Un team di ricercatori dell’Università di Yale ha sviluppato un nuovo farmaco orale per il diabete di tipo 1, e potrebbe aprire un potenziale modo per presentare la malattia del tutto.

Negli esperimenti condotti sui topi, il farmaco orale non solo ha regolato rapidamente i livelli di insulina, ma ha anche ripristinato le funzioni metaboliche e invertito gli effetti infiammatori della malattia, facendo fondamentalmente un doppio lavoro nel trattamento del diabete di tipo 1, che colpisce circa 1,6 milioni di americani.

Il farmaco ha due vantaggi critici

Il diabete di tipo 1 è una malattia autoimmune in cui il sistema immunitario prende di mira e distrugge le cellule che producono insulina nel pancreas, causando l’accumulo di zucchero nel flusso sanguigno e l’aumento dei livelli di zucchero nel sangue.

Sfortunatamente, non esiste una cura, quindi le principali opzioni di trattamento includono una dieta a basso contenuto di carboidrati e zuccheri combinata con iniezioni quotidiane di insulina. Molti pazienti affetti da diabete devono prendere iniezioni di insulina ogni giorno per il resto della loro vita poiché non hanno accesso a tecnologie mediche più avanzate come le pompe di insulina.

Prendere una pillola orale sarebbe molto più semplice; tuttavia, poiché l’insulina viene distrutta nello stomaco prima che possa raggiungere il flusso sanguigno, la progettazione di una pillola orale è stata un’impresa difficile.

Il nuovo farmaco è stato sviluppato da Tarek Fahmy, professore associato di ingegneria biomedica e di immunobiologia a Yale, e secondo lo studio pubblicato in Natura Ingegneria Biomedica, offre due grandi vantaggi rispetto al normale trattamento diabetico.

Prima di tutto, dato che può essere assunto per via orale, è notevolmente più facile per il paziente mantenere la conformità al trattamento. Inoltre, affronta tre problemi principali con il diabete allo stesso tempo, aiutando il controllo immediato dei livelli di glucosio nel sangue, ripristinando la funzione pancreatica e ristabilendo la normale immunità nell’ambiente pancreatico.

Un approccio a due punte al diabete

“Ciò che mi entusiasma di questo è che si tratta di un approccio su due fronti”, ha detto Fahmy, in un comunicato stampa. “Sta facilitando il normale metabolismo così come la correzione dei difetti immunitari a lungo termine. Così si sta effettivamente curando la malattia mentre si stanno mantenendo i livelli di insulina allo stesso tempo”.

Questo è stato reso possibile grazie agli scienziati che hanno creato un nuovo veicolo farmacologico a nanoparticelle che trasporta in modo sicuro l’insulina al pancreas. È fatto di acido ursodeossicolico, un acido biliare prodotto naturalmente nel corpo che i ricercatori hanno polimerizzato. Questo gli permette di legarsi meglio ai recettori pancreatici, aumentando le attività metaboliche e riducendo le cellule immunitarie che distruggono le cellule beta in primo luogo.

Quando questo è stato testato nei topi con diabete di tipo 1, si è scoperto che il carico delle particelle ha migliorato i livelli di insulina, mentre le nanoparticelle hanno ridotto l’infiammazione e ripristinato la funzione metabolica. Si è anche visto che l’insulina consegnata tramite capsule orali ha funzionato circa sette volte più velocemente dell’insulina consegnata tramite iniezione sottocutanea standard.

Risultati promettenti simili sono stati riportati anche nei test sui maiali; tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche per determinare se gli esseri umani potrebbero trarre lo stesso beneficio. Le nanoparticelle potrebbero anche essere impiegate per trasportare altri composti, forse aiutando nel trattamento di altri disturbi.

“Il potenziale è enorme per il diabete e anche per altri stati patologici”, ha detto Fahmy. “Sono fiducioso che questo sviluppo tecnico sarà sfruttato nello sviluppo di soluzioni urgenti per quelle che sono attualmente difficili sfide nell’autoimmunità, nel cancro, nelle allergie e nelle infezioni”.

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