Waymo, Aurora, UPS e Luminar fanno parte di un gruppo di 34 sviluppatori di veicoli autonomi, organizzazioni imprenditoriali californiane e aziende del settore automobilistico e logistico che hanno firmato un accordo con il governo della California. lettera aperta al governatore Gavin Newsom per chiedergli di rivedere il divieto del 2015 del Dipartimento dei veicoli a motore della California di far circolare i camion autonomi nello Stato.

La California ha iniziato a regolamentare i veicoli autonomi nel 2012ed è stato lo stato chiave per le operazioni di robotaxi. Alla fine della scorsa settimana, Cruise ha iniziato a far pagare le corse completamente senza conducente e Waymo ha recentemente aperto i test di guida per i dipendenti a San Francisco. Nonostante l’apertura delle norme sui veicoli a guida autonoma ai veicoli più grandi per la per le consegne nel 2019, i regolamenti della Motorizzazione continuano a escludere la sperimentazione o l’impiego autonomo di veicoli di peso superiore a 10.001 libbre.

Il Texas, lo Stato che sta ricevendo tutti i rifugiati fiscali della Silicon Valley, ha ospitato la maggior parte delle operazioni di autotrasporto autonomo della nazione, con aziende come Waymo Via, Aurora, Kodiak Robotics, TuSimple e altre che stanno testando o gestendo partnership commerciali. Anche l’Arizona, il Nuovo Messico, la Louisiana, il Nevada e il Colorado dispongono di norme per la sperimentazione e l’impiego di autocarri autonomi.

La California è stata leader nella regolamentazione dei veicoli autonomi leggeri, in particolare per i robotaxi, ma i firmatari della lettera a Newsom sostengono che senza una regolamentazione aggiornata per gli autocarri autonomi, lo Stato rimarrà indietro rispetto al progresso tecnologico e alle opportunità commerciali.

“Senza una regolamentazione che consenta questa tecnologia, la California rischia di perdere il suo vantaggio competitivo”, si legge nella lettera. “Mentre l’industria implementa nuovi programmi pilota, costruisce infrastrutture critiche e crea i posti di lavoro del 21° secolo di cui le aziende californiane hanno bisogno per crescere, gli investimenti sono limitati ad altri Stati che permettono la diffusione di camion autonomi”.

La lettera riporta un recente studio pubblicato dalla Silicon Valley Leadership Group Foundation, un gruppo di difesa con la missione di mantenere il posto della Silicon Valley come capitale internazionale dell’innovazione tecnologica, secondo cui il trasporto automatizzato in California potrebbe aumentare l’economia dello Stato di 6,5 miliardi di dollari o più e generare fino a 2.400 nuovi posti di lavoro.

Negli Stati in cui l’autotrasporto autonomo è legale e regolamentato, le aziende AV non solo stanno testando e distribuendo la loro tecnologia, ma stanno anche creando le infrastrutture necessarie per gestire un servizio commerciale.

Ad esempio, Waymo Via ha raddoppiato la sua rete di hub di trasferimento in Texas, che consente all’azienda di adottare un approccio misto di trasporto automatizzato e manuale che assicura che il Waymo Driver, lo stack AV di Waymo, si limiti alle arterie principali e che gli autisti umani gestiscano le consegne del primo e dell’ultimo miglio.

La lettera è stata firmata da una serie di sostenitori del settore, da aziende tecnologiche AV come Waabi, Embark e Einride, a società di logistica come DHL Supply Chains, UPS e US Xpress, a membri di varie camere di commercio della California e altri ancora.

Né l’ufficio di Newsom né la Motorizzazione hanno risposto in tempo a TechCrunch con dei commenti.

La California ha recentemente approvato la SB 500, una legge che stabilisce che tutti i veicoli autonomi leggeri che operano nello Stato dovranno essere elettrici entro il 2030. Nella lettera inviata lunedì a Newsom, i firmatari affermano che sarebbero lieti di collaborare con l’ufficio del governatore per sviluppare un quadro normativo sul trasporto autonomo nello Stato, ma il gruppo è più concentrato sull’ottenimento del via libera alla circolazione dei veicoli pesanti piuttosto che sulla garanzia che il trasporto autonomo nello Stato avvenga con veicoli a emissioni zero fin dall’inizio.

“Parte del problema è che siamo in una situazione di stallo, nel senso che non può accadere nulla”, ha dichiarato a TechCrunch Peter Katz, presidente e amministratore delegato della Camera di Commercio di Mountain View. “Quindi, quando si parla di auto elettriche o a gas, la domanda è quasi troppo anticipata. Per prima cosa dobbiamo capire quali sono i requisiti per poter rispondere in modo intelligente”. Dal punto di vista delle aziende, si tratta di un ostacolo che deve essere eliminato, in modo che tutte le altre cose possano aprirsi e iniziare a fluire”.

La lettera inviata a Newsom lunedì segue una lettera simile al governatore, scritta da un gruppo di sette legislatori californiani e inviata a maggio. In quella nota si chiedevano informazioni all’amministrazione sulle misure adottate dalla Motorizzazione per comprendere l’emergente tecnologia di autotrasporto AV per carichi pesanti e le sue implicazioni in California; sui motivi per cui la California è rimasta indietro rispetto ad altri Stati nella regolamentazione dell’autotrasporto AV; e su quando la Motorizzazione inizierà il processo di regolamentazione per l’autotrasporto AV per carichi pesanti ed entro quale data completerà tale regolamentazione.

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