Olumide Soyombo è uno dei noti angel investor attivi nelle startup tecnologiche nigeriane e in tutta l’Africa. Da quando ha iniziato a investire in angel invest nel 2014, Soyombo ha investito in 33 startup, tra cui Paystack, PiggyVest e TeamApt di proprietà di Stripe.

Oggi, l’investitore annuncia il lancio di Voltron Capitale, una società di venture capital panafricana ha co-fondato con Abe Choi, un imprenditore e investitore con sede negli Stati Uniti.

Voltron impiegherà capitale a circa 30 startup, soprattutto in fase di pre-seed e seed in tutta l’Africa, nel tentativo di “affrontare la grave mancanza di accesso ai finanziamenti in fase iniziale per le aziende tecnologiche africane”. Le dimensioni dei biglietti andranno da $ 20.000 a $ 100.000, concentrandosi su startup in Nigeria, Kenya, Sud Africa e Nord Africa.

Soyombo è uno dei pochi fondatori-investitori nel continente, nonostante la sua azienda non sia la tradizionale startup sostenuta da VC a cui il mondo si è abituato. Nel 2008 ha iniziato Tecnologie Bluechip con un amico, Kazeem Tewogbade come un’azienda aziendale che fornisce soluzioni di data warehousing e applicazioni aziendali a banche, società di telecomunicazioni, compagnie assicurative. Alcuni dei suoi maggiori clienti includono OEM come Oracle.

Da fondatore di startup non tradizionali a angel investor

Sei anni dopo, la coppia ha deciso di avventurarsi nella tecnologia, a relativamente industria nascente in Nigeria al momento e ha iniziato a investire in startup tramite LeadPath, un’azienda in fase iniziale che hanno lanciato a Lagos, in Nigeria. L’idea era di investire $ 25.000 e portare le startup per tre mesi programma di accelerazione culminato in un Demo Day. Il piano era di eseguire LeadPath come Y Combinator, ma non è decollato come previsto.

“Nel 2014, tre mesi dopo abbiamo scoperto che non c’era nessun investitore a cui metterli di fronte. Quindi dovresti scrivere un altro assegno tu stesso”, ha detto Soyombo scherzosamente al telefono. “Noi rapidamente visto che il modello dell’acceleratore non funzionava, abbiamo iniziato a investire individualmente. È divertente come le cose siano cambiate da allora”.

LeadPath è diventato un veicolo per scopi speciali (SPV) per la coppia per portare a termine le loro operazioni di angel investing. E nel corso degli anni, Soyombo ha lanciato diversi SPV con lo stesso scopo. Allora, perché fare le cose? diversamente ora creando un fondo? Soyombo mi guida attraverso uno dei processi che ha utilizzato per finanziare accordi nel corso degli anni per rispondere a questa domanda.

In qualità di figura influente nell’ecosistema tecnologico della Nigeria, Soyombo ha accesso a quasi tutti gli accordi importanti sul mercato. “Ho il privilegio di vedere molte offerte prima che la maggior parte delle persone le veda. Ho costruito quella rete all’interno dell’ecosistema di avvio e la reputazione di un angelo sempre pronto ad aiutare. Così ovviamente, che mi ha aiutato a vedere molte offerte molto rapidamente,” Egli ha detto. Spesso, il suo affare scorre sono pieni di startup che cercano un pre-seme a sei cifre per seminare investimenti. Diciamo, ad esempio, che un fondatore sta cercando di raccogliere $ 300.000, Soyombo può tipicamente investire $ 50.000 dei suoi soldi. E in base alla sua percezione delle prospettive di crescita della startup, può scegliere di portare a bordo i suoi amici e conoscenti per riempire il round.

Questo approccio informale è ciò che Soyombo vuole rendere formale attraverso un formato strutturato in cui ogni LP individuale o organizzativo ha accesso contemporaneamente al suo flusso di affari. L’investitore crede che le aziende otterranno il capitale più velocemente in questo modo. E la parte interessante è che il suo lavoro nella società nigeriana gli ha permesso di accedere a capitali non tradizionali, il che significa che alcuni degli investitori che utilizzano i flussi di affari di Soyombo sono al di fuori del tipico panorama degli investimenti tecnologici nigeriani.

Vede il suo lavoro come qualcuno che colma il divario di angel investing tra i suoi amici aziendali e colleghi che non l’hanno fatto tipicamente investito in tecnologia e startup che hanno bisogno dei loro soldi.

“C’è un po’ di FOMO ora”, ha detto. “Le persone, comprese le persone con un patrimonio netto elevato, mi dicono di portarle con sé ogni volta che sto investendo, e poi ho anche startup in cerca di capitale. Ma ripeto, non sto cercando di ottenere un lavoro completo gestendo un fondo completo, motivo per cui l’abbiamo strutturato in questo modo”.

