Il 18 febbraio 2020, Ingegneria interessante ha scritto di Alfred Krupa, un artista jugoslavo che avrebbe inventato la valigia a rotelle nel 1954, anni prima che un brevetto per la stessa – “Rolling Luggage” – fosse concesso nel 1972 a Bernard Sadow, proprietario di U.S.Luggage, ora parte di Briggs &; Riley Travelware.

Alfred Joseph Krupa morì nel 1989, senza che la sua idea di valigia a rotelle fosse riconosciuta.

Ma nel maggio 2022, il nipote di Krupa, Alfred Freddy Krupa, ci ha scritto, svelandoci un gigantesco tesoro di invenzioni. La cartella “semiconservata” di Alfred Krupa ha rivelato schizzi e progetti di diverse invenzioni, che vanno da piccoli gadget pratici a idee “grandiose”.

Tra queste, la valigia a rotelle, un sistema per prevenire l’affondamento di grandi navi, una barca con il fondo di vetro, una “barca-camera con gambe” inaffondabile, un pallone di salvataggio per naufragi, uno scooter subacqueo con telecamera, attrezzature per il salvataggio di naufragi, attrezzature per la protezione delle persone in mare dagli squali e molto altro ancora.

Secondo Freddy Krupa, suo nonno sviluppò le idee alcuni anni dopo la seconda guerra mondiale nella nazione socialista jugoslava del dopoguerra, quando l’era spaziale era ancora lontana nel tempo e “i gadget tecnici visibili nei film di James Bond erano lontani decenni”.

Alfred Joseph Krupa è stato il “Leonardo Da Vinci” nascosto del XX secolo?

La cartella “semiconservata” di Alfred Joseph Krupa ha rivelato gli schizzi di diverse invenzioni. Fonte: Alfred Freddy Krupa

Alfred Joseph Krupa: un inventore ispirato supera un’infanzia difficile

Alfred Joseph Krupa è nato a Mikolow, in Polonia, in una famiglia mista tedesco-polacca con radici ebraiche, secondo Alfred Freddy Krupa, pittore e professore, che condivide lo stesso nome e la stessa professione del nonno.

“Ebbe un’infanzia estremamente difficile durante gli anni della guerra e del primo dopoguerra, che lo lasciarono senza genitori. La nonna Therese ha cresciuto lui e i suoi fratelli, Gerhard ed Engelbert. Sembra che la sorella Hildegard Marie sia stata adottata a un certo punto”, ha raccontato Freddy Krupa. IE in un’intervista via e-mail.

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Poiché la pensione della nonna Therese non era sufficiente per vivere, i ragazzi conducevano una vita multipla: ad esempio, trasportavano valigie per le persone dalla stazione ferroviaria e rubavano carbone dalle miniere di superficie sulla proprietà dei proprietari terrieri. “Il nonno disegnava ritratti per soldi… tutto”, ha detto Krupa a IE.

Dopo aver terminato le scuole superiori, Krupa si recò a Cracovia, in Polonia, dove studiò pittura all’Accademia di Belle Arti. Si diplomò nel 1937, poco prima dell’inizio della Seconda Guerra Mondiale.

Nel 1943, Krupa fuggì dalla Polonia occupata per recarsi in Jugoslavia, dove fu uno degli artisti di punta della Arte del movimento antifascista croato e membro del movimento di resistenza. Ma non riuscì a salvare sua sorella, Hildegard Marie, che morì nel campo di concentramento di Auschwitz-Birkenau nel 1944. (Freddy Krupa ricorda che suo nonno e sua sorella, Hildegard Marie, furono vittime registrate della persecuzione nazista).

Dopo la guerra, Krupa iniziò a esporre i suoi dipinti, che comprendevano ritratti e paesaggi ad acquerello, olio, carboncino, gesso e matita. “La sua fu la prima mostra di un artista accademico dopo la fine della Seconda guerra mondiale a Zagabria”, ha detto Krupa. “Si è svolta presso il Galleria Ulrich nel 1945, la più antica sala espositiva di Zagabria”. Nel 1946, Krupa iniziò a insegnare arte al Liceo di Karlovac, dove rimase fino al suo pensionamento, nel 1971.

Tra le altre cose, è stato campione di pugilato amatoriale in Polonia prima della guerra e tiratore. Dopo una vita molto movimentata, Alfred Joseph Krupa morì purtroppo di infarto a Domobranska, il 16 ottobre 1989.

Ingegneria interessante: Suo nonno ha discusso delle sue idee visionarie con lei o con qualcuno della famiglia?

Alfred Freddy Krupa: Certo. Certamente ne parlava con mio padre, il più [Alfred Krupa’s son worked on one of his father’s inventions — the Kruppa-M91 bunker — which prevents ships from sinking]. Ma, alla fine degli anni Ottanta, prima della sua morte, io e mio nonno restavamo svegli la notte per parlare di tutto, anche delle sue invenzioni. Era molto orgoglioso del suo lavoro, ma in qualche modo deluso per non essere riuscito a realizzare tutto ciò che si era prefissato. Aveva progettato di continuare a lavorare sulle sue invenzioni, ma la sua morte improvvisa glielo impedì. [His inventions were] Mi affascinava molto, ma ero anche un po’ arrabbiato perché non era più aggressivo nel trovare il modo di realizzare le sue idee. Oggi penso che fosse semplicemente stanco di lottare.

IE: Gli schizzi di Alfred Joseph Krupa sembrano suggerire che si sia concentrato principalmente su nuove idee per il salvataggio delle persone. È stato influenzato dalla guerra?

