti che vedono (o non vedono). Anche il layout dell’app mostra le sue priorità: è possibile scorrere il dito verso il feed Following, certo, ma la pagina For You è il luogo in cui il notevole algoritmo di TikTok può semplicemente dirvi cosa vi piace. Quanto più TikTok può essere un’app che si apre e si scorre, piuttosto che un’app che dà compiti, tanto meglio.

Si tratta però di una posizione difficile, soprattutto se gli utenti più giovani adottano l’app e se i contenuti problematici diventano popolari. Si tratta dello stesso problema che affligge tutte le app sociali: capire come gli utenti interagiscono e vivono i contenuti e come misurare il successo al di là delle semplici visualizzazioni e dei “mi piace”. E, in realtà, non sappiamo ancora molto dell’impatto di TikTok sulla salute.

Non abbiamo ancora un pulsante “per favore inseriscimi in #gardeningtok” e TikTok deve ancora rispondere a domande sui contenuti che sceglie di raccomandare, ma è bello vedere che TikTok dà agli utenti un po’ più di controllo sui propri feed. Da qualche tempo l’app dispone del pulsante “Non mi interessa”, con il quale si può smettere di vedere i video di un particolare utente o quelli che utilizzano un determinato suono. L’aggiunta dei filtri per gli hashtag è una mossa ovvia e simile a quanto fatto da altre piattaforme sociali.

Al momento i filtri basati sulle parole riguardano solo le descrizioni dei video e gli adesivi testuali. In teoria, però, potrebbero essere molto più potenti: le didascalie sono una parte fondamentale di TikTok e le sue didascalie automatiche sono in genere piuttosto buone, il che significa che la piattaforma potrebbe iniziare a comprendere più a fondo il contenuto dei suoi video semplicemente disponendo delle loro trascrizioni. Per ora è possibile filtrare solo singole parole, ma con il continuo miglioramento dell’apprendimento automatico e dei modelli linguistici, questa funzione potrebbe diventare rapidamente più sofisticata. Lo stesso lavoro andrà a beneficio anche del resto del lavoro di moderazione di TikTok. Più capisce i suoi contenuti e i suoi spettatori, meglio può personalizzare l’esperienza. Nessuna delle due cose è facile da capire, però.

Le nuove funzionalità di TikTok saranno disponibili “nelle prossime settimane”, ha dichiarato la società.

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