Il primo meteorite di questo tipo recuperato nel Regno Unito

Il recupero del meteorite di Winchcombe è stato il primo recupero di un meteorite condritico ricco di carbonio nel Regno Unito. Chan ha dichiarato che è stato “un onore guidare il team per l’analisi organica del primo recupero di meteorite carbonaceo di successo nel Regno Unito”.

“Lo studio dell’inventario organico del meteorite di Winchcombe ci ha fornito una finestra sul passato, su come la semplice chimica abbia dato il via all’origine della vita alla nascita del nostro sistema solare”, ha proseguito. Scoprire le molecole organiche precursori della vita ci ha permesso di comprendere la caduta di materiale simile sulla superficie della Terra, prima della comparsa della vita sul nostro pianeta”.

Gli scienziati continueranno ad analizzare il meteorite di Winchcombe, perché potrebbe rivelare molto su come la vita sia fiorita sulla Terra. Un recente studio, ad esempio, sul campione di asteroide della missione giapponese Hayabusa-2, ha suggerito che l’acqua della Terra potrebbe provenire dagli asteroidi.

Lo studio del Dr. Chan e colleghi documento è stato pubblicato sulla rivista Meteoritica & Scienza planetaria.

Abstract:

Il rapido recupero del meteorite Winchcombe offre una preziosa opportunità per studiare il profilo della materia organica solubile (SOM) negli astromateriali carbonacei incontaminati. I nostri interessi per le molecole biologicamente rilevanti, gli aminoacidi, monomeri delle proteine, e gli organici meteoritici più diffusi, gli idrocarburi aromatici policiclici (IPA), sono stati affrontati analizzando gli estratti di solvente di una pietra del meteorite di Winchcombe con la spettrometria di massa gascromatografica. Il campione di Winchcombe contiene un’abbondanza di aminoacidi di ~1132 parti per miliardo, circa 10 volte inferiore a quella di altri meteoriti CM2. Il rilevamento di amminoacidi terrestri rari, tra cui l’acido α-aminoisobutirrico (AIB), l’isovalina, la β-alanina, gli acidi α-, β- e γ-amino-n-butirrico e l’acido 5-aminopentanoico, e i rapporti enantiomerici racemici (D/L = 1) osservati per l’alanina e l’isovalina indicano che questi amminoacidi sono indigeni al meteorite e non contaminanti terrestri. La presenza di α-AIB e isovalina in prevalenza è coerente con la loro formazione attraverso la via di sintesi Strecker-cianoidrina. Gli eccessi L-enantiomerici dell’isovalina osservati in precedenza per le meteoriti alterate acquosamente sono stati considerati un indicatore della lavorazione acquosa del corpo madre; pertanto, il rapporto racemico dell’isovalina osservato per Winchcombe, insieme all’elevato rapporto aminoacidi liberi/aminoacidi totali e alla bassa concentrazione di aminoacidi, suggeriscono che la pietra analizzata deriva da una litologia che ha subito brevi episodi di alterazione acquosa. Winchcombe contiene anche IPA alchilati e non alchilati a 2-6 anelli. La bassa abbondanza di IPA totali (6177 ppb) e l’elevato rapporto non alchilati/alchilati sono diversi da quelli osservati per i CM fortemente alterati dall’acqua. Le deboli proprietà petrografiche di Winchcombe, così come le discrepanze osservate per il contenuto di SOM di Winchcombe – una bassa abbondanza di aminoacidi totali paragonabile a quella dei CM fortemente alterati, e tuttavia gli alti rapporti aminoacidi liberi:aminoacidi totali e PAH non alchilati:alchilati sono alla pari con i CM meno alterati – suggeriscono che Winchcombe potrebbe rappresentare una classe di meteoriti deboli e scarsamente litificate non studiate in precedenza.

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