Chiunque abbia familiarità con gli avvenimenti della tecnologia africana in questi ultimi mesi conosce i due eventi che hanno causato questa FOMO: l’uscita di Paystack a Stripe e lo status di unicorno di Flutterwave. Soyombo è stato uno dei primi investitori nel primo, segnando la sua solitaria uscita primaria insieme a due secondari all’interno di un portafoglio che ha raccolto cumulativamente oltre $ 70 milioni. Pertanto, non è difficile capire perché Soyombo non abbia difficoltà a convincere gli investitori non tradizionali, inclusi HNI (chi sono notoriamente avverso al rischio quando si tratta di investimenti tecnologici), per scrivere assegni nelle startup.

Tutto di all’improvviso, tutti è interessato in ciò che sta accadendo nello spazio. Gli HNI che avrebbero buttato soldi nel settore immobiliare sono alla ricerca di startup. Vediamo anche gli HNI più anziani dicono ai loro figli di investire per loro conto, quindi è una conversazione più facile da avere. La maggior parte di loro vuole diversificare il proprio portafoglio mangiando una fetta di quella torta”, ha detto, indicando i successi di Paystack e Flutterwave.

Abe Choi (co-fondatore, Voltron)

Voltron Capital essere gestito su AngelList. I suoi investitori hanno attraversato HNI e dirigenti di banche, telecomunicazioni, tra gli altri settori, ognuno dei quali investe a minimo di 10.000 dollari. Voltron è simile a un tipico fondo a sette cifre rivolto a startup pre-seed e seed-stage in Africa, eppure èè molto diverso nel modo in cui sceglie di sostenere i fondatori. Il fondo rimane un’incarnazione della posizione di investimento di Soyombo, che è “primi ai fondatori indipendentemente dal settore”.

“Continuerò a sostenere imprenditori interessanti. Se Odunayo di PiggyVest stava costruendo una società di healthtech o edtech, sosterrò comunque quella società”, ha detto, riferendosi all’investimento di $ 1 milione che ha fatto tre anni fa in una delle famose fintech della Nigeria. “Così penso l’investibilità dei settori, per me, è guidato da imprenditori di qualità che risolveranno i problemi in quell’area.”

Gli investimenti nella fase iniziale richiedono più lavoro

Secondo Partech Africa, nel 2019 le startup tecnologiche africane hanno raccolto la cifra record di 2 miliardi di dollari. Loro hanno alzato la metà di quel numero già quest’anno e alcune pubblicazioni prevedono che queste startup supereranno il record del 2019.

Una grossa fetta di questi investimenti entra in affari in fase avanzata, che è tipico della maggior parte degli ecosistemi tecnologici a livello globale. Ma l’Africa si distingue perché le startup in fase iniziale trovano più difficile raccogliere investimenti rispetto ad altre regioni. Ad esempio, IFC ha riferito che l’82% delle startup tecnologiche africane cita l’accesso ai finanziamenti di avviamento e la mancanza di angel investor come i principali problemi che devono affrontare. Senza finanziamenti in fase iniziale, molte delle startup pronte a guidare questa crescita stanno perdendo capitale vitale per supportare le loro prime operazioni e generare entrate, che è una chiave Requisiti per garantire successivi round di finanziamento e su scala più ampia.

Voltron, nella sua piccola capacità, vuole colmare questa lacuna nel miglior modo possibile. Oltre a elencare gli investitori locali come LP, Soyombo afferma che le startup potranno accedere anche a capitali stranieri. Choi è la chiave per farlo accadere. Personalmente, Choi ha investito in 15 startup (uscite da due); pertanto, la sua esperienza e la sua rete negli Stati Uniti saranno cruciali nell’approvvigionamento di capitali stranieri nel continente.

Soyombo ritiene che l’acquisizione di Paystack da parte di Stripe abbia fatto notare agli investitori stranieri le startup africane. Lui umoristicamente fa riferimento al tweet di Paul Graham dopo l’acquisizione come un altro motivo per cui hanno suscitato anche gli interessi degli investitori stranieri. Il tweet del co-fondatore di Y Combinator recitava: “Gli investitori che ignorano la Nigeria ora devono chiedersi: cosa so che Patrick Collision non sa?”

Detto questo, l’investitore ritiene che il ritmo con cui sta maturando l’ecosistema tecnologico africano dovrebbe entusiasmare chiunque. Il la qualità dei fondatori nel continente sta migliorando e continuerà in questo modo perché ci sono più problemi da risolvere, ha continuato.

“Inoltre, man mano che le nostre startup matureranno, vedremo persone che se ne andranno per creare le proprie. Vogliamo che la prossima ondata di storie di successo tecnologico africano non solo abbia un impatto sul continente, ma sia veramente globale; attraverso le connessioni strategiche di Abe con gli Stati Uniti, siamo fiduciosi di poter fornire al nostro portafoglio le migliori opportunità possibili per raggiungere questo obiettivo attraverso la nostra rete statunitense e globale”.

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