Facebook si è scusato con i ricercatori di disinformazione per aver fornito loro dati difettosi e incompleti per il loro lavoro che esamina come gli utenti interagiscono con post e link sulla sua piattaforma, il New York Times ha riportato. Contrariamente a quanto la società ha detto ai ricercatori, i dati forniti da Facebook apparentemente includevano solo informazioni per circa la metà dei suoi utenti negli Stati Uniti, non tutti.

Il Times ha riferito che i membri del team Open Research and Transparency di Facebook hanno tenuto una chiamata con i ricercatori venerdì per scusarsi dell’errore. Alcuni dei ricercatori si sono chiesti se l’errore fosse intenzionale per sabotare la ricerca, o semplicemente un caso di negligenza.

La falla nei dati è stata scoperta da un ricercatore dell’Università di Urbino, che ha confrontato un rapporto che Facebook ha rilasciato pubblicamente in agosto con i dati che aveva fornito solo ai ricercatori. Le serie di dati non corrispondevano, secondo il Times.

Facebook non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento di The Verge sabato, ma un portavoce ha detto al Times che l’errore è stato il risultato di un errore tecnico e l’azienda “ha informato proattivamente i partner interessati e sta lavorando rapidamente per risolvere” il problema.

Il relazione del 18 agosto che il ricercatore dell’Università di Urbino ha usato nel suo confronto è stato rilasciato nell’interesse della “trasparenza”, mostrando i contenuti più visti nel News Feed pubblico di Facebook tra aprile e giugno di quest’anno, il suo secondo trimestre. Tuttavia, il Times ha scoperto che Facebook ha accantonato un rapporto sul suo primo trimestre che ritraeva l’azienda in una luce molto meno lusinghiera. Facebook alla fine ha rilasciato il rapporto accantonato.

Sempre in agosto, Facebook ha bandito i ricercatori accademici del progetto Ad Observatory della New York University dalla sua piattaforma, dopo che il plug-in del browser Ad Observer del gruppo ha evidenziato dei problemi. La sua ricerca ha trovato Facebook non era riuscito a rivelare chi ha pagato per alcuni annunci politici sul suo sito.

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