Lo studio è stato pubblicato il 31 ottobre su Il New England Journal of Medicine.

Gli effetti della malaria e l’importanza di trovare un trattamento

La malaria è una malattia trasmessa dalle zanzare che, secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), ha infettato circa 241 milioni di persone a livello globale nel 2020. È causata dai parassiti del Plasmodium, che vengono trasmessi quando una zanzara inietta i parassiti in una forma chiamata sporozoiti, nello specifico i parassiti del Plasmodium Falciparum (P. falciparum) nella pelle e nel flusso sanguigno degli esseri umani. Una volta lì, il parassita raggiunge il fegato, dove si moltiplica e si diffonde.

Parassiti della malaria visti al microscopio.

Si stima che l’infezione abbia provocato 627.000 morti, soprattutto tra i bambini dell’Africa subsahariana. Questi casi hanno riguardato anche più di 11 milioni di donne incinte in Africa, con la conseguenza che si stima che 819.000 neonati abbiano un basso peso alla nascita, aumentando significativamente il rischio di malattia e di morte.

Trattamenti disponibili e nuovi farmaci

I ricercatori sono alla ricerca di nuovi modi per trattare ed eradicare la malaria. “Dobbiamo ampliare l’arsenale di interventi disponibili per prevenire l’infezione da malaria e accelerare gli sforzi per eliminare la malattia”, ha dichiarato il dott. Anthony S. Fauci, direttore del National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID), parte del NIH. Attualmente, l’unico vaccino contro la malaria raccomandato dall’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) si chiama Mosquirix (RTS,S). Il vaccino fornisce una protezione parziale contro la malaria solo nei bambini di età compresa tra i 5 e i 17 mesi e viene somministrato in quattro dosi nell’arco di 20 mesi.

Un’altra opzione terapeutica attuale è un farmaco a base di composti chimici che previene la malattia, disponibile per bambini e viaggiatori. Tuttavia, questo farmaco richiede dosaggi frequenti e l’organismo potrebbe sviluppare una resistenza al trattamento.

Per anni, gli scienziati hanno lavorato allo sviluppo di un nuovo trattamento che utilizza un anticorpo monoclonale – un anticorpo prodotto in laboratorio – per disinnescare e distruggere l’insetto che causa la malattia prima che possa infettare il corpo.

La sperimentazione clinica

Il NIAID ha finanziato la sperimentazione, che è stata guidata dal dottor Peter D. Crompton, capo della Sezione di Biologia dell’Infezione e Immunità alla Malaria del Laboratorio di Immunogenetica del NIAID, e dal dottor Kassoum Kayentao, professore dell’Università di Scienze, Tecniche e Tecnologie (USTTB) di Bamako, in Mali. La sperimentazione è nota come NIAID-USTTB ed è attualmente nella fase 2 del trial. Il test di ricerca ha valutato la sicurezza e l’efficacia, o l’efficacia del trattamento, di un’infusione endovenosa una tantum di un anticorpo monoclonale chiamato CIS43LS. Questo anticorpo era noto in passato per disinnescare gli sporozoiti di P. falciparum prima che i parassiti potessero diffondersi e infettare il fegato.

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