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I bulldog inglesi sono una razza poco sana, come conferma una nuova ricerca di questa settimana. Gli scienziati del Regno Unito hanno scoperto che questi cani hanno molte più probabilità di sviluppare una serie di problemi di salute rispetto ad altre razze, oltre 30 volte di più per alcune condizioni. Ma il team afferma che è ancora possibile indirizzare i bulldog verso una direzione più sana, senza ricorrere a misure drastiche come il divieto di allevamento.

La ricerca è stata condotta da scienziati del Royal Veterinary College in Inghilterra. Hanno analizzato i dati ottenuti da VetCompass, un progetto di ricerca in corso gestito dal college che raccoglie informazioni mediche (non identificate) da visite veterinarie reali in tutto il Paese. Hanno confrontato le cartelle cliniche di oltre 2.600 bulldog inglesi, selezionate a caso, con quelle di 22.000 cani non bulldog nel 2016, cercando la presenza di oltre 40 disturbi comuni.

Complessivamente, hanno scoperto che i bulldog inglesi avevano il doppio delle probabilità di ricevere una diagnosi annuale di almeno uno di questi disturbi rispetto ai non bulldog. E mentre i bulldog avevano meno probabilità di avere alcune condizioni, come le malattie dentali, erano complessivamente predisposti a sviluppare 24 su 43 (55,8%) disturbi specifici. Per alcune condizioni, l’aumento del rischio era drammaticamente più elevato.

Ad esempio, i bulldog inglesi avevano una probabilità 38,12 volte maggiore di sviluppare la dermatite delle pieghe cutanee, un’infiammazione nelle tasche del muso rugoso del cane che spesso porta all’infezione. Avevano anche 26,79 volte più probabilità di sviluppare gli “occhi a ciliegia”, una rara condizione che causa la formazione di una massa rossa sporgente nell’angolo dell’occhio che aumenta il rischio di infezioni. Questi problemi non sono solo causa di sofferenza per i bulldog e i loro proprietari, ma probabilmente contribuiscono anche a una durata di vita più breve. Solo un bulldog su 10 aveva più di otto anni nel campione dello studio, rispetto a un quarto dei non bulldog.

Altre ricerche hanno da tempo indicato che i bulldog inglesi non sono più sani della media dei cani. Ma gli autori affermano che la loro è la prima a confrontare la razza con tanti altri cani in un campione così ampio, che dovrebbe consentire una migliore valutazione del problema. I risultati del team sono stati pubblicato Martedì in Medicina e Genetica Canina.

“Il risultato principale di questo studio è che la salute dei Bulldog inglesi posseduti come animali domestici nel Regno Unito è sostanzialmente inferiore a quella dei cani che non sono Bulldog inglesi”, ha dichiarato in un’e-mail a Gizmodo l’autore dello studio Dan O’Neill, epidemiologo veterinario presso l’università.

Allo stesso tempo, questo maggior rischio di peggioramento della salute non è del tutto isolato ai bulldog inglesi. Il lavoro precedente del team ha rilevato un modello simile per i carlini, mentre altri studi hanno mostrato una maggiore prevalenza di problemi per le razze brachicefale in generale, che includono bulldog inglesi e francesi, carlini e Boston Terrier, tra gli altri. Questi cani sono caratterizzati da facce piatte e musi accorciati, caratteristiche che generazioni di allevamenti guidati dall’uomo hanno selezionato ed enfatizzato nel tempo. Ma questi stessi tratti contribuiscono a creare problemi di salute, come il restringimento o l’ostruzione delle vie respiratorie che rendono difficile la respirazione dei cani.

I veterinari hanno da tempo chiamano che gli allevatori riconoscano che i cani brachicefali non sono così sani come dovrebbero esseree, più recentemente, alcuni Paesi hanno iniziato ad applicare norme e leggi più severe sull’allevamento di questi cani. A febbraio, una decisione del tribunale norvegese ha addirittura vietato l’allevamento di bulldog inglesi e Cavalier King Charles spaniel.

O’Neill e i suoi colleghi non sono convinti che i divieti legislativi siano il modo più efficace per salvaguardare la salute attuale e futura di queste razze. È uno dei tanti ricercatori e sostenitori del benessere dei cani nel Regno Unito che fanno parte del Brachycephalic Working Group. Sebbene il gruppo abbia spinto affinché il pubblico riconsiderare l’acquisto di questi cani e far crescere ulteriormente la domanda, ma credono anche che sia ancora possibile allevare in modo responsabile i cani che noi consideriamo bulldog inglesi. Detto questo, ci vorrà anche una forte pressione pubblica per costringere a cambiare le pratiche di allevamento, e l’esperto spera che i risultati del team forniscano una tabella di marcia per i cambiamenti da apportare.

“Per proteggere la razza in futuro, l’opinione pubblica deve chiedere che i futuri Bulldog inglesi abbiano una conformazione molto più moderata, ad esempio un muso più lungo, una mascella inferiore non sporgente, una pelle più piatta e una coda più lunga”, ha affermato. “Il potere di garantire in futuro la possibilità di avere cani che chiamiamo Bulldog inglesi e che godano ancora di un buon benessere è fortemente nelle mani del pubblico”.

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