La promessa di terapie contro il cancro offre una rinnovata speranza per i molti che soffrono di questa malattia. Tra le ultime novità in materia di trattamento del cancro, una Un team europeo di ingegneri, fisici, neurochirurghi, biologi e immunologi provenienti da Regno Unito, Polonia e Svezia ha ideato una nuova forma di fotoimmunoterapia (in altre parole, basata sulla luce) che colpisce e distrugge i tumori del cancro nei pazienti con un’efficacia impressionante, secondo un rapporto da Il Guardiano pubblicato venerdì.

Il quinto trattamento oncologico al mondo dopo l’intervento chirurgico

La nuova terapia viene presentata come il quinto trattamento oncologico al mondo dopo la chirurgia, la chemioterapia, la radioterapia e l’immunoterapia. E, cosa fondamentale, il concetto alla base è piuttosto semplice.

La terapia attivata dalla luce fa brillare le cellule tumorali al buio, aiutando i chirurghi a identificare i tumori e a eliminarli efficacemente. I ricercatori hanno intrapreso una sperimentazione in prima mondiale su topi affetti da glioblastoma.

Hanno scoperto che il nuovo trattamento illuminava anche le cellule tumorali più piccole, spazzando via le cellule residue lasciate dall’intervento chirurgico. Ma gli effetti positivi non si sono fermati qui. Il trattamento ha innescato una risposta immunitaria in grado di rafforzare il sistema immunitario per proteggersi dal ritorno del cancro.

“I tumori cerebrali come il glioblastoma possono essere difficili da trattare e, purtroppo, le opzioni terapeutiche per i pazienti sono troppo poche”, ha dichiarato la responsabile dello studio, Gabriela Kramer-Marek, a Tl Guardian. “La chirurgia è impegnativa a causa della localizzazione dei tumori, e quindi nuovi modi per vedere le cellule tumorali da rimuovere durante l’intervento, e per trattare le cellule tumorali residue che rimangono in seguito, potrebbero essere di grande beneficio.”

“Il nostro studio dimostra che un nuovo trattamento fotoimmunoterapico che utilizza una combinazione di un marcatore fluorescente, una proteina affibody e la luce del vicino infrarosso può sia identificare che trattare le cellule residue di glioblastoma nei topi”, ha aggiunto Kramer-Marek nella relazione. “In futuro, speriamo che questo approccio possa essere utilizzato per trattare il glioblastoma umano e potenzialmente anche altri tipi di cancro”.

Uno sforzo multidisciplinare

L’innovativa ricerca è stata in gran parte finanziata dal Cancer Research U.K. Convergence Science Centre presso l’ICR e l’Imperial College di Londra.

“Il lavoro multidisciplinare è fondamentale per trovare soluzioni innovative per affrontare le sfide della ricerca, della diagnosi e del trattamento del cancro, e questo studio ne è un ottimo esempio”, ha dichiarato il professor Axel Behrens, leader del team sulle cellule staminali del cancro, con sede all’ICR, che è anche il direttore scientifico del Cancer Research U.K. Convergence Science Centre.

“Questa ricerca dimostra un approccio innovativo per identificare e trattare le cellule di glioblastoma nel cervello, utilizzando la luce per trasformare un ambiente immunosoppressivo in uno immuno-vulnerabile, e che ha un potenziale entusiasmante come terapia contro questo tipo aggressivo di tumore cerebrale”, ha aggiunto Behrens, nella relazione.

Le fotoimmunoterapie sono una serie di opzioni terapeutiche sempre più promettenti che possono aiutare le persone a vivere più a lungo e in modo più sano dopo il trattamento”, ha aggiunto Charles Evans, responsabile delle informazioni sulla ricerca presso il Cancer Research U.K. Egli ha inoltre osservato che la nuova procedura deve superare degli ostacoli prima di essere ampiamente accettata, ma ha anche sottolineato di essere “entusiasta di vedere come si svilupperà questa ricerca”.

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