Il gioco in generale si sta muovendo verso l’accessibilità, ma questo non è tanto il caso degli esports, che come altri sport sono competitivi e per natura un po’ esclusivi. Xbox e gli Special Olympics stanno lavorando insieme su un nuovo evento che combina la competizione con l’inclusione, ed è in corso proprio ora.

Questa settimana, gli atleti delle Special Olympics saranno in competizione tra loro in tornei di Rocket League, Madden NFL 22, e Forza Motorsports 7. Il premio, oltre al prestigio e all’orgoglio, è giocare con una delle celebrità sostenitrici di Special Olympics: “La superstar NBA Jayson Tatum, la leggenda NFL Jamaal Charles e le superstar della WWE”.

“Questo torneo è un passo significativo e importante nel rendere gli esports più accessibili e dà agli atleti di Special Olympics un nuovo modo di competere”, ha detto Jenn Panattoni, Head of Xbox Social Impact. “Xbox ha investito in numerose funzionalità e prodotti per l’accessibilità, come l’Xbox Adaptive Controller e funzionalità come il copilot o lo speech to text. Lo scopo di tutto questo lavoro continuo è quello di garantire che i giocatori si sentano benvenuti e che appartengano alla piattaforma Xbox”.

I tornei sono in fase di registrazione proprio ora, e saranno trasmessi nel corso del resto della settimana, insieme al “celebrity showcase” in arrivo sabato con recaps. Potete controllare il programma in fondo a questo post, ma in generale basta tenere d’occhio il Xbox Twitch channel e Canale YouTube di Special Olympics.

Mi piace evidenziare questi eventi perché l’accessibilità è stata in secondo piano per così tanto tempo nel mondo dei giochi, e ora stiamo vedendo grandi mosse da parte di sviluppatori, editori e partner per migliorare le cose. XAC di Microsoft è un grande esempio, così come la panoplia di opzioni visive, audio e di difficoltà nell’ultimo Ratchet & Clank gioco. Esports è sicuramente una delle aree che ha bisogno di più diversità, però, e i giocatori partecipanti sono stati felici di partecipare. Ho chiesto a Special Olympics Jose Moreno e Colton Rice i loro pensieri sulla questione.

Pensi che il gioco competitivo stia diventando più accessibile?

Riso: Il gioco competitivo sta sicuramente diventando più accessibile. Non solo i giochi stanno diventando più accessibili, l’accessibilità permette alle persone con disabilità di diventare giocatori più competitivi. Le persone con disabilità intellettuali cercano sempre di competere al meglio. Vogliamo fare quello che fanno tutti gli altri, e a volte abbiamo solo bisogno di un piccolo aiuto per riuscirci.

Moreno: Penso che il gioco competitivo stia diventando più accessibile perché Microsoft ha iniziato a produrre controller di videogiochi che sono accessibili per le persone con disabilità intellettuali, disabilità fisiche – accessibili a tutti. Sono un giocatore da sempre, e l’accessibilità negli esports ha cambiato le carte in tavola. Il gioco accessibile non era disponibile quando stavo crescendo. Oggi, è molto più divertente giocare quando si può giocare con amici di tutte le abilità e tutti possono partecipare.

Gli atleti Special Olympics Colton Rice, a sinistra, e Jose Moreno.

Come stai vivendo questo cambiamento?

Moreno: Secondo me, più l’industria dei videogiochi include le persone con disabilità intellettuali, meglio la comunità dei videogiochi conoscerà come noi amiamo giocare ai videogiochi proprio come tutti gli altri. E attraverso eventi come Gaming for Inclusion, non sono solo in grado di competere – sono incluso come parte di una comunità di giocatori dove sono accolto e incluso.

Rice: Le persone con disabilità intellettuali hanno abilità e prestano attenzione ai dettagli; quando ci mettiamo in testa di fare qualcosa, ci esercitiamo finché non siamo il meglio che possiamo essere, specialmente quando ci piace farlo – e questo include il gioco. Le persone con disabilità hanno solo bisogno di più tempo per imparare, ma quando ci si dedica a qualcosa che ci appassiona, non ci si ferma finché non si ha successo.

Qual è qualcosa che vorresti vedere di più, da parte di sviluppatori, editori, ecc.

Moreno: Mi piacerebbe vedere di più da parte degli sviluppatori o creatori o editori di videogiochi in generale o di giochi per computer per includere più persone con disabilità intellettuali nella forza lavoro dei videogiochi. Le persone con disabilità intellettiva possono giocare una varietà di ruoli e fornire prospettive uniche su come migliorare l’esperienza di gioco. Gli editori e gli sviluppatori possono ottenere una prospettiva diversa dalle persone con disabilità; sia che si tratti di persone con disabilità intellettiva rappresentate nelle loro trame o di vederle nei giochi stessi. Siamo ansiosi di far parte di questo processo, e ci sono molti giocatori appassionati con disabilità intellettuali che vorrebbero partecipare a focus group o a lavori reali come creatori all’interno dell’industria.

Rice: Le aziende che fanno questi giochi stanno cercando di fare giochi di alta qualità che siano piacevoli per tutti. C’è ancora molto che può essere fatto per rendere i giochi più accessibili. Per esempio, può essere frustrante quando i giocatori con disabilità intellettuali imparano un nuovo gioco con istruzioni difficili da leggere. Possono volerci ore per imparare a giocare alla nuova versione di un gioco a cui si è giocato per anni. Questo non significa che le persone con disabilità intellettuali non siano in grado di giocare o competere – significa solo che abbiamo bisogno di migliori strumenti di accessibilità per aiutarci ad imparare.

Se le aziende di gioco vogliono creare giochi accessibili e inclusivi, potrebbero beneficiare dall’includere i giocatori con disabilità intellettuali nel processo creativo per aiutare a fare o testare le istruzioni “easy read” o per principianti, o trovare modi per semplificare la navigazione tra i diversi livelli di un gioco. Il gioco può costruire una comunità e raggiungere persone che si sentono escluse. L’accessibilità permette a tutti di divertirsi.


Questa competizione e altri eventi di gioco online sono stati essenziali per mantenere la comunità di Special Olympics connessa e attiva in un paio di anni difficili.

“Special Olympics ha una partnership di lunga data con Microsoft che è stata incredibilmente preziosa per gli atleti e le famiglie del movimento Special Olympics”, ha detto il Chief Information and Technology Officer dell’organizzazione, Prianka Nandy. “Con la pandemia di COVID-19, la nostra principale preoccupazione è stata la sicurezza e la salute dei nostri atleti, che sono tra la popolazione più vulnerabile ad avere un esito avverso o catastrofico dal virus. Questo ha portato alla cancellazione e al rinvio di migliaia di eventi e competizioni annuali di persona – il che significa che i nostri atleti hanno perso le connessioni e le opportunità di sperimentare la gioia di stare con i loro compagni di squadra, allenatori e amici. In questo momento, i nostri obiettivi rimangono quelli di aumentare la consapevolezza del movimento Special Olympics e i risultati, le speranze e i sogni dei nostri incredibili atleti, e di cambiare gli atteggiamenti verso le persone con disabilità intellettuali all’interno della comunità di gioco, il tutto ricordando che il gioco può essere divertente e inclusivo per tutti.”

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