AFK: Non so come sia successo. Ma la sua conclusione è logica e di buon senso. Ci ho pensato molto e mi sono reso conto che la sua vita in Polonia fino alla fine della Seconda Guerra Mondiale si riduceva spesso alla domanda “come sopravvivere”, “come affrontare una crisi”. Aveva visto così tante morti e si era trovato in così tante situazioni drammatiche, che certamente avevano cambiato la sua percezione del significato della vita.

Oggi è abbastanza logico aggiungere delle piccole ruote a una valigia, ma molte generazioni hanno viaggiato senza. Sono fermamente convinto che mio nonno abbia creato un’invenzione così pratica a causa delle difficoltà della sua infanzia. Come sapete, era costretto a iniziare a lavorare presto, insieme ai suoi fratelli. Mi aveva detto che il carico di lavoro era pesante. Suppongo che la sua mente pratica e perspicace desiderasse che le valigie fossero dotate di ruote.

Per quanto riguarda i dispositivi di salvataggio in mare, suppongo che abbia iniziato a pensarci nel 1945, quando ha ottenuto il suo primo incarico sull’isola di Krk. Posso immaginare che abbia preso nota dei problemi da affrontare in mare.

Idee
La maggior parte degli schizzi di Alfred Joseph Krupa contiene idee per attrezzature subacquee e di salvataggio. Fonte: Alfred Freddy Krupa

IE: Tra gli schizzi, qualcuno si è concretizzato in prodotti tangibili?

AFK: Esistono fotografie (ormai note) di alcune delle sue invenzioni. Per quanto riguarda la valigia con le ruote, possiamo vedere che ha ideato entrambe le varianti che sono state poi brevettate da Sadow e Plath. Mio padre dice che mio nonno ne fece quattro o cinque pezzi e che la famiglia li usò per molto tempo. Uno è sopravvissuto fino ai miei tempi, a metà degli anni Settanta. Mio nonno non ha mai posseduto una sola valigia a rotelle acquistata, ma solo una valigia a rotelle. [those of] la propria [design].

Aveva realizzato un semplice dispositivo per riposare sul treno, perché a quel tempo i treni in Jugoslavia erano molto scomodi – erano fatti di legno bollito, su cui era molto difficile sedersi comodamente. Il suo dispositivo assomigliava a un pendolo portante che si appendeva allo spazio per le valigie sopra la testa – quindi ci si poteva appoggiare a una piastra fissata a degli elastici. La foto esiste. Alla fine degli anni ’40 realizzò anche delle maschere da sub, dato che all’epoca non era possibile acquistarle. Naturalmente, non poté realizzare le sue grandi idee a causa della mancanza di aiuto da parte del sistema.

L’unico oggetto conservato è una versione di 70 anni fa di una scatola periscopica portatile fatta di tela impregnata per la visione subacquea. Altri sono andati perduti nel corso di decenni turbolenti.

IE: Qualcuno dei suoi colleghi ha visto la sua cartella? Saprebbe dire cosa pensano delle sue invenzioni?

AFK: So che negli anni ’50 e ’60 ha comunicato con molti, tra cui varie istituzioni jugoslave e croate. Ci fu anche un tentativo presso l’ambasciata britannica. Aveva esposto [the first glass-bottom boat] a Belgrado alla Fiera della tecnologia e dell’innovazione nel 1957. Ci furono varie reazioni e trattative, ma nulla sfociò mai in una collaborazione concreta. In un caso, il Registro navale jugoslavo, nella lettera del 13 marzo 1956, lo informò: “In conformità con la Convenzione internazionale per la salvaguardia della vita umana in mare del 1948, che è stata accettata dal nostro Stato / Jugoslavia il gonfiaggio non può essere accettato come corretto”. Quindi, sembrava che la sua invenzione per il salvataggio in mare, che prevedeva la tecnica del gonfiaggio, fosse (internazionalmente) condannata fin dall’inizio.

Per quanto riguarda il suo opus di invenzione, credo che la gente abbia visto alcune proposte isolate, ma finora [they’ve] mai presentate al pubblico nella loro interezza. Esistono anche alcune lettere scambiate all’epoca. Dispongo di un documento dell’Uprava za patente Federativne Narodne Republike Jugoslavije [Patent Office of the Federal People’s Republic of Yugoslavia] del 2 dicembre 1960, in risposta alla registrazione del brevetto della sua versione dei guantoni da boxe il 3 maggio 1956. Tra l’altro, si diceva che l’uso del crine di cavallo esclusivamente per i guantoni da boxe era prescritto e quindi non si poteva accettare la sua soluzione. Anche in questo caso fu fermato da convenzioni formali, come nel caso delle sue soluzioni per salvare le navi dall’affondamento e le persone dall’annegamento.

Credo che questo illustri bene l’ambiente e la situazione in cui operò.

Invenzioni tangibili
Con il suo sistema di sostegno del corpo per i treni e gli sci per camminare sull’acqua. Fonte: Alfred Freddy Krupa

IE: Come ci si sente ad avere un tesoro così grande di opere di un genio?

AFK: Per me è sempre stato un tesoro personale e intimo. Qualcosa a cui è molto difficile dare un prezzo. Tutta la mia famiglia è molto orgogliosa e sono felice che sia finalmente arrivato il momento in cui il mondo valorizza il genio inventivo che era mio nonno, mentore e amico.

IE: Cosa spera di fare con questi schizzi?

AFK: Vorrei renderli pubblici il più possibile, per evitare che vadano persi o distrutti (venduti a un museo?) Forse potremmo pensare di sviluppare queste idee.

Alfred Freddy Krupa ha aggiunto che continua a ricercare l’eredità di suo nonno. Sono stati forniti documenti e lettere a sostegno della sua storia.

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