È difficile da ricordare ora, ma nell’agosto 2020 ci fu un episodio profondamente surreale in cui Microsoft propose di acquisire una parte di TikTok in un affare complicato mentre l’amministrazione Trump minacciava di andare giù duro sulla piattaforma. Alla fine, TikTok ha rifiutato Microsoft proprio un giorno prima che Oracle arrivasse con un tipo di accordo completamente diverso e il tutto si è dissipato.

Parlando oggi a la conferenza sul codiceIl CEO di Microsoft Satya Nadella ha detto che l’intero calvario è stato la “cosa più strana a cui abbia mai lavorato”.

In termini di valore di un tale accordo per Microsoft, Nadella ha detto che “era piuttosto incuriosito dalla cosa”, prima di cercare di andare avanti con una risata, deadpanning dopo una pausa “e poi credo che il resto è storia”.

Kara Swisher lo ha incalzato per la storia e Nadella, chiaramente ancora un po’ agitato per la stranezza, ha attraversato alcuni dei passaggi chiave. L’inizio importante è che “TikTok è venuto da noi, non siamo venuti da TikTok”, dice. L’azienda era alla ricerca di un partner statunitense per aiutare con “queste cose di sicurezza che sembriamo [have been] sentir parlare”.

Nadella ha pensato che TikTok avrebbe potuto essere una buona soluzione perché era un servizio sociale, basato su cloud che sfruttava pesantemente l’AI, tutte aree di interesse per l’azienda. “È un prodotto interessante”, dice.

La tesi di Nadella è che Microsoft sarebbe stato un partner interessante per TikTok a causa del suo lavoro consolidato con “investimenti nei social media, in particolare quello che stiamo facendo nella moderazione dei contenuti e nella sicurezza dei bambini.” Questi punti di forza – più il fatto chiave che è un fornitore di servizi cloud con sede negli Stati Uniti – sono stati visti come la chiave per rassicurare l’amministrazione Trump.

“C’è stato un periodo di tempo in cui ho pensato che il [US government] avesse una serie particolare di requisiti, [but] è semplicemente scomparso”, dice Nadella. “Il presidente Trump penso che avesse un particolare punto di vista su ciò che stava cercando di ottenere…e poi è semplicemente scomparso”.

TikTok alla fine ha fatto sapere a Microsoft che non sarebbe andato avanti con l’accordo a settembre. Più tardi nel corso dell’anno, giorni prima della scadenza fissata da Trump per la società madre ByteDance per vendere le sue attività negli Stati Uniti, TikTok ha suggerito che l’amministrazione aveva dimenticato del tutto il divieto. Il presidente Biden alla fine ha revocato l’ordine quest’anno.

“A questo punto, è tutto irrilevante, giusto?” Dice Nadella. Dice che non ha seguito cosa sta succedendo con TikTok e Oracle. (Suggerimento: è stato accantonato a tempo indeterminato.) Vorrebbe comprare TikTok ora se tornasse sul tavolo? “No”, dice Nadella, “a questo punto sono contento di quello che ho”.

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