Il primo appuntamento di Suriyan Ramasami con il professore di Sacramento è stato speciale. Dopo aver trovato un riscontro su Bumble e aver messaggiato e usato FaceTim per una settimana, Ramasami ha suggerito loro di incontrarsi di persona. Ha prenotato un tavolo al Ruth’s Chris Steak House, ha guidato due ore dalla Bay Area a Sacramento e le ha persino comprato una rosa. Si sono trovati bene e hanno programmato un secondo appuntamento con un’escursione e una cena in riva a un lago. Fu allora che Ramasami rivelò la sua situazione di vita: “Non sto in un appartamento o altro. Sono nomade, e mi piace molto”.

All’inizio, il professore di Sacramento era curioso. Ma, poco dopo, lei gli diede la brutta notizia: voleva essere solo amica. Non era la prima volta che Ramasami si trovava nella “zona amici”. Infatti, la maggior parte delle sue esperienze con le app di incontri online come Bumble, Hinge e PlentyofFish si sono svolte in modo simile.

Come Ramasami, molti che si considerano nomadi hanno provato a trovare l’amore sulle solite app di incontri, come Tinder e Bumble, senza molta fortuna. Le app di incontri sono generalmente pensate per aiutarti a trovare un partner vicino a te, ma per i vanlifers, potrebbero non essere vicini a nessun posto per troppo tempo.

Nel caso di Ramasami, essere “nomade” significa vivere nella sua Subaru Outback del 2018. Soprattutto nell’ultimo anno, molti americani hanno rinunciato agli appartamenti e case per case mobili come furgoni, RV o, nel caso di Ramasami, le loro auto. Studi recenti mostrano che il possesso di RV è aumentato del 26% durante l’ultimo decennio, e le vendite di RV hanno battuto i record a marzo quest’anno, con oltre 54.000 spediti ai concessionari in Nord America.

Tinder ci dice che tra il 1° febbraio e il 1° luglio di quest’anno, le menzioni di “nomade” sono aumentate del 23% nei profili, mentre le menzioni di “RV” e “van” sono aumentate entrambe dell’8%. Eppure, questi utenti a volte si trovano in difficoltà quando rivelano il loro stile di vita agli appuntamenti. La maggior parte delle app usa la posizione come parametro per far emergere potenziali incontri, e se sei in movimento, questo potrebbe non essere il modo più accurato per uscire. Inoltre, le app non includono un filtro per le persone che si spostano spesso.

Ora, altre app e siti web sono nati per affrontare questi problemi – e stanno crescendo in popolarità. C’è Anime gemelle nomadi, a Gruppo Facebook per lavoratori remoti e nomadi per connettersi e uscire (il team dice che stanno lavorando su un’app che dovrebbe essere rilasciata più tardi quest’anno). C’è Sēkr, un’app pensata per i vanlifers per trovare comunità e risorse mentre sono in movimento. Sēkr non si commercializza esplicitamente come un’app di incontri, ma dice la gente della comunità lo chiama il “Tinder della vanlife”.

Immagine: Fairytrail

C’è anche Fairytrail, un’app di incontri lanciata nel 2019 per lavoratori a distanza, nomadi e abitanti di furgoni. Taige Zhang, un lavoratore a distanza lui stesso e il fondatore di Fairytrail, dice che inizialmente ha lanciato l’app come una piattaforma di travel-matching, per trovare persone con cui viaggiare o condividere un Airbnb. Ma nel corso del tempo, ha trovato più persone che usavano l’app, così il suo team ha modificato la propria strategia. Hanno smesso di accettare prenotazioni di viaggi e hanno riversato tutte le loro risorse nella funzionalità di incontri.

L’app è diventata sempre più popolare tra gli abitanti dei furgoni durante tutta la pandemia, dice Zhang, con un aumento del 1.100 per cento del numero di profili Fairytrail che menzionano le parole “van”, “camper” o “RV” da febbraio 2020 a luglio 2021.

