Il razzo cinese Long March 5B, non controllato, è rientrato nell’atmosfera terrestre sopra l’Oceano Indiano, atterrando nei pressi di Sarawak, lo stato malese sull’isola del Borneo.

Il Comando spaziale degli Stati Uniti ha confermato il rientro del razzo alle 12:45 ET, ma non è chiaro dove siano atterrati i detriti. In un post tradotto su WeiboL’Agenzia spaziale cinese ha dichiarato che il razzo è rientrato vicino alla stessa area e che la maggior parte di esso è bruciato durante la discesa.

Il 24 luglio, la Cina ha utilizzato un razzo Long March 5B per lanciare un modulo di laboratorio verso la sua stazione spaziale incompiuta Tiangong. A differenza della maggior parte dei razzi, il Long March 5B spinge il suo primo stadio in orbita quando consegna il suo carico utile. Questo pezzo, lungo più di 30 metri e pesante più di 22 tonnellate, orbita intorno alla Terra per un po’ fino a quando non si schianta sulla Terra, senza che sia possibile controllarne il movimento.

L’incertezza sul luogo in cui il razzo sarebbe atterrato ha fatto il giro del mondo la scorsa settimana, mentre proiezioni prevedevano l’atterraggio del razzo ovunque, dal Messico alla punta meridionale dell’Africa. Questo è il terzo lancio del Long March 5B della Cina e segna il terzo atterraggio fuori controllo. Nel 2020, la Cina ha utilizzato un Long March 5B per portare nello spazio il modulo centrale di Tiangong. I detriti del razzo sono atterrati in Costa d’Avorio e, sebbene non siano stati segnalati feriti, si sono verificati alcuni danni strutturali. L’anno scorso, la Cina ha lanciato il suo primo modulo laboratorio a bordo di un Long March 5B, i cui pezzi sono finiti nell’Oceano Indiano.

Gli utenti malesi su Twitter hanno immortalato l’apparente rientro del razzo, con alcuni credono che sia di essere un meteora. Jonathan McDowell, astrofisico presso l’Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, ritiene che i detriti del razzo potrebbero finire vicino a Sibu, Bintulu o Brunei – tre città situate lungo la costa settentrionale del Borneo – ma ritiene “improbabile” che sia atterrato in un’area popolata.

L’amministratore della NASA Bill Nelson ha risposto all’atterraggio incontrollato in una dichiarazione su Twitter. “La Repubblica Popolare Cinese non ha condiviso informazioni specifiche sulla traiettoria mentre il suo razzo Long March 5B ricadeva sulla Terra”, scrive Nelson. “Tutte le nazioni spaziali dovrebbero seguire le migliori pratiche consolidate e fare la loro parte per condividere questo tipo di informazioni in anticipo per consentire previsioni affidabili del potenziale rischio di impatto dei detriti, soprattutto per i veicoli di trasporto pesante, come il Long March 5B, che comportano un rischio significativo di perdita di vite umane e di proprietà”.

Purtroppo questo non è l’ultimo razzo fuori controllo destinato a precipitare sulla Terra. La Cina ha in programma di lanciare il suo terzo e ultimo modulo verso Tiangong utilizzando un Long March 5B in ottobre, e utilizzerà nuovamente il razzo per portare un telescopio nello spazio nel 2023.



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