Lo sfidante cinese di Tesla, Xpeng, non si accontenta di produrre veicoli elettrici. Sta anche puntando su unicorni robotici cavalcabili per bambini.

Xpeng Robotics, un’azienda produttrice di robot bionici affiliata a Xpeng, ha appena raccolto ben 100 milioni di dollari in un round di serie A guidato da IDG Capital, in un momento in cui gli investimenti in venture stanno rallentando in Cina.

Tra gli altri investitori figurano la stessa Xpeng e alcuni finanziatori non rivelati. Non è chiaro quanto controllo abbia Xpeng su Xpeng Robotics dopo l’ultimo round. Ma data l’associazione del loro marchio comune, non sorprende che le due aziende siano strettamente legate, almeno sul fronte dello sviluppo. Tecnologie come la guida autonoma, su cui Xpeng sta lavorando, sono facilmente applicabili al settore dei robot.

In effetti, come ha dichiarato He Xiaopeng, presidente e amministratore delegato di Xpeng, in un dichiarazione:

“Credo anche che in futuro i produttori di auto intelligenti saranno anche produttori di robot intelligenti… Nell’ambito della nostra missione di innovatori ed esploratori di tecnologie, continueremo a fornire supporto a Xpeng Robotics”.

Xpeng Robotics si definisce una “società ecosistema” di Xpeng.

Fondata nel 2016, il primo prodotto di Xpeng Robotics è un robot quadrupede in grado di navigare autonomamente e interagire con gli esseri umani. In un teaser in 3D rivelato lo scorso settembre, si vede il robot simile a un pony che annuisce e ammicca a un bambino – e lo porta in giro. In un altro video girato nella vita reale, il pony trasporta merendine in un ufficio in risposta a comandi vocali e segue un umano.

Abbiamo già visto una serie di robot da compagnia, come quello di Shenzhen Elephant Robotics, un simpatico gatto bionicoma pochi hanno le dimensioni del pony di Xpeng Robotics, alto quanto un bambino. Si possono immaginare i costi di ricerca e sviluppo sostenuti per trovare un prodotto adatto al mercato per il robot quadrupede e per farlo funzionare.

A sei anni dall’inizio dell’attività, Xpeng Robotics non ha ancora fissato una data di consegna per i suoi robot, anche se ha dichiarato nel suo comunicato stampa che prevede che “i robot intelligenti entreranno nelle case nei prossimi due anni”. È chiaro che il progetto non può essere intrapreso da una startup trasandata senza l’appoggio di un mecenate di grande valore.

Il finanziamento consentirà a Xpeng Robotics di approfondire gli investimenti in R&S nell’hardware e nel software robotico, di assumere “talenti di alto livello” e di accelerare lo sviluppo e l’iterazione dei prodotti.

La startup ha sede nell’hub globale dell’hardware Shenzhen, con centri di ricerca e sviluppo a Guangzhou, Pechino e Silicon Valley. Ad oggi conta più di 300 dipendenti, l’80% dei quali lavora nel settore R&D.

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