Ciò è dovuto in parte al fatto che l’elettrolita al loro interno, una sostanza che trasporta gli ioni di litio tra i due elettrodi mentre la batteria si carica e si scarica, è infiammabile.

“Una delle sfide più grandi nell’industria delle batterie è la questione della sicurezza, quindi ci sono molti sforzi per cercare di creare un elettrolita sicuro”, ha detto Rachel Z Huang, laureata all’Università di Stanford e prima autrice del nuovo studio.

Un elettrolita extra salato

Il nuovo materiale per batterie a base di polimeri riscaldato

Gli elettroliti convenzionali delle batterie agli ioni di litio sono costituiti da sali di litio disciolti in un solvente organico liquido, come l’etere o il carbonato. Se da un lato questo solvente migliora le prestazioni della batteria aiutando a spostare gli ioni di litio, dall’altro è anche un potenziale innesco di incendi.

A temperature superiori a 60 gradi Celsius, il solvente utilizzato negli elettroliti convenzionali inizia a evaporare, trasformandosi da liquido a gas e facendo gonfiare la batteria come un palloncino. Il gas prende quindi fuoco, facendo esplodere l’intera batteria.

Da decenni i ricercatori cercano di sviluppare elettroliti non infiammabili. Tra questi vi sono gli elettroliti polimerici, che utilizzano una matrice polimerica al posto della classica soluzione sale-solvente per spostare gli ioni. Tuttavia, questi elettroliti alternativi hanno prestazioni inferiori rispetto a quelli convenzionali.

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