Facebook ha vietato gli account personali degli accademici che hanno ricercato la trasparenza degli annunci e la diffusione della disinformazione sul social network. Facebook dice il gruppo ha violato i termini del servizio cancellando i dati dell’utente senza autorizzazione. Ma gli accademici affermano di essere messi a tacere per aver esposto problemi sulla piattaforma di Facebook.

I ricercatori facevano parte di Osservatorio sulla pubblicità della NYU, un progetto nato per esaminare l’origine e la diffusione degli annunci politici su Facebook. Come ha spiegato il gruppo in a post sul blog a maggio, il loro obiettivo è scoprire chi paga per gli annunci politici e come vengono presi di mira. Tale lavoro ha importanti implicazioni per comprendere la diffusione della disinformazione su Facebook, poiché l’azienda non verifica gli annunci politici.

Per aiutare il loro lavoro, i ricercatori hanno creato un plug-in del browser chiamato Osservatore di annunci, che raccoglie automaticamente dati su quali annunci politici vengono mostrati agli utenti e perché tali annunci vengono indirizzati a loro. Secondo la sua sito web, il plug-in non raccoglie alcuna informazione di identificazione personale, incluso il nome degli utenti, il numero ID di Facebook o l’elenco di amici.

I dati raccolti da Ad Observer vengono quindi resi pubblici a ricercatori e giornalisti che utilizzano le informazioni per rivelare tendenze e problemi sulla piattaforma di Facebook. Le storie che derivano direttamente da questo lavoro includono quelle di Facebook mancata divulgazione di chi paga per alcuni annunci politicie quanto la disinformazione di estrema destra sia più coinvolgente della disinformazione proveniente da fonti di centro o di sinistra.

Offerte di Facebook alcuni di queste informazioni volontariamente attraverso il suo Libreria annunci, ma non tutto. Ad esempio, non condivide i dati su come gli annunci sono mirati in base agli interessi degli utenti. Le persone possono scoprirlo da sole facendo clic sugli annunci che vengono mostrati, e sono questi dati che sono stati raccolti dalla NYU. (Facebook fornisce informazioni sul targeting degli annunci tramite a programma di ricerca speciale denominato FORT, ma questo è controllato e filtrato da Facebook stesso.)

Laura Edelson, una ricercatrice della New York University coinvolta nel progetto e il cui account personale è stato bandito da Facebook, afferma che la società vuole porre fine al controllo indipendente della sua piattaforma.

“Facebook ci sta mettendo a tacere perché il nostro lavoro spesso richiama l’attenzione sui problemi sulla sua piattaforma”, Edelson detto Notizie Bloomberg in una dichiarazione inviata per e-mail. “La cosa peggiore è che Facebook utilizza la privacy degli utenti, una convinzione fondamentale che abbiamo sempre messo al primo posto nel nostro lavoro, come pretesto per farlo. Se questo episodio dimostra qualcosa è che Facebook non dovrebbe avere potere di veto su chi è autorizzato a studiarli”.

Facebook afferma di aver bandito i ricercatori perché hanno violato i termini di servizio del social network e che il plug-in Ad Observer “ha raccolto dati sugli utenti di Facebook che non hanno installato o acconsentito alla raccolta”. La formulazione di Facebook suggerisce che i ricercatori stavano raccogliendo dati su individui privati ​​senza consenso ma, come riportato da Protocollo a marzo, Facebook si riferisce in realtà agli “account degli inserzionisti, inclusi i nomi e le immagini del profilo delle Pagine pubbliche che pubblicano annunci politici e i contenuti di tali annunci”. (Il Verge ha chiesto a Facebook di confermarlo, ma la società ha rifiutato di commentare.)

Facebook ha sicuramente buone ragioni per diffidare di terze parti che raccolgono dati dal suo sito. Lo scandalo Cambridge Analytica è stato reso possibile solo perché la società non ha esercitato un’adeguata supervisione su come le informazioni potevano essere eliminate dalla sua piattaforma. Ha comportato una multa di $ 5 miliardi per l’azienda e nuovi controlli sulla privacy da parte della FTC.

Facebook ora afferma che è necessario vietare i ricercatori di New York in base a queste linee guida FTC, nonché disabilitare le pagine associate e l’accesso alla piattaforma. Tuttavia, alcuni esperti di privacy non sono d’accordo con questo. Jonathan Mayer, professore alla Princeton University che si occupa di tecnologia e diritto, detto su Twitter che “l’argomentazione legale di Facebook è fasulla”.

Facebook afferma di essersi ripetutamente offerto di lavorare con i ricercatori della New York University fornendo direttamente i dati di cui hanno bisogno, e prima ha avvertito il gruppo che potrebbe essere bandito dal sito l’anno scorso.



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