Screenshot: CBS News/60 Minutes

La settimana scorsa, il Wall Street Journal ha pubblicato una ricerca interna di Facebook che mostra che l’azienda di social media sa esattamente quanto sia tossico il suo prodotto per le persone che lo usano. Ma stasera, abbiamo appreso come il Journal ha ottenuto quei documenti: Un informatore di nome Frances Haugen, che ha parlato con CBS News 60 Minutes sui modi in cui Facebook sta avvelenando la società.

Il whistleblower 37enne ha liberato “decine di migliaia” di pagine di documenti da Facebook e prevede anche di testimoniare al Congresso ad un certo punto questa settimana. Haugen ha presentato almeno otto denunce alla SEC sostenendo che Facebook ha mentito agli azionisti sul suo stesso prodotto.

Fondamentalmente, Haugen sostiene che c’è un conflitto chiave tra ciò che è bene per Facebook e ciò che è bene per la società in generale. Alla fine della giornata, le cose che sono buone per Facebook tendono ad essere cattive per il mondo in cui viviamo, secondo Haugen. Abbiamo tirato fuori alcune delle chicche più interessanti dall’intervista di domenica che evidenziano questo punto centrale.

1) L’algoritmo di Facebook mostra intenzionalmente agli utenti cose per farli arrabbiare

Haugen ha spiegato a 60 Minutes come l’algoritmo di Facebook sceglie i contenuti che possono far arrabbiare gli utenti perché questo provoca il maggior coinvolgimento. E il coinvolgimento degli utenti è ciò che Facebook trasforma in dollari di pubblicità.

“La sua stessa ricerca sta mostrando che il contenuto che è odioso, che è divisivo, che è polarizzante, è più facile ispirare la gente alla rabbia che ad altre emozioni”, ha detto Haugen a 60 Minutes.

“Facebook ha capito che se cambia l’algoritmo per essere più sicuro, le persone passeranno meno tempo sul sito, cliccheranno su meno annunci, faranno meno soldi”, ha continuato Haugen.

2) Facebook è peggio della maggior parte delle altre aziende di social media

Ogni volta che si parla di social media e dei modi in cui hanno danneggiato la società, un sacco di aziende Big Tech vengono messe insieme, che si tratti di Twitter o YouTube o Pinterest. Ma, secondo Haugen, Facebook è unicamente terribile.

“Ho visto un sacco di social network e Facebook era sostanzialmente peggio di qualsiasi cosa avessi visto prima”, ha detto Haugen a 60 Minutes.

Haugen ha lavorato in precedenza a Pinterest e Google, e insiste sul fatto che Facebook è davvero peggio del resto della Big Tech in modi sostanziali.

3) Facebook ha sciolto la sua unità di integrità civica dopo le elezioni del 2020 e prima dell’insurrezione capitolina del 6 gennaio

Haugen lavorava alla cosiddetta unità di integrità civica di Facebook, incaricata di combattere la disinformazione politica sulla piattaforma. Ma l’azienda di social media sembrava pensare di essere al sicuro dopo le elezioni presidenziali americane del novembre 2020 e che l’Integrità Civica potesse essere chiusa.

“Ci hanno detto: ‘Stiamo sciogliendo Civic Integrity’. Tipo, in pratica hanno detto: ‘Oh bene, siamo riusciti a superare le elezioni. Non ci sono state rivolte. Ora possiamo sbarazzarci di Integrità Civica”. Avanti veloce di un paio di mesi, abbiamo avuto l’insurrezione”, ha detto Haugen.

È importante ricordare che Facebook non sta solo distruggendo la democrazia americana, ma sta facendo a pezzi le istituzioni democratiche di tutto il mondo.

4) I partiti politici in Europa hanno fatto annunci negativi perché era l’unico modo per raggiungere le persone su Facebook

Uno dei documenti che Haugen ha contrabbandato fuori dall’azienda mostra che i partiti politici in Europa hanno dovuto iniziare ad eseguire annunci negativi per ottenere un qualsiasi coinvolgimento su Facebook.

Riassumendo la posizione dei partiti politici in Europa, Haugen ha spiegato: “Ci state costringendo a prendere posizioni che non ci piacciono, che sappiamo essere negative per la società. Sappiamo che se non prendiamo queste posizioni, non vinceremo nel mercato dei social media”.

5) Facebook identifica solo una minima parte dell’odio e della disinformazione sulla piattaforma

La ricerca interna di Facebook mostra che identifica circa il 3-5% dell’odio sulla piattaforma e meno dell’1% della violenza e dell’incitamento, secondo uno degli studi trapelati da Haugen. Eppure Facebook si considera ancora il migliore al mondo nell’identificare l’odio e l’incitamento sui social media.

Facebook si oppone a questo fattoerizzazione, naturalmente. In effetti, l’azienda sembra pensare che il vero problema è internet stesso, almeno, secondo una dichiarazione che la società ha inviato a Gizmodo domenica sera.

