WhatsApp sta pilotando una nuova directory commerciale a San Paolo, in Brasile, che permette agli utenti di trovare negozi e servizi locali con una presenza sull’app, il capo del servizio Will Cathcart ha annunciato. Gli screenshot mostrano come WhatsApp mostrerà le aziende ordinate per categorie come “negozio di alimentari” e “ristorante”, prima di permettere agli utenti di chattare direttamente con loro. Reuters riporta che il test includerà migliaia di imprese della città.

Anche se il servizio di messaggistica di proprietà di Facebook è più famoso come un servizio di messaggistica da persona a persona, l’e-commerce è diventato una parte sempre più importante della sua offerta negli ultimi anni. A partire dallo scorso ottobre, WhatsApp ha riferito che oltre 175 milioni di persone a livello globale hanno usato il servizio per messaggiare un account WhatsApp business ogni giorno.

WhatsApp ha offerto un’app standalone per le piccole imprese dal 2018, e da allora ha aggiunto funzionalità come il supporto per i cataloghi di prodotti e i carrelli della spesa. In Brasile e India, ha anche iniziato a offrire pagamenti in-app, permettendo agli utenti di fare acquisti direttamente dalle aziende, oltre a inviare denaro ad amici e familiari.

Ma questa spinta all’e-commerce ha creato problemi a WhatsApp all’inizio di quest’anno, quando ha aggiornato la sua politica sulla privacy. I cambiamenti sono stati ampiamente interpretati come la possibilità per WhatsApp di condividere i dati delle chat personali delle persone con Facebook, quando in realtà i cambiamenti si applicavano solo alle chat con le aziende, che possono vedere i dati memorizzati sui server di Facebook. La nuova politica ha generato una protesta, con i concorrenti di WhatsApp Telegram e Signal che riportano un’impennata di nuovi utenti in risposta.

Cathcart ha detto WhatsApp non sta registrando la posizione degli utenti o quali aziende navigano quando usano la nuova funzione di directory.

Oltre alla sua app per le piccole imprese, WhatsApp offre anche un’API WhatsApp Business per collegare le grandi imprese con i clienti. È notevole per essere uno dei pochi modi in cui WhatsApp è monetizzato direttamente, dal momento che attualmente non mostra annunci come Facebook e Instagram. Anche se WhatsApp ha riferito di aver fatto marcia indietro dai suoi piani immediati di mostrare annunci in-app l’anno scorso, il vice presidente di Facebook per la messaggistica aziendale Matt Idema ha detto Reuters che “a lungo termine” si aspetta che gli annunci facciano parte del modello di business di WhatsApp “in una forma o nell’altra”.

Anche se il pilota è limitato ad una città in Brasile per ora, Idema ha detto che l’India e l’Indonesia sono tra i candidati per l’espansione in futuro.



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