A volte, le aree del Sole sviluppano intensi campi magnetici in cui il processo di convezione si arresta, abbassando le temperature e facendole apparire più scure. Si tratta delle macchie solari, che fungono da indicatore dell’attività sulla superficie solare. Il numero di macchie solari aumenta quando il Sole attraversa il suo ciclo di 11 anni, in cui inverte i suoi poli magnetici.

Macchia solare AR3182

Gli scienziati solari osservano attentamente le macchie solari che si sviluppano sulla superficie del Sole nel tentativo di prevedere quando potrebbero verificarsi i brillamenti solari. Il recente brillamento proviene da una macchia solare complessa che è stata catalogata come macchia solare AR3182.

La settimana scorsa, questa macchia solare ha emesso un potente brillamento solare, classificato di classe X1.2. I brillamenti solari di classe X sono le esplosioni di radiazioni più potenti conosciute dall’umanità. I brillamenti di classe M sono di intensità moderata, mentre quelli di classe A, B e C sono utilizzati per brillamenti di bassa intensità.

L’1,2 nella classificazione indica che il brillamento è stato di bassa intensità tra quelli di classe X. Finora la macchia solare AR3182 è stata rivolta verso la Terra e ha emesso brillamenti sul lato lontano del Sole. Tuttavia, con la macchia solare ora rivolta verso la Terra, l’ira della macchia solare è rivolta direttamente verso di noi.

Espulsioni di massa coronale

Anche un brillamento solare di classe X potrebbe essere preferito a un’espulsione di massa coronale (CME), che è l’espulsione di plasma insieme a radiazioni magnetiche dalla corona del Sole. In passato si pensava che le CME seguissero i brillamenti solari. Tuttavia, oggi si sa che questi due eventi si verificano in modo indipendente. Una CME carica di plasma e di energia magnetica interagisce con il campo magnetico e l’atmosfera terrestre per provocare una tempesta geomagnetica.

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