Se qualsiasi ricerca avesse identificato una soluzione esatta a queste sfide complesse, l’industria tecnologica, i governi e la società le avrebbero risolte molto tempo fa”, ha detto a Gizmodo un portavoce di Facebook. “Abbiamo un forte track record di utilizzo della nostra ricerca – così come la ricerca esterna e la stretta collaborazione con esperti e organizzazioni – per informare le modifiche alle nostre applicazioni”.

6) Instagram sta rendendo i bambini infelici

Facebook possiede Intagram, e come sottolinea 60 Minutes, i documenti trapelati da Haugen mostrano che il 13,5% delle ragazze adolescenti dice che Instagram peggiora i pensieri di suicidio, e il 17% dice che peggiora i loro disturbi alimentari.

“Ciò che è super tragico è che la ricerca di Facebook dice che quando queste giovani donne iniziano a consumare questi contenuti sui disordini alimentari, diventano sempre più depresse. E questo in realtà le fa usare di più l’app. E così, finiscono in questo ciclo di feedback in cui odiano i loro corpi sempre di più”, ha detto Haugen a 60 Minutes.

E questo fa parte del modello di business. Facebook sta facendo un sacco di soldi da questa miseria. Ma Facebook ovviamente ha una visione diversa.

“Facciamo ricerche interne per porre domande difficili e scoprire come possiamo migliorare l’esperienza per gli adolescenti e continueremo a fare questo lavoro per migliorare Instagram e tutte le nostre app. Non è esatto che la ricerca interna trapelata dimostritassi Instagram è ‘tossico’ per le ragazze adolescenti,” Lena Pietsch, direttore delle comunicazioni politiche, ha detto a Gizmodo via e-mail.

La ricerca ha effettivamente dimostrato che molti adolescenti che abbiamo sentito sentono che l’uso di Instagram li aiuta quando sono alle prese con i tipi di momenti difficili e problemi che gli adolescenti hanno sempre affrontato. Questa ricerca, come le ricerche esterne su questi temi, ha scoperto che gli adolescenti riferiscono di avere esperienze sia positive che negative con i social media”, ha continuato Pietsch.

7) I dipendenti di Facebook non sono necessariamente malvagi, hanno solo incentivi perversi

Haugen dice che le persone che lavorano a Facebook non sono cattive persone, che sembra il tipo di cosa che qualcuno che ha lavorato in precedenza a Facebook potrebbe dire.

“Nessuno a Facebook è malevolo, ma gli incentivi sono disallineati, giusto? Haugen insiste. “Tipo, Facebook fa più soldi quando si consumano più contenuti. Alla gente piace impegnarsi con cose che suscitano una reazione emotiva. E più rabbia gli viene esposta, più interagiscono e più consumano”.

E mentre è facile capire perché Haugen potrebbe credere che “nessuno” a Facebook sia malevolo, questa è un’affermazione piuttosto audace a questo punto. L’impatto negativo di Facebook sulla società non è esattamente un segreto qui nel 2020.

Di nuovo, Facebook non la vede così.

“Proteggere la nostra comunità è più importante che massimizzare i nostri profitti”. Lena Pietsch ha detto a Gizmodo via e-mail domenica sera. “Dire che chiudiamo un occhio sul feedback ignora questi investimenti, comprese le 40.000 persone che lavorano sulla sicurezza in Facebook e il nostro investimento di 13 miliardi di dollari dal 2016.”

8) Haugen ha persino empatia con Zuck per qualche stupida ragione

“Ho molta empatia per Mark. E Mark non si è mai prefissato di fare una piattaforma odiosa. Ma ha permesso di fare delle scelte in cui gli effetti collaterali di queste scelte sono che il contenuto odioso e polarizzante ottiene più distribuzione e più portata”.

Ma come ha detto la stessa Haugen, non importa davvero se Zuckerberg si è prefisso di creare una piattaforma odiosa. In realtà, ha deciso di fare un sito web per valutare il bellezza delle donne, ma questo non è davvero né qui né lì. Ciò che conta è come la piattaforma viene usata e abusata oggi.

9) Haugen crede di essere coperta dalle leggi sul whistleblower, ma vedremo

Quando 60 Minutes ha parlato con l’avvocato di Haugen, John Tye, che lavora con gli informatori, abbiamo sentito come la legge protegge le persone che parlano con la SEC.

“La legge Dodd-Frank, passata più di dieci anni fa a questo punto, ha creato un Ufficio degli informatori all’interno della SEC. E una delle disposizioni di quella legge dice che nessuna azienda può vietare ai suoi dipendenti di comunicare con la SEC e di condividere documenti aziendali interni con la SEC”, ha detto Tye a 60 Minutes.

E mentre Dodd-Frank ipoteticamente protegge i dipendenti che parlano con la SEC, non protegge necessariamente le persone che parlano con i giornalisti e prendono migliaia di pagine di documenti. Ma scopriremo abbastanza rapidamente quanta protezione hanno effettivamente i whistleblower negli Stati Uniti. Storicamente, diciamo solo che la risposta è stata “non molto.”

Aggiornamento, ore 23:50: Aggiornato con commenti da Facebook.

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