Il whistleblower dietro la fuga di notizie di un’enorme cache di documenti di Facebook al Wall Street Journal, Frances Haugen, è stato reso pubblico il 60 Minuti Domenica, rivelando più del funzionamento interno della piattaforma di social media più potente del mondo. Rivelando la sua identità sulla televisione nazionale, Haugen ha descritto una società così impegnata nell’ottimizzazione del prodotto che ha abbracciato algoritmi che amplificano i discorsi di odio.

“Sta pagando i suoi profitti con la nostra sicurezza”, ha detto Haugen 60 Minuti conduttore Scott Pelley.

Secondo un profilo LinkedIn cancellato, Haugen era un product manager di Facebook assegnato al gruppo Civic Integrity. Ha scelto di lasciare l’azienda nel 2021 dopo lo scioglimento del gruppo. Ha detto che non aveva “fiducia nel fatto che siano disposti a investire ciò che effettivamente deve essere investito per evitare che Facebook sia pericoloso”.

Di conseguenza ha fatto trapelare una cache di ricerche interne alla Securities and Exchange Commission nella speranza di guidare una migliore regolamentazione della società. Ha notato che aveva lavorato in diverse aziende, tra cui Google e Pinterest, ma che “era sostanzialmente peggio a Facebook” a causa del desiderio della società di mettere i suoi profitti al di sopra del benessere dei suoi utenti

“C’era un conflitto… tra ciò che era bene per il pubblico e ciò che era bene per Facebook”, ha detto Haugen a Pelley, “e Facebook ha scelto più e più volte di ottimizzare per i propri interessi – come fare più soldi”.

Mentre l’azienda sostiene ripetutamente che sta aiutando a fermare i discorsi d’odio, almeno sui propri prodotti, un documento interno di Facebook trapelato da Haugen dice: “Stimiamo che possiamo agire fino al 3-5% di odio e ~0,6% di V&I [Violence and Incitement] su Facebook, nonostante siamo i migliori al mondo in questo campo”.

Un altro documento era ancora più schietto. “Abbiamo prove da una varietà di fonti che il discorso dell’odio, il discorso politico divisivo e la disinformazione su Facebook e la famiglia di applicazioni stanno influenzando le società di tutto il mondo”.

Haugen sostiene che la radice del problema sono gli algoritmi lanciati nel 2018 che regolano ciò che si vede sulla piattaforma. Secondo lei hanno lo scopo di guidare il coinvolgimento e l’azienda ha scoperto che il miglior coinvolgimento è quello che instilla paura e odio negli utenti. “È più facile ispirare la gente alla rabbia che ad altre emozioni”, ha detto Hagen.

All’epoca, Mark Zuckerberg ha presentato i cambiamenti dell’algoritmo come positivi. “Sentiamo la responsabilità di assicurarci che i nostri servizi non siano solo divertenti da usare, ma anche buoni per il benessere delle persone”.

Ma secondo il Wall Street JournalIl risultato è stato una brusca virata verso la rabbia e l’odio. “La disinformazione, la tossicità e il contenuto violento sono straordinariamente prevalenti tra i reshares”, ha detto una nota interna citata dal Journal, valutando gli effetti del cambiamento.

Il Wall Street Journal ha iniziato a pubblicare le sue scoperte dalla cache sotto il nome di “The Facebook Files” a settembre. Un rapporto che asseriva che Facebook aveva una ricerca che dimostrava che Instagram danneggiava le ragazze adolescenti ha portato ad un’udienza del Congresso. Prima dell’udienza Facebook ha cercato di cambiare la narrazione in un post sul blog, che ha riprodotto due dei rapporti di cui al Gazzetta‘s reporting.

Davanti al 60 Minuti Facebook ha tentato le stesse deviazioni in una forma diversa. Il vicepresidente di Facebook per gli affari globali Nick Clegg è apparso sulla CNN Fonti affidabili per difendere l’azienda domenica pomeriggio, poche ore prima che Haugen apparisse.

“Penso che sia ridicolo”, ha detto Clegg dell’accusa che i social media siano stati responsabili dei disordini del 6 gennaio. “Penso che dia alle persone un falso conforto nel supporre che ci debba essere una spiegazione tecnologica, o tecnica, per i problemi di polarizzazione politica negli Stati Uniti”.

Haugen ha concluso l’intervista chiedendo una regolamentazione più ampia dei social network, qualcosa che Facebook stesso ha chiesto in forma più limitata. Lei è in programma di apparire davanti a un Senato del Commercio martedì.



Source link