Nel marzo di quest’anno, uno studio pubblicato su Evolutionary Biology ha affermato che i fossili classificati come Tyrannosaurus rex rappresentano tre specie distinte. Tuttavia, un nuovo studio pubblicato il 25 luglio in Biologia evolutiva confuta questa affermazione e suggerisce che la ricerca precedente mancava di prove e che il Tyrannosaurus rex è composto da una sola specie.

La ricerca precedentemente controversa implicava che il T. rex dovesse essere riclassificato in tre specie diverse, tra cui il T. rex standard, il più ingombrante “T. imperator” e il più sottile “T. regina”. I ricercatori hanno analizzato 38 fossili di T. rex contenenti campioni di ossa delle zampe e denti, ha rivelato un comunicato stampa.

Tuttavia, paleontologi dell’American Museum of Natural History e del Carthage College sono stati decisi a rivedere i dati delle ricerche precedenti, aggiungendo punti di dati da 112 specie di dinosauri viventi – uccelli – e da quattro dinosauri teropodi non aviari.

“Il T. rex è una specie iconica e incredibilmente importante sia per la ricerca paleontologica che per la comunicazione al pubblico della scienza, quindi è importante che la ricerca sia corretta”, ha dichiarato il coautore David Hone della Queen Mary University di Londra. “C’è ancora una buona possibilità che ci sia più di una specie di tirannosauro là fuori, ma abbiamo bisogno di prove solide per prendere questo tipo di decisione”.

Mancanza di prove che suggeriscano che il T. rex sia ancora l’unico esemplare

Per i ricercatori era chiaro che la precedente affermazione non disponeva di un numero adeguato di campioni comparativi, aveva misure non comparabili e tecniche statistiche improprie. L’articolo controverso si basava sulla variazione delle dimensioni del secondo dente della mascella inferiore e sulla robustezza del femore. Al contrario, i ricercatori del nuovo lavoro non sono riusciti a replicare i fossili dei denti e hanno ottenuto risultati diversi dopo aver misurato gli stessi campioni.

“Individuare le variazioni negli animali estinti da tempo è una sfida importante per i paleontologi”, ha dichiarato il coautore Thomas Carr del Carthage College. Il nostro studio dimostra che analisi statistiche rigorose, basate sulle nostre conoscenze degli animali viventi, sono il modo migliore per chiarire i confini delle specie estinte”. In pratica, il modello a tre specie è così poco definito che molti esemplari eccellenti non possono essere identificati. Questo è un chiaro segnale d’allarme di un’ipotesi che non si adatta alla realtà. mondo reale.”

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