Twitter ha lanciato il suo nuovo prodotto in abbonamento, Twitter Blue, negli Stati Uniti questa settimana – è un servizio da 2,99 dollari al mese che promette di rendere Twitter “più personalizzabile, più senza attrito e, in parole povere, migliore”.

Cominciamo a dare un’occhiata a ciò che è effettivamente incluso in un abbonamento a Twitter Blue.

  • Articoli Ad-Free (una ripresa di Scroll, per gli articoli che clicchi su Twitter)
  • Top Articles (una ripresa di Nuzzel, per gli articoli discussi su Twitter)
  • Temi
  • Cartelle dei segnalibri
  • Navigazione personalizzabile
  • Un “pulsante di annullamento” per i tweet
  • Una modalità “Reader” per leggere le discussioni
  • Twitter Blue Labs per le caratteristiche di accesso anticipato, compresi i video più lunghi e i DM appuntati

Guardando quella lista, ci sono due diverse categorie di cose qui: caratteristiche che migliorano o supportano il giornalismo e le notizie in qualche modo (che sono, in generale, buone) e caratteristiche che rendono l’app Twitter migliore o comunque più facile da usare, che ho più di un problema con.

Non ci vuole molto tempo a usare Twitter per rendersi conto che la capacità di correggere rapidamente un errore di battitura sarebbe una bella cosa da avere. O che l’azienda dovrebbe fare qualcosa per sistemare le conversazioni in thread, che sono diventate un tale casino che c’è in realtà abbastanza domanda per un servizio di terze parti, Thread Reader, appositamente per cercare di gestire il caos.

Ma invece di risolvere i problemi evidenti con il suo prodotto, Twitter Blue prende caratteristiche come il pulsante di annullamento per i tweet, la modalità di lettura per i thread, o la possibilità di modificare la barra di navigazione – miglioramenti di base che migliorerebbero l’usabilità di Twitter per tutti – e li limita solo a coloro che sono disposti a pagare per loro.

Come dice il post sul blog di Twitter, l’obiettivo di Blue è quello di rendere Twitter “più senza attrito” e “migliore”. Ma limitando questi cambiamenti ai clienti che sono disposti a sborsare i 2,99 dollari al mese, Twitter sta scegliendo di lasciare il suo prodotto attivamente peggiore per la maggior parte dei suoi utenti nel tentativo di provare a spremere denaro extra dalla percentuale molto più piccola di clienti disposti a pagare.

Twitter ha effettivamente trascorso anni lasciando gran parte della sua piattaforma a ristagnare, con cambiamenti inspiegabili come il cambiamento del pulsante “like” in un cuore, i perni per Instagram-chasing “Fleet”, e un controverso Tweetdeck beta. E ora che l’azienda fa ha cose che i clienti hanno implorato per anni (anche se il pulsante di annullamento non è ancora il pulsante di modifica che tutti hanno chiesto a gran voce), sta facendo pagare gli utenti per questo privilegio.

Detto in un altro modo, sistemare i thread terribili da seguire di Twitter dovrebbe essere il default, non qualcosa che richiede di spendere 36 dollari all’anno.

Le funzioni Scroll e Nuzzel-style (Ad-Free Articles e Top Articles) hanno più senso per me. L’idea qui di sovvenzionare e sostenere il giornalismo ad-free con i pagamenti degli abbonamenti è una buona idea, proprio come lo era quando Scroll ha lanciato per la prima volta qualche anno fa.

La dipendenza di Scroll dai cookie (e l’allontanamento generale dell’industria tecnologica da essi) significava che era probabilmente inevitabile che prima o poi sarebbe dovuto passare a un modello diverso. E data la prevalenza di Twitter come fonte di notizie per milioni di persone, probabilmente non è il peggiore per un successore del servizio. Costruire i Top Articles di Nuzzel in Twitter – dove un sacco di quelle conversazioni accadono comunque – ha molto senso, anche. Non sono del tutto d’accordo con il fatto che questi servizi sono ora murati esclusivamente nell’app di Twitter, ma questo è il costo di fare affari in un mondo di acquisizioni di servizi.

Ma la maggior parte delle caratteristiche di Twitter Blue mi sembra strana. Vedere Twitter chiedere agli utenti di pagare per i cambiamenti extra della qualità della vita, come se l’azienda non potesse prendere il tempo o la spesa per supportare un pulsante di annullamento senza le tasse extra, mi sembra falso nello stesso modo in cui lo sarebbe la Disney che avvia un Patreon per finanziare uno spettacolo Marvel o la Apple che lancia un Kickstarter.

È ancora molto presto per Twitter Blue, quindi c’è un sacco di tempo per Twitter per migliorare il servizio, lanciare più funzionalità ed espandere ciò che è incluso nel suo abbonamento. Ma per ora, Twitter Blue si sente stranamente preso tra le sue ambizioni di novità e una frustrante presa di denaro.



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