Gli esperti di meteorologia spaziale tengono d’occhio la macchia solare rivolta direttamente verso la Terra, che nelle ultime 24 ore ha raddoppiato le sue dimensioni, Spaceweather.com ha riportato.

Le macchie solari, comunemente chiamate macchie solari, sono macchie temporanee che appaiono più scure della superficie solare. Una macchia solare può essere piccola fino a 16 km, ma può anche raggiungere un diametro di centinaia di migliaia di miglia, rendendole visibili dalla Terra, anche senza telescopio. Le macchie solari possono durare da pochi giorni a qualche mese e possono anche spostarsi sulla superficie solare espandendosi e contraendosi.

Sebbene la causa esatta delle macchie solari non sia completamente nota, gli scienziati ritengono che questo fenomeno sia causato dalla concentrazione del flusso magnetico, che inibisce il processo di convezione del Sole. Le macchie solari si verificano anche nelle regioni attive della superficie solare e in altre attività come i brillamenti solari e le espulsioni di massa coronale.

Macchia solare AR3038

Secondo Spaceweather.com, la macchia solare AR3038 è rivolta direttamente verso la Terra e presenta un campo magnetico beta-gamma instabile. Il sito web riferisce che la macchia solare è cresciuta e raddoppiata di dimensioni nelle ultime 24 ore.

Una macchia solare può morire sulla superficie solare o esplodere, producendo un brillamento solare. Secondo la NASA, un brillamento solare contiene un’intensa esplosione di radiazioni quando l’energia magnetica viene rilasciata dalla macchia solare. All’inizio di quest’anno, a marzo, sono state registrate ben 17 eruzioni da una singola macchia solare che ha inviato brillamenti solari alla velocità di due milioni di chilometri all’ora.

Lo spazio può anche non avere un’atmosfera, ma il tempo può essere davvero brutto là fuori. Le esplosioni di alta energia a velocità impressionanti possono rappresentare un rischio per la sicurezza degli astronauti. Ecco perché organizzazioni come la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) tengono traccia del meteo spaziale.

Quanto possono essere gravi le eruzioni solari?

I brillamenti solari sono classificati in cinque classi, A, B, C, M e X, e ogni classe successiva è 10 volte più potente della precedente. La macchia solare AR3038 dovrebbe emettere un brillamento di classe M, di media intensità.

A meno che non siate astronauti in missione nello spazio, sarete protetti dall’atmosfera terrestre, anche se è probabile che le vostre apparecchiature radio possano subire un piccolo blackout.

Quando i raggi X e le radiazioni ultraviolette dei brillamenti solari colpiscono l’atmosfera terrestre, ionizzano gli strati superiori, che sono utilizzati per le comunicazioni ad alta frequenza, come i sistemi di navigazione e le comunicazioni radio. Quando i segnali radio inviati dalla Terra raggiungono gli strati ionizzati dell’atmosfera, vengono degradati o assorbiti, causando un blackout radio.

Secondo il Centro di previsione meteorologica spaziale del NOAA, c’è il 10% di possibilità che si verifichi presto un brillamento solare e fino al 30% che porti a un blackout radiofonico di intensità medio-bassa.

Le eruzioni solari sono anche responsabili di fenomeni come l’aurora boreale; se l’eruzione si verifica, dovrebbe aumentare le possibilità di vederla.

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