Volkswagen ha dichiarato che investirà 20,38 miliardi di dollari per costruire batterie per veicoli elettrici, un’iniziativa che secondo l’azienda creerà 20.000 posti di lavoro e genererà 20,38 miliardi di dollari di vendite annuali. La casa automobilistica creerà una nuova società, denominata Power Co, per supervisionare questo vasto sforzo, mentre la VW cerca di assicurarsi capacità, materiali e forniture sufficienti per alimentare le proprie ambizioni in materia di veicoli elettrici.

Power Co gestirà l’intera catena di fornitura delle batterie di VW, dalla ricerca e sviluppo di nuove tecnologie all’estrazione delle materie prime fino al riciclaggio a fine vita. La notizia è stata annunciata durante la cerimonia di inaugurazione del primo impianto di batterie dell’azienda a Salzgitter, una città della Bassa Sassonia.

“Il business delle celle per batterie è una delle pietre miliari della nostra strategia New Auto, che farà di Volkswagen un fornitore leader della mobilità sostenibile e guidata dal software di domani”, ha dichiarato il CEO di VW Herbert Diess in un comunicato. “Stabilire la nostra fabbrica di celle è un megaprogetto in termini tecnici ed economici. Dimostra che stiamo portando in Germania la tecnologia all’avanguardia del futuro!”.

L’anno scorso VW ha presentato un piano per la costruzione di sei impianti di produzione di celle per batterie in Europa entro il 2030, tra cui l’impianto di Salzgitter e uno a Skelleftea, in Svezia. Un terzo impianto sorgerà a Valencia, in Spagna, mentre la quarta fabbrica avrà sede nell’Europa orientale. L’azienda sta inoltre valutando la possibilità di costruire future gigafabbriche in Nord America. Gli impianti avranno una capacità produttiva di 240 gigawattora all’anno.

Il nuovo stabilimento di Salzgitter sarà il primo di tre nuovi impianti di batterie.
Immagine: VW

A partire dal 2023, VW prevede di introdurre un nuovo design a celle prismatiche unificate per le sue batterie, che saranno installate in tutti i marchi della casa automobilistica. L’obiettivo è di arrivare ad alimentare l’80% dei veicoli elettrici VW entro il 2030. VW ha stipulato contratti anche con altri due importanti produttori di batterie, Samsung e CATL. Inoltre, l’azienda sta sostenendo una startup con sede a San Jose, in California, QuantumScape, che sta lavorando a batterie allo stato solido più efficienti dal punto di vista energetico.

VW non è l’unica casa automobilistica a considerare l’integrazione verticale come una componente chiave per il successo dei veicoli elettrici. Ford sta costruendo tre nuovi impianti di batterie che, a suo dire, avranno una capacità produttiva di 129 GWh all’anno. General Motors sta progettando quattro nuove fabbriche di batterie negli Stati Uniti con LG Chem per una capacità totale annua di 140 GWh. Stellantis sta costruendo un impianto di batterie da 2,5 miliardi di dollari in Indiana e anche Hyundai e Toyota hanno annunciato piani di produzione di celle negli Stati Uniti.

VW, che è la seconda casa automobilistica al mondo per volume, ha incontrato ostacoli nel suo passaggio ai veicoli elettrici. Diess ha recentemente dichiarato che l’azienda ha “praticamente esaurito i veicoli elettrici in Europa e negli Stati Uniti per quest’anno”, il che significa che chi spera di ottenere un veicolo elettrico da VW, Audi o da qualsiasi altro marchio del gruppo potrebbe dover aspettare fino al 2023, mentre l’azienda cerca di superare la carenza di chip e i problemi di produzione dovuti alla chiusura di COVID in Cina.

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