Foto: Issouf Sanogo / AFP (Getty Images)

Non c’è dubbio che criptovalute nella sua forma attuale è una cattiva notizia per il nostro pianeta. Ma mentre molta attenzione è stata data alle criptovalute all’impronta di carbonio e all’uso dell’elettricità, il suo impatto sui rifiuti elettronici non ha ricevuto un esame simile, fino ad ora.

Un nuovo studio pubblicato questo mese sulla rivista Risorse, conservazione e riciclaggio ha elaborato una metodologia per stimare quanti rifiuti genera ogni anno il bitcoin, il leader del mercato delle criptovalute. Il ricercatori dichiarano che questo è dovuto alla breve durata di vita dei dispositivi di estrazione di bitcoin, come i chip ASIC specializzati per computer il cui unico scopo è quello di estrarre bitcoin.

I chip ASIC vengono costantemente sostituiti dai minatori con altri più nuovi e più efficienti dal punto di vista energetico, secondo il Guardian, e sono tipicamente in uso solo per 1,29 anni. Questo, senza dubbio, porta a un sacco di rifiuti. Infatti, i ricercatori ci hanno messo un numero.

“Di conseguenza, stimiamo che l’intera rete bitcoin attualmente cicla attraverso 30,7 kilotoni metrici di apparecchiature all’anno”, hanno scritto i ricercatori. “Questo numero è paragonabile alla quantità di rifiuti di piccole apparecchiature informatiche e di telecomunicazione prodotte da un paese come l’Olanda”.

Mentre la maggior parte di noi sa che un chilotone non è uno scherzo – è più di 2,2 milioni di sterline – può essere un po’ difficile immaginare tutti quei rifiuti elettronici. I ricercatori affermano che ogni transazione di bitcoin ha generato almeno 272 grammi di rifiuti elettronici (.59 libbre). Il Guardian l’ha scomposto: Si tratta di circa due iPhone 12 Minis che valgono come rifiuti elettronici.

Ci sono state 112,5 milioni di transazioni di bitcoin nel 2020.

In altre parole, si tratta di milioni e milioni di iPhone Mini di rifiuti all’anno. Se prima non ti sentivi male per il nostro pianeta – i rifiuti possono rilasciare sostanze chimiche tossiche e metalli pesanti nel suolo, mentre il riciclaggio improprio può causare inquinamento dell’aria e dell’acqua – spero che tu lo faccia ora.

I chip ASIC potrebbero in teoria essere usati di nuovo se i prezzi dei bitcoin e i profitti aumentano, ma ci sono molte barriere che impediscono ai minatori di usarli di nuovo. Un fattore è il costo della conservazione dell’hardware, sottolineano i ricercatori. Inoltre, più a lungo vengono conservati i dispositivi di mining di bitcoin, meno probabile sarà la loro redditività.

Tuttavia, il problema dei rifiuti elettronici può peggiorare molto velocemente. Tutto dipende dal prezzo del bitcoin. I ricercatori affermano che considerando il picco del prezzo del bitcoin nel 2021, che ha raggiunto più di 60.000 dollari, i rifiuti elettronici potrebbero crescere a più di 64,4 chilotoni metrici nel medio termine.

Affrontare il problema dei rifiuti elettronici di bitcoin richiederebbe la sostituzione dell’attuale processo di estrazione con un’alternativa più sostenibile, come la prova di partecipazione, sottolinea il documento.

.

Source link