Bryce Yates è una di queste persone. Si è trasferito nel suo furgone Chevy Astro del 1999 nel novembre del 2019. Ha sperimentato problemi simili a quelli di Ramasami sulle app di incontri mainstream e dice che ha lottato per convincere le persone che possiede una casa ma sceglie di vivere sulla strada. Per assicurare una donna che stava vedendo, Yates ha chiesto al suo allora affittuario di far vedere a entrambi il posto che stava affittando.

“In fondo alla mia mente penso che se devo convincere qualcuno in questo modo, non credo che uscirò con loro per molto tempo”, dice.

Ramasami crede che parte del problema è che come società, colleghiamo l’avere una casa con la stabilità e la sicurezza. “In generale, una persona cerca la sicurezza, e la sicurezza è legata all’essere in un posto, essere in grado di essere un fornitore”, dice, aggiungendo che anche se lui si considera stabile, i suoi appuntamenti spesso non condividono la stessa opinione.

Mentre alcuni vanlifers lottano per ottenere appuntamenti a causa di uno stigma contro il loro stile di vita, per altri, la vanlife ha dimostrato di essere un vantaggio, almeno nelle fasi iniziali del processo di dating. “Se non altro, mi sento più attraente che mai vivendo nel mio furgone”, dice Amber Hawkins, che ha iniziato il suo viaggio in un mini bus scolastico circa due anni fa. Hawkins aggiunge che nella sua esperienza, molti uomini sulle app di incontri sono rimasti affascinati dalla sua decisione e hanno espresso il desiderio di fare anche loro qualcosa di simile.

La sfida, per Hawkins, sorge dopo che ha già avuto un paio di appuntamenti con qualcuno. Normalmente cambia città ad ogni stagione e spesso si ritrova ad attraversare “mini-rotture”. Per esempio, Hawkins è attualmente a Portland, nel Maine, e ha avuto degli appuntamenti con un uomo che le piace. Ci divertiamo così tanto insieme e io penso: “Oh, cavolo, come farò a rompere con questo ragazzo, sai, alla fine?” dice Hawkins.

Hawkins ha un profilo su Fairytrail e dice che le piace l’idea di un’app di incontri per lavoratori a distanza e vanlifers perché in definitiva, sta cercando qualcuno che condivida uno stile di vita simile. Yates e Ramasami dicono di aver avuto più successo con Fairytrail che con le app di incontri tradizionali, perché gli utenti di Fairytrail tendono ad accettare di più le situazioni abitative non tradizionali.

Tuttavia, nonostante la promessa di beatitudine romantica dell’app, non risolve magicamente gli ostacoli dei nomadi.

Anche se c’è una divisione quasi equa tra uomini e donne sull’app, Fairytrail e altre app si riducono rispetto alle dimensioni delle app di incontri tradizionali, il che rende il possibile pool di incontri relativamente piccolo. Per esempio, a luglio 2021, Fairytrail ha poco meno di 20.000 utenti, mentre Tinder ha visto un’affluenza di 20 milioni persone per utilizzare solo una particolare funzione dell’app.

Inoltre, poiché Fairytrail serve lavoratori remoti, gli utenti spesso si trovano a parlare con qualcuno a migliaia di chilometri di distanza, a volte in un altro continente. Ramasami dice che recentemente si è accoppiato con qualcuno in Portogallo. Lei sembra interessante, ma realisticamente, lui non li vede incontrarsi di persona molto presto.

Inoltre, Ramasami dice che la maggior parte delle donne su Fairytrail sono sui 20 anni. Lui, 51 anni, non si vede con qualcuno così giovane perché non sa se le loro priorità coincidono.

Recentemente, ha trovato una donna più vicina all’età, di nome Amy. Sta pianificando un viaggio in Messico e spera di incontrarla lungo la strada. Lei volerà in New Mexico nello stesso periodo in cui lui passerà di lì, e i due si incontreranno lì. Per anni, Ramasami ha viaggiato da solo sul sedile del conducente della sua Subaru Outback. Forse, questa volta, può trovare qualcuno a cui piacerebbe stare davanti.

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