Un’aquila di mare di Steller è fuggita dal suo recinto al National Aviary di Pittsburgh sabato scorso, e nonostante i valorosi sforzi del personale dell’Aviary, e i numerosi avvistamenti nel quartiere locale pubblicato sui social mediaKodiak -Kody per gli amici- è ancora a piede libero e siamo tutti un po’ preoccupati per lui, ad essere onesti.

Questo è un uccello che sarebbe difficile non vedere: è grande (anche se a Pittsburgh probabilmente non lo chiameremmo “gigante” perché “Giant Eagle” è una catena di negozi di alimentari qui), con un becco giallo, coda bianca e piume bianche sulla parte superiore delle ali. È più grande di un’aquila calva e ha un’apertura alare di circa due metri. Kody è stato avvistato nel quartiere di Pittsburgh dove si trova l’aviario, il che sembra una buona cosa. Ma è stato difficile da catturare perché non si può semplicemente gettare una rete su di lui e chiamarlo un giorno, come il falconiere autorizzato Richard Lawson ha detto al Pittsburgh Post-Gazette; sarà necessaria una trappola specializzata (e ovviamente umana).

L’aquila di mare di Steller (Haliaeetus pelagicus) pesa tipicamente tra le 13 e le 20 libbre, ed è alto circa quattro piedi. Non ha predatori naturali, secondo l’uccelliera, ma Kody ha vissuto in cattività per 15 dei suoi 16 anni, quindi potrebbe essere un po’ arrugginito su tutta la faccenda della caccia/preda. Le aquile di mare di Steller mangiano pesce, e ancora pesce, “mammiferi spazzati” (bleah) e anche altri uccelli “quando il pesce scarseggia”. E nel caso ve lo foste chiesto, prendono il nome dal naturalista tedesco Georg W. Steller, che incontrò gli uccelli durante una visita in Alaska nel 1741.

The Aviary ha pubblicato aggiornamenti sui social media e si è avvicinato in modo allettante al recupero di Kody, ma finora gli è sfuggito. Speravo che Kody potesse fare una sorta di apparizione maestosa alla partita degli Steelers domenica scorsa, dato che l’Heinz Field non è lontano dall’Aviary, e la squadra era in casa contro i Bengals (non parleremo di quella partita oggi, però). Ahimè, non l’ha fatto.

Giovedì, gli esperti di cura degli animali dell’Aviary si sono accampati per monitorare il suo posatoio su un alto albero nella zona di North Park della città, e hanno confermato che era in buone condizioni. Hanno cercato di attirarlo con del cibo, ma non è sceso. Ma guardate questo bellissimo ragazzo:

Molte persone – incluso me, prima che mi trasferissi a Pittsburgh mille anni fa – non sanno che gemma nascosta sia il National Aviary, o che sia a Pittsburgh. I loro pinguini sono di solito le grandi celebrità (ciao, questo è Pittsburgh), ma hanno anche gufi molto carini, aquile, fenicotteri, falchi e canarini tra gli altri uccelli. Puoi iscriverti agli “incontri con gli animali” educativi con molti degli uccelli – mi ricordo di averli visitati quando mio figlio era piccolo; eravamo seduti in un grande auditorium dove volavano alcuni rapaci, e avevamo un bastoncino di ghiacciolo con del cibo sopra (preferirei non pensare a quale fosse il cibo) e lo tenevamo su finché uno degli uccelli non scendeva in picchiata per mangiarlo. Estremamente impressionante.

Se siete a Pittsburgh e vedete Kody chiamate il National Aviary al 412-323-7235. Non cercate di avvicinarlo, correte il rischio di spaventarlo. E quando la squadra dell’aviario si presenta, state fuori dai piedi. Vogliono portarlo a casa sano e salvo.

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