I rivenditori giganti, tra cui Amazon e Ikea, si sono impegnati a diventare ecologici, ma la loro spedizione è ancora piuttosto sporca. Ora gli acquirenti possono ora vedere quanto inquinamento generano alcune delle più grandi società di vendita al dettaglio negli Stati Uniti mentre portano merci nel paese, grazie a un nuovo rapporto. Nel 2019, le 15 aziende del rapporto hanno generato quasi tanto inquinamento climatico quanto 1,5 milioni di case americane in un anno.

Il rapporto esamina le emissioni di gas serra e l’inquinamento atmosferico causati dalla spedizione di cumuli di merci in tutto il mondo e classifica i primi 15 maggiori inquinatori per azienda. Top Walmart l’elenco, generando più emissioni di gas serra di quanto farebbe una centrale elettrica a carbone in un anno. Ashley Furniture, Target, Dole e Home Depot completano i primi cinque. Ikea e Amazon si sono classificate rispettivamente 7 e 8. Samsung si è classificata al 9° posto e LG all’11°.

Immagine: Pacific Environment, Stand.earth

Mentre gli esperti sanno da tempo che il trasporto marittimo è il colpevole del tre per cento delle emissioni mondiali di gas serra, i singoli rivenditori responsabili di tale inquinamento sono stati in gran parte in grado di evitare controlli fino ad ora. Ma con il sipario tirato indietro sulle impronte di carbonio delle aziende, i consumatori hanno più munizioni per chiedere un’azione sui cambiamenti climatici.

“Non c’era davvero stata un’indagine su questo pilastro del portafoglio delle emissioni delle aziende”, afferma Madeline Rose, autrice principale del rapporto pubblicato oggi dai gruppi ambientali senza scopo di lucro Pacific Environment e Stand.earth. “Francamente, con l’emergenza climatica alle porte, sentiamo solo che ci deve essere un’interruzione del sistema di dati e che ci deve essere una maggiore trasparenza”.

Per tenere traccia delle emissioni delle aziende, le organizzazioni hanno prima esaminato un database pubblico chiamato Journal of Commerce per identificare i maggiori importatori degli Stati Uniti per volume. Hanno quindi incaricato l’Università Maritime Advisory Services (UMAS), che ha accesso ad altri database di importazione marittima, di incrociare i dati pubblici con le proprie informazioni proprietarie. Insieme, hanno abbinato le singole spedizioni dei rivenditori a navi specifiche. Sulla base dei viaggi delle navi, sono stati in grado di stimare il consumo di carburante e le emissioni risultanti. Le loro stime sono probabilmente basse, perché i ricercatori non sono stati in grado di verificare tutti i viaggi cargo effettuati da franchising e società di comodo con nomi diversi rispetto alle loro società madri.

“Poiché i dati sono così opachi, stanno catturando solo circa il 20 percento del mercato e poi stanno estrapolando verso l’alto da lì”, afferma Dan Rutherford, che dirige i programmi aeronautici e marittimi per l’International Council on Clean Transportation e che non era coinvolto nella ricerca. “Penso che sia appropriato, perché i dati stessi non sono disponibili. Ma sottolinea il fatto che abbiamo bisogno di regole e trasparenza migliori”.

La ricerca, inoltre, non tiene conto delle emissioni derivanti dai viaggi di ritorno delle navi dopo aver scaricato il carico. Né geolocalizza le emissioni per vedere dove stanno andando a finire. Questo potrebbe essere importante per le comunità costiere che vengono gravate dall’inquinamento che arriva alla deriva. Si stima che 60.000 persone muoiono prematuramente ogni anno dopo essere stati esposti all’inquinamento atmosferico causato dalle navi. Le 15 società citate nel nuovo rapporto hanno generato tanto inquinamento atmosferico nel 2019, tra cui fuliggine, ossido di zolfo e protossido di azoto, di decine di milioni di auto e camion.

Lo studio è anche limitato alle importazioni statunitensi, sebbene gli Stati Uniti siano il più grande mercato di consumo al mondo. Poiché le catene di approvvigionamento possono coinvolgere più aziende in diversi paesi, è stato difficile assegnare le emissioni di spedizione a una singola nazione. Questo ha reso la regolamentazione dell’inquinamento del settore davvero difficile perché non è chiaro chi dovrebbe essere ritenuto responsabile.

“Ecco un altro caso gigantesco di emissioni che cadono attraverso le fessure”, afferma Jennifer Jacquet, professoressa associata di studi ambientali presso la New York University che non è stata coinvolta nello studio. “Sapevamo che dovevamo fare qualcosa per la spedizione, e non credo che sia emerso esattamente un consenso su come affrontarlo… almeno possiamo dire, sai, IKEA è responsabile di alcune di queste emissioni”.

Nonostante i loro ampi impegni sul clima, aziende come Ikea e Amazon stanno ancora facendo danni significativi al pianeta, come mostra questo rapporto. Entrambe le società hanno risposto a Il Verge con dichiarazioni che evidenziano i loro impegni in materia di sostenibilità, mentre Walmart, LG e Samsung non hanno risposto a una richiesta di commento. Ikea afferma di voler ridurre più gas serra di quanti ne emetta entro il 2030. Amazon sta cercando di fare qualcosa di simile entro il 2040 e sta lavorando per far circolare più veicoli elettrici per ridurre le emissioni dalle sue consegne. Rose vuole vedere più di quel pensiero messo in come le merci vengono spostate via mare.

“Uno dei grandi problemi con la spedizione è che è una fonte di inquinamento molto lontana dalla vista”, afferma Rose. “Se non mettiamo sotto controllo le emissioni delle navi marittime, non risolveremo l’emergenza climatica”.

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