Nell’aprile del 2021, vi abbiamo portato la notizia di un società di bioelettronica che ha vinto l’HealthTech Award 2020 per il suo Prima System – una tecnologia di visione bionica di nuova generazione progettata per consentire la visione alle persone cieche. Il Sistema Prima consisteva in un sostituto fotovoltaico di fotorecettori che permetteva l’uso della protesi centrale e della visione naturale periferica allo stesso tempo per le persone con degenerazione maculare secca atrofica legata all’età (AMD).

Ora, abbiamo notizie di una nuova tecnologia di ripristino della vista nelle opere che mira a progettare un occhio bionico abbastanza buono per le prove umane. L’invenzione si chiama Phoenix99 Bionic Eye ed è un sistema impiantabile, progettato per restituire una forma di visione a pazienti che vivono con gravi problemi di vista e cecità causati da malattie degenerative.

Finora, il dispositivo impiantabile, che consiste di due componenti, è stato trovato sicuro.

“Importante, abbiamo scoperto che il dispositivo ha un impatto molto basso sui neuroni necessari per ‘ingannare’ il cervello. Non ci sono state reazioni inaspettate da parte del tessuto intorno al dispositivo e ci aspettiamo che potrebbe tranquillamente rimanere in posizione per molti anni”, ha detto in un comunicato Samuel Eggenberger, un ingegnere biomedico che sta completando il suo dottorato con il capo della scuola di ingegneria biomedica Professor Gregg Suaning.

“Il nostro team è entusiasta di questo risultato straordinario, che ci dà fiducia per spingerci verso la sperimentazione umana del dispositivo”, ha detto Eggenberger.

I due componenti principali del dispositivo che devono essere impiantati consistono in uno stimolatore attaccato all’occhio e un modulo di comunicazione posizionato sotto la pelle dietro l’orecchio. Le prove sulle pecore hanno dimostrato che il corpo ha accettato entrambi questi elementi e inoltre è guarito intorno ad essi. Il team sta ora chiedendo l’approvazione etica per eseguire test clinici su pazienti umani.

Lo studio è stato pubblicato su Biomateriali.

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