Walmart sta investendo ulteriormente nella tecnologia che permetterà lo shopping via voce e chat con la sua ultima acquisizione. Il gigante della vendita al dettaglio ha annunciato che sta acquisendo “asset tecnologici selezionati” da una startup chiamata Botmockche ha sviluppato un insieme di strumenti per progettare, prototipare, testare e distribuire applicazioni conversazionali su più piattaforme.

Fondata nel 2016, Botmock è decollata proprio quando le esperienze conversazionali stavano iniziando a essere sviluppate. In quel momento, c’era una mancanza di risorse disponibili per i team di progettazione. L’azienda dice che la maggior parte dei suoi primi clienti stava lavorando direttamente all’interno di piattaforme come DialogFlow o IBM Watson, per esempio, il che ha reso più difficile per loro testare rapidamente le loro idee.

Nel frattempo, i non sviluppatori utilizzavano strumenti come Visio o LucidCharts per creare i loro flussi di conversazione. Botmock ha promesso un set di strumenti migliore che avrebbe permesso ai team di evitare i punti ciechi nel loro design e costruire migliori esperienze conversazionali complessive.

Crediti immagine: Walmart

La soluzione di Botmock offre un editor drag-and-drop per progettare le conversazioni di un chatbot (o voice bot). Il sistema sviluppa automaticamente il codice in background mentre gli utenti progettano i loro flussi di conversazione. Aiuta anche a gestire le complessità specifiche del progetto – come le restrizioni specifiche della piattaforma – facilitando la collaborazione del team.

Prima dell’acquisizione di Walmart, il sistema Botmock lavorava con gli strumenti esistenti di un’azienda, come Atlassian JIRA, RASA, DialogFlow, Atlassian Confluence, Slack, Zapier, Alexa Skills Kit, o IBM Watson. Le conversazioni sviluppate all’interno di Botmock potevano poi essere trasmesse a piattaforme testuali o vocali, tra cui Apple Business Chat, WhatsApp, SMS, Messenger, Microsoft Office Teams, Slack, Alexa o Google Assistant.

Secondo a una versione recente del sito web di BotmockI suoi strumenti sono stati utilizzati da oltre 50.000 persone. Ha anche propagandato clienti attraverso le verticali, tra cui grandi aziende come Nationwide, Accenture, Delta, Bristol-Myers Squibb, Oracle, Viasat, Mercury.ai, Liveperson, BlueRobot, BT, Avanade, ed Enbridge.

Walmart, tuttavia, intende utilizzare Botmock per quello che chiama “commercio conversazionale” – un’area di crescente investimento negli ultimi mesi.

L’azienda in ottobre ha annunciato il beta test di un’esperienza “Walmart Text to Shop” che permette ai clienti di inviare un testo per fare acquisti. Segue anni di investimenti negli acquisti basati sulla voce, che sono culminati in una partnership del 2019 con Google per la spesa vocale. Oggi, Walmart offre acquisti basati sulla voce sia attraverso Google che Siri, e permette ai clienti di fare il check-in per il ritiro senza contatto usando la loro voce.

Sorprendentemente, tuttavia, lo shopping basato sul testo si sta riscaldando solo ora, dice Walmart.

Con Botmock, l’azienda dice che sarà in grado di costruire interfacce vocali e chat naturali sia per i suoi clienti che per i suoi associati – questi ultimi attraverso l’app “Ask Sam” usata internamente che può rispondere a domande o indirizzare il personale del negozio alla posizione dei prodotti, tra le altre cose.

“Con un tale strumento possiamo costruire interfacce vocali e di chat naturali per i nostri clienti e collaboratori più velocemente e distribuirle più rapidamente”. ha condiviso Cheryl Ainoa, Walmart SVP of Core Retail Services & Emerging Technology. “Costruire interazioni senza soluzione di continuità per la voce o la chat è un problema di design abbastanza difficile che richiede di considerare tutti i possibili flussi di conversazione, che dipendono dalla situazione e dalle esigenze uniche dei clienti”, ha spiegato.

“Per esempio, quando un cliente sta costruendo il suo carrello della spesa settimanale usando la voce, potrebbe dire: ‘aggiungi il latte al mio carrello’. L’azione giusta e la risposta al cliente dipende da vari fattori, tra cui se il cliente ha comprato il latte in passato, qual è il suo tipo preferito di latte (ad esempio, 2% o non grasso, ecc.), se ha già un certo tipo di latte nel suo carrello e, in tal caso, dovremmo chiedere se vuole cambiare la quantità o fargli sapere che lo ha già nel suo carrello”, ha notato Ainoa.

In passato, questi tipi di esperienze potevano richiedere mesi per sviluppare e distribuire, ma la tecnologia di Botmock permetterà di distribuire in giorni, ha aggiunto. Questo, a sua volta, aiuterà a velocizzare il time to market e ad abbassare i costi.

Walmart non ha dettagliato i termini dell’accordo, notando solo che stava acquisendo beni tecnologici selezionati.

Secondo Botmock sito webTuttavia, il team si unirà anche a Walmart e lavorerà per la transizione dei suoi clienti esistenti, aiutando a migrare i loro dati. I suoi clienti avranno accesso a Botmock fino al 1 ° dicembre 2021 e i rimborsi pro-rata sugli abbonamenti sono stati emessi, il sito ha detto.

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